¿Están las personas transgénero en riesgo de cáncer de mama?


Las personas de todos los géneros pueden desarrollar cáncer de mama, por lo que es importante que los hombres trans y las mujeres trans lo consideren como parte de su atención médica.

“Cualquiera que tenga tejido mamario podría desarrollar potencial o teóricamente cáncer de mama”, dice Fan Liang, MD, director médico del Centro para la Salud Transgénero en Johns Hopkins Medicine en Baltimore.

Muchas cosas influyen en su riesgo de cáncer de mama, incluidos su propio historial médico, cualquier historial familiar de cáncer de mama, si tiene ciertos genes que hacen que el cáncer de mama sea más probable y si recibe un tratamiento de afirmación de género.

Todavía no existen pautas oficiales para la detección del cáncer de mama que sean específicas para las personas trans. Pero los expertos tienen recomendaciones generales, que se detallan a continuación.

Debe hablar con su médico sobre qué exámenes de detección necesita, cuándo comenzar y con qué frecuencia. Por supuesto, si nota un bulto u otro cambio inusual en el seno, consulte a su médico para que lo revise. (“Evaluación” se refiere a la revisión de rutina para detectar posibles signos de cáncer de mama, no a diagnosticar qué puede ser un bulto u otro cambio).

Recomendaciones de detección de cáncer de mama para mujeres trans

Cada persona es única. Al medir el riesgo de cáncer de mama de las mujeres trans, uno de los factores que los médicos consideran incluye si están tomando terapia hormonal, su edad y por cuánto tiempo. Eso se suma a todos los demás factores de riesgo de cáncer de mama que una persona pueda tener.

Mujeres trans que toman estrógeno como parte de la terapia hormonal: Si tiene más de 50 años, hágase una mamografía cada 2 años después de haber estado tomando hormonas durante al menos 5 a 10 años.

No todas las mujeres trans reciben terapia hormonal de afirmación de género. Quienes lo hagan desarrollarán tejido mamario. Cualquier tejido mamario puede desarrollar cáncer de mama. Y el estrógeno, que forma parte de esta terapia, aumenta el riesgo de cáncer de mama.

Si comienza a tomar estrógeno como adulto, es posible que no aumente su riesgo tanto como si comenzara a tomarlo como adolescente porque a lo largo de su vida, tendrá menos exposición al estrógeno. Todavía no se han realizado muchas investigaciones en esta área, por lo que no está claro cuánto aumenta el riesgo de tomar estrógeno en personas de distintas edades.

Mujeres trans con los genes BRCA1 o BRCA2 y/o antecedentes familiares importantes de cáncer de mama: Estos genes aumentan el riesgo de cáncer de mama. Por lo tanto, es muy importante que hable con su médico sobre cómo manejar este riesgo, por ejemplo, con exámenes de detección u otros cuidados preventivos. Es posible que deba comenzar a hacerse mamografías antes y con más frecuencia.

“Hay otras condiciones de salud, no solo el cáncer, que podrían no convertirlo en un buen candidato para el estrógeno”, dice Gwendolyn Quinn, PhD, profesora de obstetricia y ginecología en la Escuela de Medicina Grossman de la NYU en Nueva York. “Es por eso que la decisión de usar hormonas debe ser supervisada por un proveedor de atención médica, pero muchas personas trans no tienen acceso a un médico y compran sus hormonas en Internet”.

Si no está tomando una terapia de afirmación de género pero la está considerando, asegúrese de que su médico sepa que usted es BRCA positivo.

“No es una recomendación formal, pero se ha hablado de evaluar a las mujeres trans para BRCA antes de comenzar con las hormonas de afirmación de género”, dice Quinn. “Pero mucha gente siente que las hormonas de afirmación de género salvan vidas y que no es razonable pedir que las mujeres trans se hagan la prueba primero”.

Si tiene un médico y desea hacerse la prueba de los genes BRCA, y otros genes relacionados con el cáncer de mama, su médico puede ayudarlo a averiguar qué implica.

Mujeres trans que no toman hormonas: Aunque no hay un momento recomendado para las pruebas de detección, asegúrese de ver a su médico si nota algún bulto o cambio en los senos, e infórmele sobre alguien en su familia que haya tenido cáncer de seno.

Mujeres trans que se hicieron un aumento de senos: Algunas mujeres trans optan por someterse a una cirugía de aumento de senos para crear la apariencia de los senos. Esto se hace con implantes, grasa transferida desde otro lugar del cuerpo o una combinación de esos métodos.

