Estatinas: qué saber sobre el medicamento para el colesterol


HEl colesterol alto es un buen ejemplo de tener demasiado de algo bueno. Nuestros cuerpos producen naturalmente esta sustancia en el hígado y luego la transportan por todo el cuerpo para múltiples funciones, incluida la regulación hormonal, la regeneración del tejido celular y la absorción de vitaminas. Cuando el sistema funciona bien, el colesterol puede mejorar la salud en general. Pero cuando un cierto tipo llamado lipoproteína de baja densidad (LDL, a veces denominada del tipo “malo”) se produce en exceso, no solo bloquea el tipo “bueno” llamado lipoproteína de alta densidad (HDL), sino que también puede comenzar a acumularse. en las arterias y forman depósitos gruesos y duros. Esto reduce el espacio para el flujo de sangre y aumenta el riesgo de coágulos de sangre, lo que puede provocar un ataque al corazón o un derrame cerebral. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. señalan que alrededor de 93 millones de adultos estadounidenses tienen colesterol alto, lo que representa aproximadamente el 36 % de la población adulta de EE. UU.

El colesterol alto rara vez presenta síntomas en sus primeras etapas, por lo que conocer sus niveles de colesterol y reducir el LDL si está demasiado alto es crucial para la salud del corazón. Para muchas personas, un tipo de medicamento conocido como estatinas puede ser un paso recomendado para la prevención del riesgo cardiovascular. Aprobados por primera vez por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. en 1985, estos medicamentos bloquean una sustancia que su cuerpo usa para producir colesterol, lo que puede reducir el nivel de colesterol LDL y también ayudar a estabilizar las placas en los vasos sanguíneos para que no se rompan. y volverse problemático.

Según los CDC, el uso de estatinas ha ido en aumento durante la última década y casi 39 millones de estadounidenses las toman diariamente. El uso aumenta a partir de los 40 años, ya que los riesgos cardíacos tienden a aumentar a medida que envejecemos. Sin embargo, una receta de estatinas no es una garantía para todos.

Aquí hay respuestas a cinco preguntas clave sobre este medicamento común, junto con consejos sobre cuándo hablar con su médico.

¿Cómo funcionan las estatinas?

Al igual que reducir la producción en una fábrica, las estatinas funcionan al reducir la cantidad de colesterol producido por el hígado. También ayudan al hígado a eliminar el colesterol que ya está en la sangre, lo que puede reducir las posibilidades de que desarrolle depósitos en las arterias.

Esto difiere de otros tipos de medicamentos para reducir el colesterol porque en lugar de tratar de eliminar el exceso de colesterol una vez que se fabrica, las estatinas se dirigen a la fuente de esa producción.

Por ejemplo, los medicamentos inyectables llamados inhibidores de PCSK9 reducen el colesterol al bloquear los receptores de LDL en el cuerpo, lo que da como resultado la cantidad de colesterol que circula en el torrente sanguíneo. También está la niacina, a veces llamada ácido nicotínico, que actúa elevando los niveles de colesterol HDL, una acción que, como resultado, reduce el colesterol LDL.

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¿Ha cambiado la forma de pensar sobre quién debe recibir estatinas en los últimos años?

A medida que hay más estatinas disponibles (ahora hay siete opciones) y el uso de estos medicamentos ha aumentado, la comprensión de los científicos sobre el colesterol y las enfermedades cardíacas también ha evolucionado, dice la Dra. Adriana Quinones-Camacho, cardióloga de NYU Langone en Nueva York.

“Cuanto más aprendemos sobre las enfermedades cardíacas y el colesterol, más matizadas se vuelven las recomendaciones”, señala. “En el pasado, el nivel de colesterol total, y especialmente de LDL, puede haber sido la mayor consideración para el uso de estatinas, pero ese ya no es el caso”.

Por ejemplo, la edad es una variable increíblemente importante. Investigación publicada en la revista Epidemiología Clínica en 2016 sugiere que la tasa de prescripción de estatinas ha aumentado más para las personas de 50 a 59 años, mientras que se ha reducido ligeramente para las personas de 60 a 74 años.

La investigación en la última década también ha aclarado la fuerte asociación entre la diabetes y las enfermedades del corazón, especialmente si alguien también tiene colesterol alto. Si tiene diabetes, ya tiene el doble de probabilidades de tener una enfermedad cardíaca o sufrir un derrame cerebral, y a una edad más temprana, que alguien sin la afección. Factores adicionales como el colesterol y la presión arterial alta podrían hacer que sea mucho más probable que su médico sugiera una estatina, dice Quinones-Camacho.

“A medida que tengamos más datos y pruebas sobre el efecto del colesterol en el cuerpo, así como la investigación sobre estas otras variables, nos brinda más información que podemos usar para adaptar nuestras recomendaciones sobre las estatinas para cada paciente”, agrega.

¿Alguien con colesterol alto sería automáticamente candidato para las estatinas?

En agosto de 2022, el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. recomendó que las personas de 40 a 75 años que tienen un alto riesgo de enfermedad cardiovascular consulten con un profesional de la salud acerca de tomar una estatina para prevenir un primer ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

Aunque los números altos de LDL y bajos de HDL son dos de las principales consideraciones cuando se trata de recomendaciones de estatinas, no son las únicas, dice el Dr. Kevin Ferentz, presidente del departamento de medicina familiar y médico principal de GBMC Health Partners Primary Care. en Maryland.

