Estos colibríes machos evolucionaron para ser diminutos y poder hacer volteretas geniales


Los colibríes abeja macho evolucionaron para ser mucho más pequeños que las hembras, posiblemente porque su diminuto tamaño les permite realizar vuelos de cortejo más rápidos y elaborados.

Vida


22 de septiembre de 2022


Los machos de algunas especies de colibríes pueden haber evolucionado para ser más pequeños que sus contrapartes hembras porque les permite realizar exhibiciones de cortejo más impresionantes.

El dimorfismo sexual, donde los sexos de un animal difieren en tamaño y apariencia, es común en todo el árbol de la vida. Cuando se presenta dimorfismo en mamíferos y aves, los machos suelen ser el sexo más grande. Pero no es así en un grupo de especies de colibríes abeja muy pequeños, donde se invierte el patrón.

Intrigado por el misterio de estos diminutos machos, Sean Wilcox, ahora en Moorpark College en California, y Christopher Clark en la Universidad de California, Riverside, investigaron explicaciones evolutivas.

Los investigadores recopilaron datos de otros estudios sobre ambos sexos de 92 especies de colibríes, incluida la masa corporal y la rapidez con que baten las alas cuando se ciernen. También recopilaron información sobre las adaptaciones para el vuelo, como la longitud de las alas y la quilla del esternón, una gran extensión ósea del pecho del ave donde se unen los poderosos músculos del vuelo. Los investigadores también midieron la frecuencia de los batidos de las alas de los machos durante el característico vaivén y buceo del cortejo en 30 especies de abejas colibríes.

Descubrieron que los colibríes abeja macho no solo son más pequeños que las hembras, sino que sus alas son proporcionalmente más cortas y también baten más rápido. Sus quillas también son más largas que las de las hembras, soportando músculos más grandes. Las especies con alas especialmente cortas y quillas largas también tienen las alas más rápidas durante los vuelos de cortejo.

Los hallazgos sugieren que las hembras exigentes pueden estar impulsando la evolución del atletismo de vuelo de los machos, y su tamaño diminuto junto con él.

Es posible que las peleas entre machos estén detrás de sus diminutas proporciones y agilidad, pero Wilcox dice que esto no es probable. “La mayor parte de la investigación sobre el comportamiento de lucha en los colibríes ha demostrado que los machos más grandes tienden a hacerlo mejor”, dice.

Si las mujeres prefieren pequeños ases aéreos, aún no está claro qué partes de las exhibiciones son más importantes para ellas. “Realmente no sabemos si las hembras están observando a los machos por la rapidez con que vuelan o si simplemente están prestando atención a la velocidad de las alas”, dice Wilcox.

Wilcox está particularmente sorprendido por las intensas velocidades de aleteo que él y Clark registraron: algunos machos vuelan a 100 latidos por segundo y alcanzan 132 en inmersiones de cortejo. Hasta ahora, como lo confirman las investigaciones científicas, 80 latidos por segundo se consideraban el límite superior de los colibríes.

“Están volando de lado a lado, están cortando estos giros, aumentando sus frecuencias de batido de alas”, dice Wilcox. “¿Se están acercando a un límite de rendimiento muscular o de vuelo mientras hacen estas exhibiciones?”

Wilcox dice que algunos colibríes abeja tienen un tipo de músculo especializado, y le gustaría saber si estas fibras musculares únicas han evolucionado como parte de un impulso para lograr hazañas de vuelo cada vez más impresionantes.

Derrick Groom, de la Universidad Estatal de San Francisco en California, señala que hay especies de colibríes en las que los machos no dependen de viajar y bucear durante el cortejo, sino que se reúnen en grupos llamados “leks”, compitiendo por la atención de las hembras que pasan por allí. Sería interesante ver cómo las adaptaciones en las alas de estos machos se comparan con las observadas en los colibríes abeja, dice.

Referencia de la revista: Ecología del ComportamientoDOI: 10.1093/beheco/arac075

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