El único territorio de EE. UU. sin ciudadanía estadounidense por derecho de nacimiento


Tal vez sorprendentemente, el gobierno de los samoanos estadounidenses, así como la mayoría de sus ciudadanos, se oponen a que sus residentes adquieran la ciudadanía por derecho de nacimiento, particularmente por decreto judicial, dijo Michael F. Williams, un abogado que representa al gobierno.

En 1900, los jefes de Samoa Americana acordaron convertirse en parte de los Estados Unidos mediante la firma de una escritura que incluía protecciones para Samoafrase que significa “el estilo samoano” y que hace referencia a la cultura tradicional de las islas.

“Al pueblo de Samoa Estadounidense le preocupa que la incorporación de la ciudadanía al territorio de Samoa Estadounidense pueda tener un impacto dañino en la cultura tradicional de Samoa”, dijo Williams. Agregó: “Los habitantes de Samoa Americana creen que si necesitan hacer este cambio fundamental, deberían ser ellos mismos los que se lo propongan, no tener un juez en Salt Lake City, o en Denver, Colorado o Washington, DC, haciéndolo. .”

Sin embargo, las razones por las que los samoanos estadounidenses no tienen ciudadanía por derecho de nacimiento no estaban relacionadas originalmente con ningún esfuerzo por proteger la cultura samoana. En cambio, una serie de casos judiciales a principios del siglo XX, conocidos como los “Casos Insulares”, establecieron que los territorios estadounidenses eran a la vez parte de Estados Unidos y fuera de él. La razón, dictaminó la Corte Suprema en 1901, fue que estos territorios eran “extranjeros en un sentido doméstico”, “habitados por razas extranjeras” y que, por lo tanto, gobernarlos “de acuerdo con los principios anglosajones puede ser imposible por un tiempo”.

Aquellos que piden un cambio legislativo incluyen a Charles Ala’ilima, un abogado con sede en Samoa Americana.

“Solo hay una clase de ciudadanos en los Estados Unidos, excepto aquí en Samoa Americana”, dijo. “Lo que tenemos ahora es básicamente la imposición de un estatus de segunda clase a un pueblo que está bajo la soberanía del gobierno. Esa es la definición de colonialismo”.

Algunos juristas sostienen que Samoa Americana no está totalmente sujeta a la Constitución de los Estados Unidos, lo que le permite mantener ciertas características de la vida, incluida la sa, un toque de queda de oración en algunas aldeas y la propiedad comunal tradicional de la tierra. Argumentan que imponer la ciudadanía por nacimiento pondría esas tradiciones en riesgo legal.

Pero en la década de 1970, un tribunal de Washington, DC, determinó que los residentes de Samoa Estadounidense tenían derecho a un juicio con jurado “tal como lo garantiza nuestra Constitución”, incluso después de que un tribunal de Samoa Estadounidense dijera que la introducción de juicios con jurado sería “una medida arbitraria”. imposición extranjera, ilógica e inapropiada”.