El tribunal superior del Reino Unido falla contra el plan de voto de independencia de Escocia


LONDRES — La Corte Suprema del Reino Unido dictaminó el miércoles que Escocia no tiene el poder de celebrar un nuevo referéndum sobre la independencia sin el consentimiento del gobierno británico. La sentencia es un revés para la campaña del gobierno escocés para separarse del Reino Unido.

La primera ministra escocesa, Nicola Sturgeon, dijo que respetaría el fallo pero continuaría la lucha por la independencia, y dijo que el “derecho democrático de Escocia a elegir nuestro propio futuro” estaba en juego.

El tribunal superior dictaminó que el Parlamento escocés “no tiene el poder de legislar para un referéndum sobre la independencia de Escocia”.

El presidente de la Corte Suprema, Robert Reed, dijo que los cinco jueces fueron unánimes en el veredicto, emitido seis semanas después de que los abogados de la administración independentista escocesa y el gobierno conservador del Reino Unido argumentaran sus casos en audiencias en Londres.

Los partidarios de la independencia planean manifestarse frente al Parlamento escocés en Edimburgo y en otros lugares más tarde el miércoles.

El gobierno semiautónomo escocés quiere celebrar un referéndum el próximo octubre con la pregunta “¿Debe Escocia ser un país independiente?”

El gobierno del Reino Unido en Londres se niega a aprobar una votación, diciendo que la cuestión se resolvió en un referéndum de 2014 en el que los votantes escoceses rechazaron la independencia por un margen de 55% a 45%.

Sin embargo, el gobierno independentista de Edimburgo quiere revisar la decisión, argumentando que la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, a la que se opuso la mayoría de los votantes escoceses, ha cambiado radicalmente el panorama político y económico.

Sturgeon argumenta que tiene un mandato democrático del pueblo escocés para realizar una nueva votación de secesión porque hay una mayoría que apoya la independencia en el Parlamento escocés.

Durante las audiencias de la Corte Suprema el mes pasado, Dorothy Bain, la principal funcionaria legal del gobierno escocés, dijo que la mayoría de los legisladores escoceses habían sido elegidos con el compromiso de celebrar un nuevo referéndum de independencia. También dijo que un referéndum sería consultivo, en lugar de legalmente vinculante, aunque un voto por el “sí” crearía un fuerte impulso para que Escocia se separe.

El abogado del gobierno del Reino Unido, James Eadie, argumentó que el poder de celebrar un referéndum recae en el Parlamento del Reino Unido en Londres, porque “es de vital importancia para el Reino Unido en su conjunto”, no solo para Escocia.

Los jueces de la Corte Suprema estuvieron de acuerdo. Dijeron que está claro que “un proyecto de ley que prevé un referéndum sobre la independencia, sobre el fin de la soberanía del Parlamento del Reino Unido sobre Escocia, tiene más que una conexión vaga o consecuente con la soberanía de ese Parlamento”.

Reed enfatizó que a la corte “no se le pidió, y no se le puede pedir, que exprese una opinión sobre la cuestión política de si Escocia debería convertirse en un país independiente”.

El gobierno británico instó a los políticos de Escocia y Londres a seguir adelante y centrarse en cuestiones apremiantes, como una economía en apuros y una crisis del costo de vida.

El secretario escocés, Alister Jack, dijo que “la gente en Escocia quiere que sus gobiernos concentren toda la atención y los recursos en los temas que más les importan”.

Pero Sturgeon dijo que el fallo era “una píldora difícil de tragar para cualquier partidario de la independencia, y ciertamente para cualquier partidario de la democracia”.

“Una supuesta asociación en la que a un socio se le niega el derecho a elegir un futuro diferente… no puede describirse de ninguna manera como voluntaria ni siquiera como una asociación en absoluto”, dijo. Descartó celebrar un referéndum no autorizado y dijo que “la la ruta que tomemos debe ser legal y democrática para lograr la independencia”.

Sturgeon dijo que haría de las próximas elecciones nacionales del Reino Unido, previstas dentro de dos años, un plebiscito de facto para poner fin a la unión de tres siglos de Escocia con Inglaterra. Ella dijo que el gobernante Partido Nacional Escocés celebraría una conferencia especial el próximo año para trabajar en los detalles de ese plan.

Las encuestas sugieren que los escoceses están divididos en partes iguales sobre la independencia, y también que la mayoría de los votantes no quieren un nuevo referéndum en el corto plazo.

Escocia e Inglaterra han estado unidas políticamente desde 1707. Escocia tiene su propio parlamento y gobierno desde 1999 y elabora sus propias políticas sobre salud pública, educación y otros asuntos. El gobierno de todo el Reino Unido en Londres controla asuntos como la defensa y la política fiscal.