El Seguro Social está al borde del colapso. El Partido Republicano no lo tocará.


Si sigue los debates políticos durante el tiempo suficiente, los argumentos que nunca pensó que escucharía pueden convertirse en componentes clave de las plataformas políticas de los dos partidos. Ese es ciertamente el caso cuando se trata de algunos republicanos y su nueva posición de “nunca tocar el Seguro Social y Medicare”.

Durante el fin de semana, el recién electo senador JD Vance (R-Ohio) tuiteó que el expresidente Donald Trump tenía 100 por ciento de razón al exigir que “bajo ninguna circunstancia los republicanos deberían votar para recortar un solo centavo de Medicare o del Seguro Social”. El tuit de Vance se emitió en medio de la lucha por el techo de la deuda, pero Trump ha ocupado esta posición durante mucho tiempo.

Ahora, para ser justos, el compromiso bien intencionado del Partido Republicano en la disputa general del techo de la deuda está limitado por el poco tiempo que tiene el Congreso para elevar el límite, casi descartando reformas creíbles de Medicare o Seguridad Social. Reformar estos dos programas tomará una cantidad considerable de tiempo y requiere una acción bipartidista. Sin embargo, esta realidad no es razón para afirmar que los beneficios de los programas nunca deben ser tocados.

No puedo esperar a escuchar el gran plan que tiene el caucus republicano de “no tocar el Seguro Social y Medicare” para abordar el déficit de $116 billones durante 30 años, que es el 6 por ciento del PIB de EE. UU., que enfrentan los dos programas. Ninguna acción del Congreso significa que no hay dinero para pagar todos los beneficios. Eso significa enormes recortes que perjudicarán a las personas mayores de bajos ingresos que realmente dependen de los programas.

Por supuesto, si Vance y sus amigos insisten en no tocar los beneficios, podrían abordar los déficits del Seguro Social y Medicare con enormes aumentos de impuestos. Solo para el Seguro Social, cuando el fondo fiduciario se agote, tendrán que aceptar aumentar de inmediato el impuesto sobre la nómina del 12,4 por ciento al 15,64 por ciento, o cerca de un aumento de impuestos del 25 por ciento. Agregue a eso el aumento de impuestos necesario para Medicare y luego repita el ejercicio a lo largo de los años para cubrir todo el déficit.

No es que no hubiésemos estado advirtiendo a los políticos que estos problemas se estaban gestando. En el año 2000, aproximadamente cuando comencé a trabajar en temas fiscales, los expertos ya advirtieron que el fondo fiduciario del Seguro Social se quedaría sin activos para el año 2037, lo que provocaría dolorosos recortes en los beneficios. Hoy, la situación se ha deteriorado aún más, con el fondo fiduciario ahora en camino de agotarse en 2035, junto con cualquier esperanza viable de solucionar el problema.

En otras palabras, estos problemas no deberían sorprender a nadie. Cuando comenzó el Seguro Social, las expectativas de vida eran más bajas. En 1950 había más de 16 trabajadores por cada beneficiario. Esa proporción ahora está por debajo de los tres trabajadores por jubilado y será de solo 2,3 trabajadores por jubilado para 2035. Agregue a esta tendencia décadas de políticos comprando votos al expandir los beneficios más allá de los impuestos sobre la nómina entrantes y tendrá una verdadera crisis fiscal en sus manos.

Por eso es tan alarmante que tantos en el Partido Republicano estén renunciando a educar a un público al que le han lavado el cerebro durante años con declaraciones engañosas como “Obtuviste tus beneficios del Seguro Social, por lo que tienes derecho a los beneficios ahora prometidos” o “Hay un cuenta con su nombre en ella”. Tal desinformación ha hecho que la discusión seria sobre la reforma sea muy difícil.

No hay duda de que los jubilados merecen un trato justo, pero los hechos son que la Corte Suprema dictaminó en 1960 que los trabajadores no tienen un derecho legalmente vinculante a los beneficios del Seguro Social, y si el Congreso recorta los beneficios incluso, digamos, en un 50 por ciento, puede hacerlo. entonces, no importa cuánto haya pagado alguien en el programa. No llegará a eso, pero el fallo sigue en pie. También es ficción que todos los beneficios que se prometieron fueron ganados por los trabajadores, no fue así. Eso se debe en parte a que a los jubilados actuales se les paga con los impuestos de los trabajadores actuales, no con los fondos ahorrados de los impuestos sobre la nómina que pagaban los jubilados cuando estaban en la fuerza laboral.

Es un pensamiento mágico decir que tocar el Seguro Social y Medicare es imposible. Aún más extraño, muchos de los mismos republicanos quieren ahorrar estos dos programas mientras siguen poniendo a Medicaid en el tajo. Medicaid también debería reformarse, pero al menos ese programa sirve a los pobres. Por el contrario, las personas mayores que reciben Seguridad Social y Medicare hoy en día están sobrerrepresentadas en el quintil superior de ingresos, mientras que los estadounidenses más jóvenes están sobrerrepresentados en el quintil inferior. Así que estos muchachos quieren recortar los beneficios para las personas pobres en Medicaid mientras subsidian a los boomers relativamente ricos con impuestos tomados de jóvenes relativamente pobres. ¡Ay!

La transformación del Partido Republicano en el partido del gobierno grande y fiscalmente imprudente avanza a buen ritmo.

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