El tomate morado modificado podría llegar a su tienda de comestibles


23 de septiembre de 2022 — No importa cómo lo corte, un tomate morado modificado genéticamente está un paso más cerca de aparecer en las tiendas de comestibles de EE. UU.

La empresa británica que desarrolla la nueva fruta morada ha superado una primera prueba con los reguladores estadounidenses, lo que demuestra que los cambios genéticos en los tomates no exponen a las plantas a un mayor riesgo de daños por plagas.

Los tomates morados son los primeros en aprobar la nueva ley SECURE en Estados Unidos. La Ley SECURE se convirtió en ley en fases entre mayo de 2020 y octubre de 2021. Las nuevas reglas del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) actualizan cómo la agencia revisa los alimentos modificados genéticamente, centrándose más en el alimento en sí que en el proceso utilizado para crearlo.

Más que superficial

No debe confundirse con tomates con piel morada solamente, los tomates son morados por dentro y por fuera. Los genes tomados de la planta morada boca de dragón proporcionan el color y aumentan los niveles de antocianinas. Norfolk Plant Sciences dice que los tomates contienen 10 veces más de este antioxidante que los tomates comunes y, por lo tanto, brindan beneficios adicionales para la salud.

También conocidos como “súper tomates”, los tomates morados ahora se pueden importar, cruzar fronteras estatales y “liberarse” al medio ambiente. La compañía planea proporcionar paquetes de semillas a los jardineros domésticos una vez que reciban la aprobación regulatoria final.

Norfolk usó una bacteria agrícola común, acertadamente llamada agrobacteria, entregar los cambios genéticos al Variedad de tomate Micro Tom. A continuación, la empresa introdujo los mismos cambios en otras variedades de tomate mediante cruces.

Algunos organismos genéticamente modificados (OGM) en los estantes de los supermercados pueden ser difíciles de identificar. Muchos se modifican genéticamente para que sean más fáciles de enviar o para que duren más en los estantes, pero estas propiedades no cambian su aspecto. Sin embargo, los tomates de color morado oscuro de Norfolk Plant Sciences probablemente se destaquen en el pasillo de productos.

Muévete, berenjena. No eres la única fruta morada en la ciudad. (Y sí, ambas son frutas).

¿Un impulso a la innovación alimentaria?

“Nos complace que el USDA haya revisado nuestro tomate morado transgénico y haya llegado a la decisión de que ‘desde la perspectiva del riesgo de plagas de plantas, esta planta puede cultivarse y usarse de forma segura en los Estados Unidos'”, dice Nathan Pumplin, PhD, director ejecutivo de El brazo comercial de Norfolk Plant Science con sede en EE. UU.

“Esta decisión representa un paso importante para permitir que científicos innovadores y pequeñas empresas desarrollen y prueben productos nuevos y seguros con consumidores y agricultores”, dice Pumplin.

La nueva ley federal fue diseñada para fomentar la innovación y reducir los riesgos de plagas, dice Andrew Walmsley, director principal de asuntos gubernamentales de la American Farm Bureau Federation.

“Hemos estado modificando genéticamente plantas y animales desde que dejamos de ser principalmente cazadores y recolectores”, dice Walmsley. “La genética mejorada brinda una multitud de beneficios sociales que incluyen, entre otros, alimentos más nutritivos”.

Preocupaciones del campo de los no transgénicos

No todo el mundo está entusiasmado con estos nuevos tomates.

Cuando se les preguntó qué deberían considerar los consumidores, “Queremos que sepan que si se trata de un producto modificado genéticamente”, dice Hans Eisenbeis, director de misión y mensajería en Non-GMO Project, una organización sin fines de lucro en Bellingham, WA, que verifica productos de consumo que no contienen ingredientes transgénicos.

“Los transgénicos son bastante omnipresentes en nuestro sistema alimentario”, dice. “Es importante que [consumers] sepa que este tomate en particular está diseñado genéticamente en caso de que decidan evitar los transgénicos”.

Hay otras formas de obtener altos niveles de antocianinas, dice, incluso de los arándanos.

Eisenbeis considera que los cambios en la ley SECURE constituyen una “desregulación” de los OGM en la agricultura, lo que debilita la capacidad del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA para regular estos productos.

Una preocupación es que el mismo mecanismo utilizado para modificar genéticamente esta planta podría usarse para otras y “abrir la puerta potencialmente a aplicaciones genéticas que no están reguladas en absoluto”, dice Eisenbeis.

Reconociendo que hay escépticos de los productos OGM, Pumplin dice: “El escepticismo puede ser un buen comienzo para aprender cuando se sigue reuniendo información sólida. Alentamos a las personas a aprender sobre los hechos basados ​​en la ciencia de los OGM y las formas en que los OGM pueden beneficiar a los consumidores y al clima”.

“Además, hay muchos productos sin OGM y certificados orgánicos disponibles en el mercado, y los consumidores que eligen evitar los OGM tienen muchas buenas opciones”, agrega Pumplin. “Los nuevos productos mejorados con biotecnología ofrecerán opciones adicionales a algunos consumidores interesados ​​en los beneficios”.

¿Cómo se acumularán?

Pasar el primer obstáculo regulatorio de la regla SECURE no significa que los tomates morados puedan comenzar a llegar a las tiendas todavía. Todavía podrían aplicarse las regulaciones de varias agencias federales, incluidas la FDA, la EPA y otras divisiones del USDA. Es posible que los tomates también deban cumplir con los requisitos de etiqueta del Servicio de Comercialización Agrícola.

Norfolk Plant Sciences presentó voluntariamente un informe de evaluación nutricional y de seguridad de alimentos y piensos a la FDA.

El tiempo dirá qué obstáculos adicionales, si los hubiere, deberá superar el tomate morado antes de que pueda formar una pirámide morada en su pasillo de productos locales.

“Queremos llevar nuestros tomates al mercado con cuidado y sin prisas”, dice Pumplin.