En una aldea fronteriza recuperada, los ucranianos señalan signos de abuso ruso de civiles: NPR


Luda Toryanyk, de 58 años, camina por las vías del tren en Kozacha Lopan, Ucrania, el domingo. La aldea fue recuperada por las tropas ucranianas el 11 de septiembre después de haber estado ocupada por las fuerzas rusas durante más de seis meses. Toryanyk lleva a casa bolsas de comida que los voluntarios ucranianos estaban distribuyendo en el centro del pueblo.

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Luda Toryanyk, de 58 años, camina por las vías del tren en Kozacha Lopan, Ucrania, el domingo. La aldea fue recuperada por las tropas ucranianas el 11 de septiembre después de haber estado ocupada por las fuerzas rusas durante más de seis meses. Toryanyk lleva a casa bolsas de comida que los voluntarios ucranianos estaban distribuyendo en el centro del pueblo.

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KOZACHA LOPAN, Ucrania — Este pueblo solía ser la última parada del tren en la región de Kharkiv, en el noreste de Ucrania, antes de cruzar a Rusia.

Los pasajeros podían cambiar grivnas ucranianas por rublos rusos, tomar un café y estirar las piernas.

Ahora, el puesto de aduanas está hecho pedazos. La estación de tren de techo alto está llena de agujeros de bala. Las vías de acero frente a la plataforma están torcidas por las explosiones. Y la policía ucraniana dice que encontró una cámara de tortura en el sótano de la estación donde los rusos interrogaban a los residentes.

Ropa de cama y sacos de dormir en un sótano donde las autoridades ucranianas dicen haber encontrado una celda de tortura utilizada durante la ocupación rusa, en la aldea recuperada de Kozacha Lopan el sábado.

Leo Correa/AP


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Ropa de cama y sacos de dormir en un sótano donde las autoridades ucranianas dicen haber encontrado una celda de tortura utilizada durante la ocupación rusa, en la aldea recuperada de Kozacha Lopan el sábado.

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Luda Toryanyk, de 58 años, que ha vivido toda su vida en Kozacha Lopan, dice que un hombre local fue interrogado en la parte trasera de la oficina de correos durante varios días después de intentar cruzar al territorio controlado por Ucrania para visitar a su madre hospitalizada. Y ella dice que lo vio cuando lo liberaron.

“Se levantó la camisa y su espalda estaba negra y azul con moretones”, dice ella. “Fue golpeado allí por nada”.

Kozacha Lopan fue uno de los primeros lugares que ocuparon las tropas rusas cuando invadieron Ucrania a fines de febrero. Pero las fuerzas ucranianas recuperaron la aldea, y gran parte de la región de Kharkiv, en una rápida contraofensiva este mes. Desde la retirada de las tropas rusas, los funcionarios ucranianos informaron haber encontrado pruebas de supuestas torturas a civiles. Y los residentes han descrito a NPR las acusaciones de abuso durante los casi 200 días de ocupación rusa.

Su hijo fue detenido

Toryanyk dice que vio cómo tres soldados rusos armados conducían a su propio hijo a la estación de tren en abril. Ella dice que esperó fuera de la estación, temblando bajo la lluvia, durante dos horas antes de que lo dejaran ir.

Al principio, su hijo minimizó el incidente, dice ella, insistiendo a su madre en que simplemente lo habían interrogado sobre un saqueo. Lo hicieron sentar en una silla, le dijo, con las manos atadas con esparadrapo y una capucha en la cabeza.

Pero pronto sospechó que el incidente fue mucho peor de lo que él le estaba contando y que pudo haber sufrido abusos mientras estaba bajo custodia.

“Más tarde en la noche, cuando gritó por las pesadillas, me di cuenta de que no quería molestarme y que por eso no me había dicho que lo habían golpeado”, dice.

Se quedó cuidando los animales de los vecinos

Después de la invasión de las fuerzas rusas, muchos de los 4.000 residentes de la aldea huyeron al territorio controlado por Ucrania o a Rusia. Toryanyk dice que se quedó en Kozacha Lopan en parte porque aceptó cuidar de los gatos, perros, bandadas de gallinas y gansos de su vecino. Dice que no podía abandonarlos. Toryanyk también plantó flores para dejar en claro que no tenía intención de irse.

Un edificio que fue destruido durante la ofensiva inicial de las tropas rusas en febrero en la calle principal de Kozacha Lopan el domingo. Los residentes dicen que los soldados rusos usaron el edificio como base durante la ocupación de la ciudad fronteriza.

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Un edificio que fue destruido durante la ofensiva inicial de las tropas rusas en febrero en la calle principal de Kozacha Lopan el domingo. Los residentes dicen que los soldados rusos usaron el edificio como base durante la ocupación de la ciudad fronteriza.

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Los combates dejaron la calle principal en ruinas. Parece un pueblo fantasma. Perros callejeros flacos duermen frente a edificios quemados. La puerta y las ventanas de la oficina de correos se abren de golpe. Todas las tiendas y supermercados están destruidos.

Toryanyk dice que los residentes vivían de los productos de sus jardines y de los paquetes de alimentos entregados por los rusos.

Ahora, han comenzado a llegar voluntarios ucranianos para distribuir suministros básicos. Kirill Krasnikov, un estudiante universitario de 18 años de la ciudad de Kharkiv, repartía pan, agua y bolsas de pasta desde un pequeño hatchback.

Los militares entregan cajas con ayuda humanitaria al consejo de la aldea en Kozacha Lopan el 16 de septiembre.

Vyacheslav Madiyevskyy/Ukrinform/Future Publishing vía Getty Images


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Los militares entregan cajas con ayuda humanitaria al consejo de la aldea en Kozacha Lopan el 16 de septiembre.

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Krasnikov dice que las necesidades aquí son enormes. La gente necesita suministros médicos y agua potable, dice. Las líneas de gas para calefacción y cocina resultaron dañadas en los primeros días de la lucha y nunca se repararon. Las líneas eléctricas cuelgan en las calles. “Ahora en este pueblo no tienen electricidad en absoluto”, dice Krasnikov. “Es un problema muy grande”.

Además de eso, los residentes todavía tienen un acceso limitado a la información, ya que las fuerzas alineadas con Rusia cerraron las conexiones de Internet y teléfonos móviles de Ucrania.

En otras partes de Ucrania que quedaron bajo control ruso, las condiciones son similares o peores.

Escenas de una fosa común en Izium el viernes.

Claire Harbage/NPR


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Escenas de una fosa común en Izium el viernes.

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Más al sur, en la ciudad de Izium, los investigadores ucranianos están exhumando cientos de cuerpos de un cementerio en un bosque que se cree que son civiles asesinados durante la ocupación rusa. La gente vive en apartamentos de gran altura sin ventanas, los cristales reventados por las explosiones. Los residentes cocinan sobre fuegos de leña abiertos. Les preocupa afrontar el invierno que se avecina sin calefacción de gas.

Pero de vuelta en Kozacha Lopan, Toryanyk declara que puede sobrevivir el invierno sin gas ni electricidad. Lo más importante, dice, es que las fuerzas rusas se han ido.

“Si es necesario, viviremos con velas. Pero viviremos en nuestra propia tierra, con nuestras propias autoridades, como ucranianos”, no como rusos, dice. “Reconstruiremos. No es un gran problema. Restauraremos todo. Pero nos quedaremos aquí”.

Las vías del tren en la estación de tren de Kozacha Lopan, mirando al norte hacia la frontera rusa, el domingo.

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Las vías del tren en la estación de tren de Kozacha Lopan, mirando al norte hacia la frontera rusa, el domingo.

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