Estados Unidos e Israel lanzan el ejercicio militar más grande de la historia a pesar de las preocupaciones sobre el gobierno de Netanyahu



CNN

Estados Unidos e Israel lanzaron el lunes el ejercicio militar conjunto más grande de su historia, enviando una señal clara a Irán y subrayando la fuerza de su alianza a pesar de las preocupaciones sobre la composición del nuevo gobierno israelí, que incluye partidos ultranacionalistas y ultrarreligiosos.

El ejercicio con fuego real, llamado Juniper Oak, incluirá 100 aviones estadounidenses con cazas, bombarderos y aviones de reabastecimiento que volarán junto a 42 aviones israelíes. El grupo de ataque del portaaviones USS George HW Bush también participará en el ejercicio, que cubrirá todos los dominios de la guerra para incluir la guerra espacial y electrónica.

“Realmente no podemos encontrar otro (ejercicio) que se le acerque”, dijo un alto funcionario de defensa de EE.UU. Cerca de 6.500 efectivos estadounidenses participarán en el ejercicio, así como más de 1.100 efectivos israelíes, dijo el funcionario.

El ejercicio se produce a pesar de la preocupación por la composición del nuevo gobierno de Israel bajo el primer ministro Benjamin Netanyahu, quien ha nombrado ministros que alguna vez se consideró que estaban en los márgenes nacionalistas extremos de la política israelí, incluido el partido de extrema derecha Otzma Yehudit y el partido Noam, que se opone a Derechos LGBTQ.

El funcionario estadounidense reconoció la posibilidad de desacuerdos con el gobierno naciente, pero enfatizó el compromiso bipartidista no negociable con Israel.

“El compromiso de seguridad que tenemos con Israel es independiente de las personalidades particulares y el gobierno particular”, dijo el funcionario estadounidense.

En diciembre, el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, dijo que el gobierno de Israel será evaluado por sus “políticas y procedimientos, en lugar de personalidades individuales”.

El ejercicio se produce cuando las tensiones entre Estados Unidos e Irán siguen siendo altas. La administración de Biden introdujo sanciones contra Teherán luego de una brutal represión de las protestas en el país en las que se ejecutó a los manifestantes. Las negociaciones para un nuevo acuerdo nuclear también se han estancado.

Netanyahu siempre ha adoptado una postura de línea dura hacia Irán, y prometió tras la juramentación de su nuevo gobierno “frustrar los esfuerzos de Irán para obtener armas nucleares”. Recientemente, el domingo, Netanyahu dijo que EE. UU. e Israel celebrarían reuniones sobre Irán en las próximas semanas, luego de una visita del asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan.

“Me impresionó que haya un deseo genuino y mutuo de llegar a acuerdos sobre este tema”, dijo Netanyahu en la reunión.

El ejercicio, que marca un aumento importante en la cooperación entre los ejércitos de EE. UU. e Israel, se llevó a cabo rápidamente, dijo el funcionario, especialmente para algo de esta escala. Normalmente, un ejercicio tan grande que involucre a tantas fuerzas diferentes tomaría un año o más de planificación, pero este ejercicio se realizó en dos meses, dijo el funcionario. La planificación comenzó bajo el anterior gobierno israelí de Yair Lapid y terminó bajo el actual.

El Comando Central de EE. UU. dirigirá el ejercicio. Israel fue trasladado al área de responsabilidad del Comando Central en septiembre de 2021 luego del anuncio del cambio hacia el final de la administración Trump. A pesar del cambio y los florecientes lazos entre Israel y los países del Golfo Pérsico, ninguno de esos países participará en el ejercicio. En cambio, el funcionario estadounidense dijo que se les informará sobre su conclusión más adelante en la semana.

“Este tipo de ejercicios, que CENTCOM realiza habitualmente con nuestros socios, desarrollan la interoperabilidad entre las fuerzas militares, aumentan las capacidades militares y son importantes para la seguridad y la estabilidad de la región”, dijo el general Michael Erik Kurilla, comandante del Comando Central de EE. UU. en una oracion. “Las lecciones aprendidas durante estos ejercicios son exportables a nuestros socios en toda la región”.

Las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) describieron un ejercicio militar anterior de EE. UU. e Israel realizado a fines de noviembre como una simulación de un “escenario operativo de largo alcance y vuelos de larga distancia”, incluida una “campaña contra países”, una referencia apenas velada a Irán.

El funcionario estadounidense enfatizó que este ejercicio no pretendía ser una simulación de un ataque a las instalaciones nucleares de Irán, pero reconoció que Irán estaría observando y tomando nota.

“Creo que esta escala del ejercicio es relevante para una amplia gama de escenarios, e Irán puede sacar ciertas inferencias de eso”, dijo el funcionario. “No me sorprendería si Irán, ya sabes, ve la escala y la naturaleza de estas actividades y entiende lo que nosotros dos somos capaces de hacer”.

Aunque la administración Biden favoreció una solución diplomática al avance del programa nuclear de Irán, las negociaciones sobre la reactivación del acuerdo nuclear de Irán, conocido formalmente como el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA), se estancaron. La violenta represión de Irán contra las protestas internas y su suministro de aviones no tripulados suicidas al ejército de Rusia han hecho que las perspectivas de revivir el acuerdo sean aún más remotas.

Israel, que estaba vehementemente en contra de un regreso al JCPOA, presionó por una postura estadounidense más agresiva hacia Irán y prometió actuar contra las fuerzas iraníes en la región. Estados Unidos ha prometido repetidamente bajo las administraciones demócrata y republicana que a Irán no se le permitirá adquirir armas nucleares.

“Preferiríamos un resultado diplomático”, dijo el funcionario estadounidense, “pero tenemos otras capacidades, si es necesario”.

El ejercicio también se produce cuando el Pentágono aleja su enfoque del Medio Oriente y Asia central. La Estrategia de Defensa Nacional identifica a China como el desafío del futuro, al mismo tiempo que enfrenta las amenazas que plantea Rusia. La consecuencia ha sido una drástica disminución de la presencia militar estadounidense en el mando central. EE.UU. tiene alrededor de 35.000 soldados en la región ahora, muy lejos de hace una década y media, cuando EE.UU. tenía casi 200.000 soldados solo en Irak y Afganistán.

Pero este ejercicio pretende mostrar la capacidad de los EE. UU. para mover grandes fuerzas a la región en un período corto.

“Todavía tenemos el exceso de capacidad para poder pasar a otra área de responsabilidad de alta prioridad y realizar un ejercicio de esta escala”, dijo el alto funcionario de defensa de EE. UU.