La transferencia de grasa utiliza su propia grasa corporal de otra parte de su cuerpo para crear senos, y los estudios no muestran que esto aumente el riesgo de cáncer de seno. Los implantes mamarios actuales tampoco provocan cáncer de mama. Se han relacionado con un bajo riesgo de una forma rara de cáncer llamada linfoma anaplásico de células grandes (ALCL). No ha habido mucha investigación sobre el ALCL relacionado con implantes específicamente en mujeres trans. Pero en una revisión, los investigadores la calificaron como una complicación “rara pero grave” y recomendaron ser conscientes del riesgo y mantenerse al día con cualquier atención de seguimiento después de recibir los implantes.

Recomendaciones de detección de cáncer de mama para hombres trans

Entre los muchos factores que pueden afectar su riesgo están si se ha sometido a una “cirugía superior” para cambiar la apariencia de su pecho, si toma testosterona y si tiene ciertos genes que hacen que el cáncer de mama sea más probable.

Hombres trans que no se han sometido a una cirugía superior o que solo se han realizado una reducción mamaria: Hágase una mamografía cada uno o dos años a partir de los 40 años.

Si no se ha sometido a una cirugía superior, su riesgo de cáncer de mama es el mismo que antes de la transición. Eso es cierto ya sea que haya tenido o no una histerectomía (cirugía para extirpar el útero). La extirpación de los ovarios y el útero solo reduce un poco el riesgo de cáncer de mama. La extirpación de los senos tiene el mayor impacto en el riesgo de cáncer de mama.

Hombres trans que se han operado la parte superior: Es posible que no tenga suficiente tejido mamario para colocarlo en una máquina de mamografía, por lo que su médico puede recomendarle que se realice autoexámenes y que un médico también le realice exámenes de los senos.

No todos los hombres trans se someten a una cirugía superior. Pero algunos lo hacen. La cirugía superior reduce el riesgo de cáncer de mama, pero no tanto como una mastectomía para prevenir o tratar el cáncer de mama.

Con una mastectomía por cáncer de mama, el objetivo es extirpar la mayor cantidad posible de tejido mamario, incluido el tejido debajo de los brazos y en la caja torácica. Con la cirugía superior, el objetivo es diferente: cambiar la apariencia del tórax para que sea más plano. “Se extrae la masa mamaria, pero no buscamos cada una de las células porque no es necesario hacerlo para obtener el resultado general que queremos”, dice Liang.

“¿Cuánto baja la cirugía [breast cancer] el riesgo depende de la cantidad de tejido que quede, incluido el pezón, donde también existe la posibilidad de que se desarrollen células cancerosas”, dice Quinn.

Hombres trans que tienen las mutaciones del gen BRCA1 o BRCA2 y se han sometido a una cirugía superior estándar (pero no a una mastectomía preventiva completa): Es posible que necesite exámenes de detección de cáncer de mama anuales. Dado que es probable que no tenga suficiente tejido mamario para colocarlo en una máquina de mamografía, es posible que un especialista en cáncer de mama deba hacerle un examen de tórax. Es importante que sus médicos sepan que usted es BRCA+ para que puedan elaborar un plan de detección preventivo para usted en función de la cantidad de tejido mamario que tenga.

Hombres trans que toman terapia hormonal con testosterona: La testosterona suprime el estrógeno. Por lo tanto, si toma terapia hormonal con testosterona de manera constante a lo largo del tiempo, es probable que su riesgo de cáncer de mama sea un poco menor. Pero si no toma testosterona, o si solo toma una dosis baja o la toma de manera intermitente, no tendrá ese beneficio protector.

Independientemente de si toma o no la terapia de testosterona, todavía existe al menos cierto riesgo de cáncer de mama. Su médico puede aconsejarle sobre qué pruebas de detección necesita.

Encontrar atención de afirmación de género

Si bien los expertos pueden hacer recomendaciones sobre las pruebas de detección de cáncer para las personas trans, encontrar un proveedor de atención médica que reafirme el género es más fácil decirlo que hacerlo en algunos lugares.

La Asociación Profesional Mundial para la Salud Transgénero tiene un directorio en línea de proveedores de atención de afirmación de género. También puede simplemente llamar a los médicos en su área y preguntar sobre su experiencia en la atención a pacientes trans.

“Si no puede encontrar una clínica de salud transgénero cerca de donde vive, llame al médico de antemano”, dice Liang. “Pregunte sobre la experiencia del proveedor con la atención preventiva transgénero. Vea cómo responden a la pregunta, si entienden lo que necesita o si les parece que la pregunta sale del campo de la izquierda”. Su equipo de atención médica debe tomar en serio sus inquietudes sobre la salud (sobre el cáncer de mama o cualquier otra cosa) y tratarlas con respeto.