Europa podría esquivar una recesión. Pero la economía del Reino Unido está en un lío.


Londres
CNN

La actividad comercial en los 20 países que usan el euro se expandió en enero por primera vez en seis meses, según datos publicados el martes, lo que proporciona nueva evidencia de que la economía europea podría frustrar las expectativas y esquivar una recesión este año.

Una lectura inicial del Índice de Gerentes de Compras de la eurozona, que rastrea la actividad en los sectores manufacturero y de servicios, subió a 50,2 en enero desde 49,3 en diciembre, lo que indica la primera expansión desde junio. Una lectura por encima de 50 representa crecimiento.

El regreso a un crecimiento modesto se vio favorecido por la caída de los precios de la energía y una disminución de la tensión en la cadena de suministro, lo que ayudó a moderar los crecientes costos de los insumos para los productores.

El repunte estuvo acompañado por una fuerte mejora en el optimismo sobre el próximo año, ya que la reciente reapertura de la economía de China luego del levantamiento de las restricciones de Covid ayudó a impulsar la confianza a su nivel más alto desde mayo pasado. El creciente optimismo en Europa de que los consumidores de China comenzarán a gastar nuevamente se reflejó en la predicción del martes del fabricante de relojes suizo Swatch (SWGAF) de ventas récord para 2023.

“La estabilización de la economía de la eurozona a principios de año se suma a la evidencia de que la región podría escapar de la recesión”, dijo Chris Williamson, economista jefe de negocios de S&P Global Market Intelligence, la compañía que publica la encuesta de ejecutivos en empresas del sector privado.

Williamson agregó, sin embargo, que no se debe descartar una “nueva caída en la contracción” ya que los costos de los préstamos aumentan debido a las alzas de las tasas de interés por parte del Banco Central Europeo. Pero cualquier recesión “probablemente será mucho menos grave de lo que se temía anteriormente”, dijo.

El economista jefe de Berenberg, Holger Schmieding, dijo en una nota de investigación que “el nivel aún bajo de confianza del consumidor y el impacto rezagado de las alzas de tasas del BCE aún apuntan a una ligera contracción en el PIB de la eurozona a corto plazo antes de que la recuperación pueda comenzar a afianzarse”.

La confianza del consumidor en Alemania, la economía más grande de la región, parece mejorar por cuarto mes consecutivo en febrero desde una base muy baja, según una encuesta separada publicada por GfK el martes.

Sin embargo, el panorama parece mucho menos prometedor en el Reino Unido, donde la encuesta PMI de enero mostró la mayor caída en la actividad comercial desde el cierre nacional de Covid hace dos años, ya que las tasas de interés más altas y la baja confianza del consumidor deprimieron la actividad en el sector de servicios dominante.

La lectura inicial cayó a 47,8 en enero, desde 49 en diciembre, para permanecer en estado de contracción por sexto mes consecutivo. La encuesta del Reino Unido se lleva a cabo en conjunto con el Chartered Institute of Procurement & Supply.

“Las cifras del PMI de enero más débiles de lo esperado subrayan el riesgo de que el Reino Unido entre en recesión”, dijo Williamson. “Disputas industriales, escasez de personal, pérdidas de exportaciones, el aumento del costo de vida y tasas de interés más altas significaron que la tasa de declive económico se aceleró nuevamente a principios de año”, agregó.

La economía del Reino Unido perdió más días hábiles por huelgas entre junio y noviembre de 2022 que en cualquier período de seis meses durante los 30 años anteriores, según datos publicados la semana pasada por la Oficina Nacional de Estadísticas de Gran Bretaña.

Williamson dijo el martes los datos reflejaron no solo impactos a corto plazo en el crecimiento, como huelgas, sino también “daño continuo a la economía por problemas estructurales a más largo plazo, como escasez de mano de obra y problemas comerciales relacionados con Brexit”.

A pesar del comienzo sombrío del año, las expectativas comerciales del Reino Unido para el próximo año alcanzaron su nivel más alto en ocho meses, impulsadas por la esperanza de un mejor contexto económico mundial y un enfriamiento de la inflación.

Datos separados publicados por la ONS el martes mostraron que los préstamos del gobierno del Reino Unido alcanzaron los 27.400 millones de libras esterlinas (33.700 millones de dólares) en diciembre, la cifra más alta para ese mes desde que comenzaron los registros en 1993. Esto fue impulsado por un fuerte aumento en el gasto en apoyo a la energía doméstica. facturas, así como el elevado costo del pago de intereses sobre la deuda del gobierno.