Estados Unidos planea enviar tanques Abrams a Ucrania, dicen funcionarios


WASHINGTON – Revirtiendo su resistencia de larga data, la administración Biden planea enviar tanques M1 Abrams a Ucrania, dijeron funcionarios estadounidenses el martes, en lo que sería un paso importante para armar a Kyiv en sus esfuerzos por recuperar su territorio de manos de Rusia.

Se espera que la Casa Blanca anuncie una decisión el miércoles, dijeron los funcionarios, que hablaron bajo condición de anonimato debido a lo delicado de las discusiones. Un funcionario dijo que la cantidad de tanques Abrams podría ser de unos 30.

Durante el mes pasado, los funcionarios del Pentágono expresaron sus dudas sobre el envío del Abrams, citando preocupaciones sobre cómo Ucrania mantendría los tanques avanzados, que requieren una amplia capacitación y servicio. Y los funcionarios dijeron que les podría llevar años llegar a los campos de batalla ucranianos.

Pero el secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, ahora ha llegado a la conclusión de que es necesario comprometerse a enviar tanques estadounidenses para estimular a Alemania a seguir con sus codiciados tanques Leopard 2. Los funcionarios del Departamento de Estado y la Casa Blanca argumentaron que darle a Alemania la cobertura política que buscaba para enviar sus propios tanques superó la renuencia del Departamento de Defensa, dijeron los funcionarios.

El movimiento para enviar los tanques Abrams, informado por primera vez por The Wall Street Journal, sigue a una confrontación irritable la semana pasada durante una reunión de jefes de defensa de la OTAN sobre la negativa del canciller de Alemania, Olaf Scholz, a enviar los Leopardos, que muchos expertos militares creen que podrían ser un arma crítica en manos ucranianas.

Los funcionarios alemanes insistieron en privado en que enviarían los tanques, que se encuentran entre los más avanzados del mundo, solo si Estados Unidos aceptaba enviar sus propios tanques M1 Abrams.

La expectativa por un anuncio alemán era alta, ya que varios medios de comunicación alemanes informaron el martes que Scholz había decidido enviar los tanques. Gran parte de la atención se centró en el esperado discurso del canciller ante el Parlamento el miércoles.

Muchos países europeos utilizan Leopards construidos en Alemania, que suman alrededor de 2.000 en todo el continente, y Ucrania ha abogado por tanques en las últimas semanas, describiéndolos como necesarios para contrarrestar las ventajas de Rusia en armas y hombres. Los tanques occidentales son la última barrera en caer, ya que los aliados de Ucrania le suministran sistemas de armas que antes se habían resistido a enviar; A principios de este mes, mientras continuaban los debates sobre el Leopard y el Abrams, Gran Bretaña dijo que entregaría algunos de sus tanques Challenger 2.

El martes, el ministro de defensa de Polonia dijo que su país había solicitado formalmente el permiso de Alemania para enviar tanques Leopard de Ucrania de sus propias existencias, y otros países indicaron que harían lo mismo si Alemania estaba de acuerdo.

En Kyiv, el presidente de Finlandia, Sauli Niinisto, dijo a los periodistas en una conferencia de prensa que había discutido el suministro de tanques occidentales a Ucrania con el presidente Volodymyr Zelensky.

No quedó claro de inmediato qué provocó el cambio de la administración Biden. Recientemente, el lunes, un funcionario del Pentágono dijo a los periodistas que los tanques Abrams serían difíciles de mantener para las fuerzas ucranianas, en parte porque funcionan con combustible para aviones.

Pero la decisión de enviar una cantidad relativamente pequeña de tanques y el retraso esperado en la entrega podrían superar las preocupaciones sobre la escalada de la guerra al tiempo que brinda beneficios políticos para la administración.


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Los funcionarios de defensa han utilizado repetidamente el problema del combustible para explicar en parte por qué la administración no envió los tanques Abrams a Kyiv. Pero si bien es cierto que los tanques tienen motores de turbina de gas que queman combustible para aviones, no es toda la historia, dicen los expertos en tanques. Los tanques Abrams, dicen, pueden funcionar con cualquier tipo de combustible, incluida la gasolina y el diésel ordinarios.

