Estados Unidos y Sudáfrica forman grupo de trabajo para combatir el tráfico de vida silvestre


© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Un buitre se sienta en un árbol mientras sale el sol en el icónico Parque Nacional Kruger, en Skukuza, provincia de Mpumalanga, Sudáfrica, 10 de febrero de 2022. REUTERS/Siphiwe Sibeko

por Andrea Shalal

HAMMANSKRAAL, Sudáfrica (Reuters) – El Departamento del Tesoro de Estados Unidos y el Tesoro Nacional de Sudáfrica acordaron el miércoles formar un grupo de trabajo para combatir las finanzas ilícitas vinculadas al comercio ilegal de vida silvestre, dijo la secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen.

Hablando en la Reserva de Caza Dinokeng en las afueras de Pretoria, Yellen dijo a funcionarios sudafricanos que el nuevo grupo de trabajo tiene como objetivo impulsar el intercambio de información entre las unidades de inteligencia financiera de los dos países y fortalecer los controles para combatir el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo.

La medida se produce en medio de informes de los medios sudafricanos de que el Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI), con sede en París, que establece estándares para combatir el lavado de dinero y el tráfico de vida silvestre, podría agregar a Sudáfrica a su lista gris cuando se reúna en febrero de 2023.

Los países de la lista gris están sujetos a un mayor control por parte del GAFI por la preocupación de que corren un mayor riesgo de lavado de dinero y financiamiento del terrorismo.

Yellen dijo que el Tesoro de los EE. UU. ya trabajó para proporcionar información sobre el tráfico de vida silvestre a los socios encargados de hacer cumplir la ley, y también trabajó junto con Sudáfrica con el GAFI para identificar indicadores asociados con el lavado de dinero y el tráfico de vida silvestre.

“A través de una colaboración más estrecha para enfocarnos en las ganancias ilícitas vinculadas al tráfico de vida silvestre, así como la superposición de actividades delictivas como la corrupción, el fraude y el tráfico de drogas, hoy estamos dando un paso en la dirección correcta”, dijo Yellen después de recorrer la reserva de caza, que ha sufría de caza furtiva de animales salvajes, incluido el rinoceronte.

“Para tener un impacto contra este delito dañino y el financiamiento ilícito que lo acompaña, debemos usar esto como una oportunidad para construir un enfoque consistente y duradero”, dijo Yellen.