Entrevista a Neil Turok: el físico que propone un universo de imagen especular


Para explicar el cosmos sin invocar la inflación cósmica, el físico Neil Turok ha propuesto la existencia de un universo de imagen especular que retrocede en el tiempo desde el big bang. Nos cuenta por qué la idea es tan convincente.

Física


25 enero 2023

Nibali Nezzar

La inflación COSMOLÓGICA es la idea de que, en sus primeros momentos, el universo experimentó una expansión repentina y extrema. Esto es ampliamente aceptado porque explica por qué el espacio-tiempo es casi perfectamente plano y por qué la materia en el cosmos aparece tan uniformemente distribuida en las escalas más grandes. ¿O sí? El problema es que hay muchas versiones de la inflación, la mayoría de las cuales no conducirían al universo que observamos, y la necesidad de tal “ajuste fino” de la teoría para que coincida con las observaciones pone nerviosos a algunos físicos.

Entre ellos se encuentra Neil Turok, ex director del Perimeter Institute for Theoretical Physics en Waterloo, Canadá, y ahora en la Universidad de Edimburgo, Reino Unido. Turok, junto con Latham Boyle en el Perimeter Institute, ha propuesto una alternativa a la inflación que puede explicar la evolución del universo primitivo sin ajustes finos. En 2018, al tomar en serio una de las simetrías más profundas de la naturaleza, llegaron a una hipótesis alucinante: un universo espejo que se extiende hacia atrás en el tiempo desde el Big Bang.

Un anticosmos inobservable es difícil de tragar. No ayudó que las observaciones de partículas extrañas realizadas por el telescopio ANITA en la Antártida, inicialmente invocadas como evidencia potencial de la idea, resultaron ser una falsa alarma. Pero Turok y Boyle han desarrollado su pensamiento. Ahora, después de una ráfaga de artículos, argumentan que el universo espejo explica todas las cosas que puede explicar la inflación, pero también varios otros misterios, incluido el de la materia oscura y la energía oscura. Incluso han hecho predicciones comprobables en un intento de ganarse a los escépticos.

Thomas Lewton: ¿Puede explicar primero cómo la idea de la inflación se convirtió en dogma?

Neil Turok: La inflación se basó…