España: 1 muerto en ataques con machetes en iglesia, vínculo terrorista investigado

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BARCELONA, España (AP) — Un hombre que empuñaba un machete mató a un sacristán e hirió a un sacerdote en dos iglesias católicas en la ciudad de Algeciras el miércoles antes de ser arrestado, dijo el Ministerio del Interior de España. Las autoridades investigan los ataques como un posible acto de terrorismo.

El sospechoso está bajo custodia de la Policía Nacional de España. El ministerio no lo identificó.

Algeciras está cerca del extremo sur de España, descansando frente a una bahía de Gibraltar. Alberga un importante puerto con conexiones de ferry al norte de África.

El ataque comenzó alrededor de las 7 de la noche, cuando un hombre armado ingresó a la iglesia de María Auxiliadora y San Isidro y agredió a un sacerdote, quien resultó gravemente herido, informó el ministerio.

El agresor se dirigió luego a una segunda iglesia, Nuestra Señora de La Palma, a cinco minutos a pie, donde atacó al sacristán. El sacristán, cuyo trabajo es cuidar la iglesia, huyó a una plaza pública, donde el atacante le propinó heridas mortales, dijo el ministerio.

El Ayuntamiento de Algeciras dijo que el sacristán se llamaba Diego Valencia e identificó al sacerdote herido como Antonio Rodríguez. El ayuntamiento dijo que estaba hospitalizado y en condición estable.

Los medios locales informaron que al menos otras tres personas resultaron heridas.

La Audiencia Nacional de España dijo que un juez ha abierto una investigación sobre un posible acto de terrorismo.

La policía está investigando el incidente, dijo el Ministerio del Interior, para determinar la “naturaleza del ataque”. No ofreció detalles sobre el motivo del atacante.

El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, se unió a la avalancha de apoyo.

“Quiero expresar mi más sentido pésame a las familias de los sacristán asesinados en el terrible atentado de Algeciras”, escribió Sánchez en Twitter. “Deseo a los heridos una pronta recuperación”.

El secretario general de la Conferencia Episcopal de España, Francisco García, escribió en Twitter que “he recibido con gran dolor la noticia del incidente de Algeciras”. La conferencia es una organización de obispos católicos de España, con sede en Roma.

“Son momentos tristes de sufrimiento, nos une el dolor de los familiares de las víctimas y el de la Diócesis de Cádiz”, agregó García.

El Ayuntamiento declaró un día de luto en el que las banderas ondearán a media asta.

“Todos estamos atónitos por estos hechos, que nos han llenado de dolor”, dijo el alcalde José Landaluce. “Algeciras siempre ha sido una ciudad donde reina la concordia y la tolerancia, a pesar de incidentes como este que crean una imagen que no se corresponde con la realidad”.