Elon Musk dice que Tesla podría vender hasta 2 millones de vehículos este año después de los recortes de precios


Elon Musk dijo que Tesla podría entregar hasta 2 millones de automóviles este año después de que el fabricante de vehículos eléctricos redujera drásticamente los precios en su cartera para priorizar la expansión de su base de clientes a expensas de los márgenes a corto plazo.

El director ejecutivo de la compañía trató el miércoles de disipar las preocupaciones de los inversionistas de que la demanda está disminuyendo a medida que Tesla enfrenta una competencia creciente de otros grandes fabricantes de automóviles y condiciones económicas más difíciles.

“La pregunta más común que recibimos de los inversionistas es sobre la demanda. . . así que quiero dejar de lado esa preocupación”, dijo Musk en una llamada de ganancias. “Hasta ahora, en enero, hemos visto los pedidos más fuertes hasta la fecha que nunca en nuestra historia. Actualmente estamos viendo pedidos a casi el doble de la tasa de producción.

“Creemos que la demanda será buena a pesar de una probable contracción en el mercado automotriz en su conjunto”, agregó. “Creo que hay un gran número de personas que quieren comprar un auto Tesla pero no pueden pagarlo. Y entonces, estos cambios de precios realmente marcan la diferencia para el consumidor promedio”.

Las acciones de la compañía, que se vieron afectadas en 2022 cuando perdió alrededor de $ 700 mil millones en valor de mercado, ahora subieron casi un 40 por ciento este mes, un sello de confianza de los accionistas en la decisión de Tesla de reducir los precios a principios de enero para impulsar la demanda. Las acciones subieron más del 5 por ciento en las operaciones posteriores al cierre.

“Lo inteligente que se puede hacer, a largo plazo, es obtener la mayor adopción posible de Tesla”, dijo Ross Gerber, un toro de Tesla desde hace mucho tiempo en Gerber Kawasaki, una firma de gestión de patrimonio. “Para los inversores, hay confianza en que la escala reducirá el costo promedio por vehículo, por lo que los márgenes volverán, con suerte para fin de año”.

La actualización se produjo cuando la compañía de vehículos eléctricos reportó ingresos récord de $ 24,3 mil millones para el trimestre de diciembre, un 37 por ciento más que el año pasado. Los analistas esperaban 24.200 millones de dólares. Los ingresos netos de 3700 millones de dólares estuvieron ligeramente por encima de las previsiones de 3600 millones de dólares.

Sin embargo, los márgenes brutos automotrices de Tesla, una métrica observada de cerca, se redujeron durante el trimestre al 25,9 por ciento, casi 5 puntos porcentuales menos que hace un año.

Tesla dijo que sus “precios de venta promedio” han estado en una trayectoria descendente durante años y que mejorar la asequibilidad “es necesario para convertirse en un productor multimillonario de vehículos”. Su objetivo es aumentar los márgenes escalando la producción, introduciendo modelos de menor costo y haciendo que sus fábricas sean más eficientes.

Está proyectando que construirá alrededor de 1,8 millones de automóviles en 2023, más del 30 por ciento desde 1,3 millones en 2022, pero Musk dijo a los inversores que, salvo grandes problemas de suministro, podría enviar 2 millones de vehículos. “No nos comprometemos con eso, pero solo digo que ese es el potencial”, dijo Musk.

Ben Bajarin, analista de Creative Strategies, dijo: “El potencial de ventas de dos millones también podría ser mucho más probable con la disminución de los precios, que solo continuará consolidando su liderazgo en la participación de mercado en vehículos eléctricos”.

Tesla tuvo su primera ganancia neta de todo el año en 2020, ganando $ 721 millones. Dos años más tarde ha ganado 12.600 millones de dólares, más que los 10.500 millones de dólares esperados de General Motors o los 8.000 millones de dólares esperados de Ford, según estimaciones de S&P Global Market Intelligence.

Eso le ha dado a Tesla espacio para reducir los precios hasta en un 20 por ciento, un movimiento que Gerber comparó con “poner una espada en el costado de toda su competencia” a medida que se intensifica la carrera por el dominio de los vehículos eléctricos.

Tesla advirtió de manera más amplia sobre “un entorno macroeconómico incierto”, citando el “aumento de las tasas de interés” como un desafío particular. Dijo que estaba tratando de compensar estos desafíos con controles de costos en toda su cadena de suministro.

A principios de enero, la empresa decepcionó a los inversores cuando informó que entregó 405 278 vehículos en el último trimestre de 2022, por debajo de las previsiones de entre 420 000 y 430 000. Todavía fue un aumento del 11 por ciento desde el récord que alcanzó en el trimestre anterior.

Aun así, Tesla ha superado las previsiones de los analistas en cuanto a ingresos netos en 13 de los últimos 14 trimestres, según Garrett Nelson, analista de CFRA Research.

Calificó como un “gran positivo” que el Cybertruck futurista pero retrasado por mucho tiempo, que hará que Tesla ingrese a un nuevo segmento de compradores, esté programado para comenzar la producción este verano.

Sin embargo, Musk dijo que cualquier efecto del Cybertruck en los resultados de Tesla no se sentiría hasta 2024.

“El inicio de la producción siempre es muy lento”, dijo. “Aumenta exponencialmente, pero siempre es muy lento al principio”.

La valoración de mercado de Tesla de alrededor de $ 450 mil millones se mantiene muy por debajo de su pico de $ 1,2 billones en 2021, lo que refleja las preocupaciones sobre su capacidad para mantener un ritmo rápido de crecimiento en medio de una fuerte competencia y una demanda cuestionable debido a los obstáculos económicos.

Mientras tanto, la adquisición de Twitter por US$44.000 millones de Musk el año pasado ha preocupado a los inversionistas de Tesla sobre si estará demasiado distraído para guiar a la compañía a través de un tramo desafiante.