¿Enfermo de los peregrinos? Celebre a Roger Williams en su lugar


Si bien el feriado de Acción de Gracias normalmente se dedica a la memoria del festín semimítico de 1621 entre los puritanos recién llegados y los nativos americanos locales, un colono que llegó una década después es un héroe mucho más adecuado para los más liberales entre nosotros.

Roger Williams, mejor conocido como el fundador de Rhode Island, fue un ministro puritano, uno de los primeros defensores de la separación de la iglesia y el estado y, como describe la escritora Sarah Vowell en su libro de 2008 sobre la Colonia de la Bahía de Massachusetts, “una formado chiflado, un hombre a quien incluso los puritanos descartan como un poco demasiado fanático “.

Sin embargo, Vowell tiene una debilidad por el ministro a menudo celoso, una que yo y muchos otros libertarios compartimos. Como escribe, a pesar de la excentricidad y el fanatismo de William, “no obstante, tiene principios, confianza en sí mismo, franqueza y fidelidad a sí mismo”.

Si bien muchos de los primeros colonos puritanos pueden reclamar ser los más influyentes en el espíritu estadounidense, desde John Winthrop y su “ciudad en una colina” hasta el perdurable poder cultural de los colonos de Plymouth, Williams, en mi opinión, los supera a todos. Su compromiso con la libertad religiosa individual no solo influyó en el gobierno estridentemente secular que tenemos hoy, sino que también modeló una compañía estadounidense clásica: el bicho raro amante de la libertad.

A diferencia de los magistrados teocráticos de la Colonia de la Bahía de Massachusetts de la década de 1630, Williams no era solo un rebelde religioso, sino también político. Mientras que otros argumentaron que las heterodoxias teológicas deberían resultar en un castigo sancionado por el estado, Williams no estuvo de acuerdo. En cambio, aunque creía junto con sus compañeros calvinistas que los disidentes religiosos y la mayoría de los fieles podrían estar condenados al infierno, afirmó que no es tarea del gobierno ponerlos en el camino recto.

Este concepto aparentemente escandaloso, junto con una serie de otras disputas teológicas idiosincrásicas (digamos que hubo muchos panfletos involucrados) resultó en que Williams, y por extensión, sus 12 hijos, fueran expulsados ​​​​de la bahía de Massachusetts en 1636. Era invierno , por lo que los magistrados se ofrecieron amablemente a retrasar el destierro de William durante unos meses, con la condición de que se callara y se callara con esas locas ideas suyas. Pero como nunca tuvo cuidado con el fuego cuando había un puente cerca, Williams ignoró por completo esta directiva. Más prédica hizo que lo expulsaran de la colonia a mediados de enero.

Williams afortunadamente logró escapar de una muerte segura en el desierto helado de Nueva Inglaterra gracias a la amabilidad de la tribu local Wampanoag. Sin embargo, cuando llegó la primavera, Williams decidió formar un nuevo asentamiento, uno donde sus, como dijo su compañero puritano John Winthrop, “opiniones diversas, nuevas y peligrosas” pudieran prosperar.

Este nuevo asentamiento, llamado “Providence Plantations”, se construyó en un terreno que, según Vowell, Williams recibió como regalo, no conquistado, de los líderes de la tribu local Narragansett. “No fue el precio ni el dinero lo que podría haber comprado Rhode Island”, escribió Williams más tarde. “Rhode Island fue comprada por amor”.

La colonia estaba gobernada por un conjunto de reglas completamente diferente al de los otros asentamientos dirigidos por puritanos que salpicaban Nueva Inglaterra. En lugar de ejercer la autoridad religiosa sobre los ciudadanos, el gobierno de Providence se refería exclusivamente a las “cosas civiles”, por lo que posiblemente sea el primer lugar en la historia moderna con una separación de iglesia y estado.

El asentamiento eventualmente crecería para dar la bienvenida a una gran cantidad de inadaptados teológicos, desde cuáqueros hasta judíos y mi otra chiflada puritana favorita, Anne Hutchinson. Hutchinson también se encontró a sí misma (y, al igual que Williams, su camada de niños de dos dígitos) expulsada de la bahía de Massachusetts en 1638 después de predicar demasiado para una mujer (especialmente de la variedad “Dios-habla-directamente-a-mí”). . Para ser justos, Williams pensó que todas estas personas, excepto quizás Hutchinson, estaban condenadas al infierno eterno. Pero tal como él lo veía, castigar por la necedad teológica era un trabajo apto solo para Dios mismo.

Williams fue un personaje único en la historia colonial temprana de Estados Unidos. Impulsado, sobre todo, por una feroz devoción a un Dios exigente, Williams, sin embargo, no estaba dispuesto a usar esa devoción para justificar el castigo de los disidentes. Irónicamente, uno de los puritanos más estridentemente celosos terminó construyendo uno de los primeros gobiernos seculares del mundo.