“El colesterol alto es solo un factor en el desarrollo de enfermedades del corazón”, dice. “Otros, como fumar, presión arterial alta y diabetes, también juegan un papel”. Un médico considerará su edad, condición física general, antecedentes familiares de problemas cardíacos y la presencia de otras enfermedades crónicas, agrega la Dra. Jennifer Wong, cardióloga y directora médica de cardiología no invasiva en MemorialCare Heart and Vascular Institute en Orange Coast Medical. Centro en California.

La combinación de todos estos factores no se hace a través de la intuición: hay una calculadora de riesgo estandarizada utilizada por profesionales de la salud que analiza nueve factores diferentes y calcula la probabilidad de desarrollar una enfermedad cardíaca a 10 años. En algunos casos, dice Wong, este puntaje puede incitar a las personas a realizar cambios importantes en el estilo de vida que podrían reducir su riesgo sin el uso de medicamentos.

En particular, dejar de fumar es un gran beneficio para la salud cardiovascular que puede reducir el colesterol LDL por sí solo. Cuando se combina con una alimentación saludable y ejercicio regular, es posible que un paciente alcance mejores niveles de colesterol en tan solo unos meses, al mismo tiempo que mejora su presión arterial y los síntomas de la diabetes si alguno de ellos está presente.

Sin embargo, las variables que no se pueden cambiar, como la genética y la edad, pueden ser más prominentes y aumentar el riesgo hasta el punto de recomendar las estatinas, dice Wong. ¿Y un factor que casi siempre impulsa las recomendaciones de estatinas? Tener un evento cardíaco previo.

“Si alguien ha sufrido un ataque cardíaco o un derrame cerebral, es muy probable que sea candidato para las estatinas, independientemente de su nivel de colesterol”, dice. “Si también tienen hipertensión o diabetes además de un evento cardíaco, casi con certeza se les recomendará que tomen estatinas”.

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¿Cuáles son los efectos secundarios más frecuentes?

Teniendo en cuenta que las estatinas se han utilizado cada vez más durante casi 40 años, hay una gran cantidad de datos sobre los efectos secundarios, así como el equilibrio entre la recompensa y el riesgo, dice Ferentz. En general, las estatinas tienden a ser bien toleradas y la mayoría de las personas que las toman no tienen efectos secundarios, especialmente si están bien controladas.

Algunas personas que comienzan a tomar estatinas experimentan niveles elevados de azúcar en la sangre. Para la mayoría de las personas, esto no es una preocupación, dice Wong, pero si eres prediabético y esa ligera elevación aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, eso puede requerir un cambio de tratamiento. Sin embargo, agrega, la conversación con su proveedor de atención médica se centrará en si el beneficio de tomar una estatina puede superar el riesgo.

Más allá de eso, los médicos generalmente verifican la función hepática antes de que las personas comiencen a tomar una estatina y nuevamente anualmente. “Las estatinas ocasionalmente plantean problemas de función hepática”, dice Ferentz. En ciertos casos, como si un paciente está experimentando daño hepático, las estatinas pueden suspenderse por completo y reemplazarse con otros medicamentos.

El principal efecto secundario asociado con las estatinas es la miopatía, un trastorno neuromuscular que causa dolor muscular. Los síntomas musculares asociados con las estatinas pueden incluir dolor de leve a moderado, fatiga, debilidad y calambres nocturnos, y pueden confirmarse mediante un análisis de sangre.

Las investigaciones sugieren que hasta el 25 % de las personas que toman estatinas experimentan algún tipo de problema muscular. En casos raros, esto puede progresar a condiciones más graves como la rabdomiolisis, en la que los tejidos musculares dañados liberan compuestos como proteínas y electrolitos en la sangre, lo que puede afectar los riñones y el corazón.

Sin embargo, eso ocurre solo si el dolor muscular no se trata, dice Wong. La mayoría de las personas que experimentan niveles más altos de molestias y efectos secundarios pueden cambiar a una estatina diferente o incluso a una opción para reducir el colesterol sin estatinas que puede resolver los problemas musculares.

“Todos los medicamentos tienen efectos secundarios y las estatinas no son una excepción”, agrega Wong. Si bien el dolor muscular es la queja más común, también escucha sobre dificultades para dormir, problemas digestivos y mareos. “En todos estos casos, somos afortunados de tener varios tipos de estatinas disponibles”, dice ella. “Así que es fácil cambiar a uno que podría funcionar mejor. A veces, simplemente reducir la dosis puede tener un efecto importante”.

¿Cuándo debe hablar con su médico?

Incluso si en general goza de buena salud (no tiene ninguna otra afección crónica, come de manera saludable, no fuma y hace ejercicio con regularidad), aún puede tener el colesterol alto. Tenga en cuenta que rara vez se presenta con síntomas. Controlar su colesterol después de los 40 años es crucial, pero Quiñones-Camacho también sugiere conocer sus cifras décadas antes.

Lo más probable es que las personas más jóvenes no tomen estatinas, pero tener una línea de base para monitorear sus niveles de colesterol puede ayudar a reducir los riesgos para la salud del corazón en general.

Independientemente de su edad, hable con su médico si tiene antecedentes familiares de enfermedades del corazón. También querrá mantenerse al tanto de sus niveles de colesterol si fuma ahora o lo hizo en el pasado, o si tiene presión arterial alta, diabetes, nutrición inferior a la ideal o comportamiento sedentario.

“Al final, como todo en medicina, el uso de estatinas se reduce a lo que es mejor para un individuo”, dice Quiñones-Camacho. “Dos personas de la misma edad con exactamente los mismos niveles de colesterol pueden manejarse de manera muy diferente en términos de planes de reducción de colesterol”. Como todo lo demás en medicina, la prevención es preferible al tratamiento. “Entonces, cuanto antes hable con su médico, mejor”.

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