El secretario de prensa del Pentágono, Brig. El general Patrick Ryder no confirmó los informes noticiosos del martes de que la administración estaba a punto de proporcionar a Ucrania los tanques M1 Abrams. “Cuando y si tenemos algo que anunciar, lo haremos”, dijo.

Llamó al tanque Abrams “una plataforma de campo de batalla muy capaz”.

“También es una capacidad muy compleja”, dijo el general Ryder. “Entonces, como cualquier cosa que le estamos proporcionando a Ucrania, queremos asegurarnos de que tengan la capacidad de mantenerlo, sostenerlo, entrenarlo”.

No se refirió al tema del combustible.

Inicialmente, la administración esperaba que la oferta británica de tanques Challenger fuera suficiente para que los alemanes aceptaran enviar sus tanques, pero Scholz, dijeron funcionarios estadounidenses, insistió en los Abrams.

Los funcionarios dijeron que los tanques Abrams se pagarían a través del paquete de asistencia de seguridad de Ucrania, que proporciona fondos para armas a Ucrania.

Un segundo funcionario de defensa dijo que la larga demora en la entrega daría tiempo a las tropas ucranianas para entrenarse en el tanque más avanzado de Estados Unidos.

Robert B. Abrams, ex oficial blindado del Ejército de EE. UU. y general de cuatro estrellas que se retiró en 2021, dijo que el esfuerzo sería “hercúleo” pero no imposible.

“El tiempo que tomaría llegar allí, para poder acumular el inventario de suministros, entregar los vehículos, capacitar a las cuadrillas, capacitar a los mecánicos, reunir todo lo que necesitaría, ¿cuánto tiempo tomaría?” El general Abrams, que tiene una amplia experiencia en el tanque M1, que lleva el nombre de su padre, el general Creighton Abrams, dijo en una entrevista. “No lo sé, pero no son como 30 días, te lo aseguro”.

Después de una serie de éxitos ucranianos en el campo de batalla el otoño pasado, la guerra se ha convertido en una lucha agotadora de desgaste. Los combates más intensos se concentran en el este de Ucrania, donde Rusia y Ucrania han sufrido numerosas bajas en los alrededores de la ciudad de Bakhmut, mientras ambos bandos se preparan para las esperadas ofensivas de primavera.

Los funcionarios ucranianos dicen que necesitan tanques para romper las defensas rusas recién construidas y recuperar más territorio incautado por Moscú a principios de la guerra, y para defenderse de una ofensiva rusa esperada en la primavera. Estados Unidos ha comenzado a entrenar a cientos de tropas ucranianas en tácticas de armas combinadas, para una estrecha coordinación entre infantería, artillería, vehículos blindados y, cuando sea posible, apoyo aéreo.

El nuevo ministro de Defensa de Alemania, Boris Pistorius, dijo la semana pasada que su país también comenzaría a entrenar a los ucranianos para usar tanques Leopard, a pesar de la falta de acuerdo en ese momento sobre si enviarlos.

“Es para prepararnos para un día que posiblemente llegará, momento en el que podremos actuar de inmediato y brindar el apoyo en un período de tiempo muy corto”, dijo a los periodistas.

Los aliados de Ucrania han proporcionado armas cada vez más sofisticadas para ayudar a Kyiv a defenderse de la invasión de Rusia, pero se han mostrado reacios a enviar armas ofensivas pesadas por temor a provocar a Moscú.

Desde que comenzó la invasión a gran escala de Rusia hace 11 meses, han tratado de calibrar cuidadosamente su apoyo, que ha crecido lentamente para incluir obuses, sistemas de artillería de cohetes HIMARS, defensas aéreas Patriot y, más recientemente, vehículos blindados de combate, incluido el Stryker, utilizados por el ejército de EE.UU.

Ucrania ha estado pidiendo tanques occidentales fuertemente blindados durante meses, y los funcionarios sostienen que el inventario actual de tanques de estilo soviético del país no es suficiente para expulsar a las fuerzas rusas. Cuando Gran Bretaña anunció la semana pasada que enviaría 14 tanques, los funcionarios ucranianos agradecieron al gobierno británico, pero dijeron en un comunicado que los Challengers “no eran suficientes para lograr los objetivos operativos”.

Mateo Mpoke Bigg, lauren maccarthy y Juan Ismay reportaje contribuido.