Encallamiento masivo de ballenas en Tasmania impulsa operación de rescate en Ocean Beach

Los rescatistas que respondieron a un varamiento masivo mortal de ballenas en la costa oeste de Tasmania dijeron el jueves que habían liberado 32 ballenas piloto en aguas profundas, mientras que tres permanecen varadas pero fuera de su alcance en la ubicación remota en el estado insular australiano.

Alrededor de 200 de los animales han muerto en lo que va de semana después del varamiento. fue reportado por primera vez El miércoles, expertos en vida silvestre marina acudieron al puerto de Macquarie junto con la policía de Tasmania y empleados del servicio de parques y vida silvestre. El puerto es peligrosamente poco profundo y su entrada se conoce como “Puertas del Infierno”.

La tragedia de esta semana coincide con el aniversario del mayor varamiento masivo registrado en Australia, cuando más de 350 calderones murieron en septiembre de 2020.

Se desconoce la causa del último varamiento y se están realizando pruebas en los cadáveres, dijeron las autoridades.

El Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente de Tasmania dijo en un comunicado el jueves que las ballenas sobrevivientes fueron liberadas en aguas profundas por equipos que han estado trabajando las 24 horas para salvar a los mamíferos, considerados una especie protegida.

Las autoridades dijeron que muchas de las ballenas no sobrevivieron después de quedar atrapadas en el área remota, incluso en Ocean Beach, la más larga de Tasmania, que se extiende por 25 millas al norte de Hell’s Gates.

El controlador de incidentes, Brendon Clark, dijo que el rescate requirió un “esfuerzo masivo”, incluso por parte del personal y los voluntarios que lucharon contra las “condiciones desafiantes de la costa oeste”.

Los expertos han sacado a las ballenas varadas de la arena utilizando equipos especializados que les prestaron empresas locales. Los mamíferos se mantienen mojados con sábanas, toallas y cubos de agua y se transportan de regreso al agua utilizando hondas, botes y otros vehículos.

La arena suave en Ocean Beach cerca de Strahan “dificultó el acceso a algunas áreas y la maniobra de vehículos y equipos”, dijo Clark.

A partir del jueves por la noche, hora local, tres ballenas siguen vivas en la playa, aunque los equipos de rescate no han podido llegar a ellas, citando la “ubicación desafiante y las condiciones de las mareas”.

Las autoridades dijeron que el equipo de rescate intentaría nuevamente llegar a los animales el viernes por la mañana.

“La asistencia de las empresas acuícolas locales con embarcaciones y un manipulador telescópico para ayudar a levantar ballenas ha sido invaluable en el éxito de hoy, y agradecemos a todos por sus esfuerzos”, dijo Clark, quien también agradeció a la comunidad de Strahan por observar desde la distancia y no interponerse en el camino. de salvadores. El Consejo de la Costa Oeste le ha recordado al público que es un delito interferir con el cadáver de una ballena.

“En los próximos días, el equipo se centrará en las operaciones de remoción y eliminación de unas 200 ballenas fallecidas”, dijo el Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente, y agregó que el tiempo lo determinaría el clima.

Clark dijo que la eliminación de una cantidad tan grande de cadáveres tomaría mucho tiempo, pero no ofreció detalles.

En otro varamiento el lunes, 14 cachalotes fueron encontrados en King Island, entre Tasmania y Australia continental.

En tierra, el calor creciente de Australia es ‘apocalíptico’. En el océano, es peor.

Los expertos han advertido durante mucho tiempo que el cambio climático está alterando los ecosistemas oceánicos, presentando a las especies marinas una miríada de desafíos.

“Los patrones de distribución de muchas especies marinas están cambiando debido a estas condiciones oceanográficas cambiantes”, señala NOAA Fisheries, una agencia del gobierno de EE. UU., en un artículo que examina la amenaza del calentamiento climático en las especies más grandes del océano. “Las ballenas son particularmente vulnerables a los efectos del cambio climático porque estos efectos pueden magnificarse hacia la parte superior de la cadena alimentaria”.

Si bien los cachalotes se ven a menudo en Tasmania, Olaf Meynecke, un científico marino de la Universidad Griffith, le dijo a Associated Press que era inusual que la especie llegara a la costa.

El calentamiento de las temperaturas podría estar cambiando las corrientes oceánicas y moviendo las fuentes tradicionales de alimento de las ballenas, dijo Meynecke, factores que son perjudiciales para la calidad de vida de los mamíferos.

“Irán a diferentes áreas y buscarán diferentes fuentes de alimentos”, dijo. “Cuando hacen esto, no están en las mejores condiciones físicas porque pueden estar muriendo de hambre, por lo que esto puede llevarlos a tomar más riesgos y tal vez a acercarse a la orilla”.

En septiembre de 2020, casi 500 calderones quedaron varados en el puerto de Macquarie. Más de 350 de los animales murieron a pesar de los esfuerzos de los rescatistas.

Los expertos le dijeron a The Washington Post en ese momento que los lazos sociales de las ballenas piloto representan un desafío durante tales misiones de rescate porque los animales se comunican constantemente entre sí, lo que significa que algunos que regresan a aguas profundas dan vueltas en U para reunirse con el grupo varado. que emite llamadas de socorro.

Mueren 380 calderones en uno de los peores varamientos masivos en la historia de Australia

“Incluso cuando consigues que algunos animales se adentren con éxito en aguas más profundas, no es raro que giren la cola y regresen directamente”, dijo Karen Stockin, profesora y científica de mamíferos marinos.

En 1996, más de 300 calderones murieron en Australia Occidental durante un varamiento masivo.