En Estambul, lo que antes era rutina para el invierno ahora es un lujo: NPR


Las rutinas de la vida invernal de Estambul, desde las visitas a los baños públicos tradicionales hasta las bebidas calientes, se están volviendo difíciles de costear para muchos en medio de la crisis económica de Turquía.



MARY LOUISE KELLY, ANFITRIONA:

Las familias turcas están luchando con los precios altísimos y muchas se ven obligadas a renunciar a algunos de sus placeres habituales de invierno. Peter Kenyon de NPR informa que una señal de esto se puede encontrar en los baños turcos de Estambul, donde los empleados dicen que muchos de sus clientes se mantendrán alejados este año.

PETER KENYON, BYLINE: Hammams, o casas de baños de estilo otomano, se pueden encontrar en todo Estambul y, de hecho, en toda Turquía. Algunas son grandes y extremadamente ornamentadas, y combinan los estilos de baños romanos y bizantinos. En épocas anteriores, satisfacían la necesidad de limpieza básica. Hoy en día, siguen siendo populares entre las personas que buscan momentos de calma en una ciudad concurrida y bulliciosa y que, además, disfrutan de una exfoliación y un masaje.

(SONIDO SINCRÓNICO DE AGUA GOTANDO)

KENYON: Una pequeña fuente y música relajante esperan a los visitantes del hammam Galatasaray en Estambul. Un letrero junto a la puerta anuncia que los bañistas han estado viniendo aquí desde 1481. El empleado del hammam, Yiit Cenuk, dice que, como muchas empresas, se vieron afectados por la pandemia de coronavirus. Y justo cuando las cosas empezaban a recuperarse, estalló una bomba en el principal bulevar comercial de Estambul, cortando un importante flujo de turistas extranjeros. Él dice que probablemente no regresen hasta las vacaciones de esta primavera.

YIIT CENUK: En este momento, esa temporada, están esperando las vacaciones. Y ahora mismo está tranquilo.

KENYON: Normalmente, en esta época del año es cuando los hammams dependen de sus clientes turcos, pero Cenuk dice que este invierno es un problema para las familias que intentan llegar a fin de mes, ya que los precios de la comida, el alquiler y otros artículos básicos siguen siendo muy altos.

CENUK: Los clientes locales son más bajos después de la pandemia y debido a que los precios son cada vez más altos debido a la inflación.

KENYON: La dolorosamente alta tasa de inflación de Turquía es algo que el gobierno desea superar, principalmente prediciendo tiempos mejores a la vuelta de la esquina. El ministro de Finanzas, Nureddin Nebati, dio recientemente un pronóstico optimista para 2023. Predijo una disminución largamente esperada en los recientes aumentos de precios sorprendentes.

(SOUNDBITE DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

NURREDIN NEBATI: (A través de un intérprete) La inflación anual cayó bruscamente al 64 % en diciembre desde el 84 % informado en noviembre de 2022. Se espera que la caída sea más pronunciada en 2023.

KENYON: La noción de que la inflación del 64% representa una fuerte caída da una idea de lo mal que se pusieron las cosas en Turquía el año pasado. Muchos economistas culpan a la insistencia del presidente Recep Tayyip Erdogan de mantener bajas las tasas de interés, a pesar de la presión a la baja que ejerce sobre la lira turca, que se desplomó a un mínimo histórico de 20 años en octubre. La lira deprimida obligó a las familias turcas a recortar gastos no esenciales, incluso algunos placeres menos costosos como la boza, una popular bebida sin alcohol. Tiene el color del ponche de huevo, pero está hecho de mijo fermentado.

PERSONA NO IDENTIFICADA #1: (Idioma que no sea inglés).

PERSONA NO IDENTIFICADA #2: (Idioma que no sea inglés).

KENYON: El lugar más popular para encontrarlo en Estambul se llama Vefa, donde, en el pasado, podías ver filas saliendo por la puerta y calle abajo. Pero Ibrahim, de 51 años, que trabaja en la caja registradora, dice que esa no es la escena en estos días.

IBRAHIM: (A través de un intérprete) No hay mucha gente en este momento. En realidad, para nosotros, esto está vacío. Cuando estaba ocupado, había cientos de personas paradas en la calle. A veces no podíamos satisfacer la demanda.

KENYON: En cuanto a si los precios volverán a la Tierra pronto, algunos analistas apuntan a las elecciones, probablemente en mayo, lo que sugiere que al presidente Erdogan le puede interesar ver que el nivel de vida de los votantes mejore entre ahora y entonces. Peter Kenyon, NPR News, Estambul.

(SOUNDBITE DE LA CANCIÓN DE JHENE AIKO, “BS FT. HER”)

Derechos de autor © 2023 NPR. Todos los derechos reservados. Visite las páginas de términos de uso y permisos de nuestro sitio web en www.npr.org para obtener más información.

Las transcripciones de NPR las crea un contratista de NPR en una fecha límite urgente. Este texto puede no estar en su forma final y puede ser actualizado o revisado en el futuro. La precisión y la disponibilidad pueden variar. El registro autorizado de la programación de NPR es el registro de audio.