EXPLICACIÓN: ¿Por qué Ruanda y el Congo se están deslizando hacia la guerra nuevamente?

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NAIROBI, Kenia — La amenaza de guerra con el vecino Congo se cuece a fuego lento bajo la ordenada superficie de la capital de Ruanda cuando la nación del este de África reciba al primer ministro británico y a otros líderes mundiales la próxima semana para la cumbre de la Commonwealth.

Las tensiones de décadas entre Ruanda, que tiene uno de los ejércitos más efectivos de África, y el Congo, uno de los países más grandes y con más problemas del continente, se han disparado a lo largo de su frontera compartida a unas pocas horas en coche de la capital de Ruanda, Kigali. La alarma ha llegado al punto en que el presidente de Kenia insta al despliegue inmediato de una fuerza regional recién creada en el este del Congo para mantener la paz.

Cada lado ha acusado al otro de incursiones. Si Ruanda quiere la guerra, “habrá guerra”, dijo el miércoles a miles de manifestantes un portavoz del gobernador militar de la provincia de Kivu del Norte en el Congo.

Esto es lo que está en juego.

El este del Congo vive con la amenaza diaria de decenas de grupos armados que compiten por una parte de la rica riqueza mineral de la región que el mundo extrae para autos eléctricos, computadoras portátiles y teléfonos móviles. A principios de este año, uno de los grupos rebeldes más notorios, el M23, resurgió.

El M23 lanzó una ofensiva contra el ejército del Congo después de decir que el gobierno no había cumplido con sus promesas de una década hechas bajo un acuerdo de paz para integrar a sus combatientes en el ejército del Congo. Esta semana, el M23 se apoderó de una ciudad comercial clave, Bunagana, lo que provocó que miles de personas huyeran a la vecina Uganda y otros lugares.

En ese momento, el ejército del Congo acusó a las fuerzas ruandesas de “nada menos que una invasión”, alegando que Ruanda apoyó a los rebeldes en su captura de Bunagana.

El gobierno del Congo ha acusado durante mucho tiempo a Ruanda de apoyar al M23, lo que Ruanda niega. Las acusaciones han vuelto a surgir en las últimas semanas. Muchos de los combatientes del M23 son tutsis étnicos, al igual que el presidente de Ruanda, Paul Kagame.

Ruanda, por su parte, acusó a las fuerzas congoleñas de herir a varios civiles en bombardeos transfronterizos.

¿CUÁL ES LA HISTORIA DE LAS TENSIONES?

Las relaciones entre Ruanda y el Congo han sido tensas durante décadas. Ruanda alega que el Congo dio refugio a los hutus étnicos que llevaron a cabo el genocidio ruandés de 1994 que mató al menos a 800.000 tutsis étnicos y hutus moderados. A fines de la década de 1990, Ruanda envió dos veces sus fuerzas al interior del Congo, uniendo fuerzas con el líder rebelde congoleño Laurent Kabila para derrocar al dictador del país Mobutu Sese Seko. Las fuerzas de Ruanda en el Congo fueron ampliamente acusadas de perseguir y matar a la etnia hutu, incluso a civiles.

Millones de habitantes del Congo murieron durante los años de conflicto, según grupos de derechos humanos, y los efectos todavía son profundos hoy en día. Muchas mujeres viven con las cicatrices y el trauma de la violación.

El este del Congo continúa viendo divisiones a lo largo de las líneas étnicas a veces. La historia de inestabilidad, gobernanza laxa y su gran distancia (más de 1.600 millas) desde la capital del Congo, Kinshasa, han frenado la inversión y han dejado algunas infraestructuras básicas, como carreteras, destrozadas o inexistentes.

El Congo y Ruanda se han acusado durante mucho tiempo de apoyar a varios grupos armados rivales en el este del Congo, una región inquieta y un importante centro de ayuda humanitaria. Una fuerza de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas de más de 17.000 efectivos tiene su base en Goma, pero un alto funcionario dejó en claro esta semana que las tensiones con Ruanda y Uganda no son parte de su función.

“Esa no es la razón por la que estamos aquí”, dijo el teniente coronel Frederic Harvey, jefe de enlace de la misión de la ONU con el ejército congoleño. “Estamos aquí para cumplir con nuestro mandato, que consiste en proteger a la población civil y preservar la integridad nacional”.

Goma, la ciudad clave de la región de más de 1 millón de habitantes, fue tomada brevemente por combatientes del M23 hace una década. Muchos residentes de Goma piden ahora a la comunidad internacional que intervenga para ayudar a establecer la paz y la estabilidad. “Kagame, ya es suficiente”, decía un cartel en una protesta el miércoles.

El Papa Francisco había planeado visitar Goma el próximo mes como parte de un viaje a Congo y Sudán del Sur, pero lo canceló la semana pasada, citando órdenes médicas debido a sus problemas en la rodilla. La visita tenía como objetivo llamar más la atención mundial sobre las poblaciones que luchan durante mucho tiempo con el conflicto, incluso mientras se desarrolla este nuevo.

Con la vista puesta en las crecientes tensiones, la Comunidad de África Oriental de seis naciones (Burundi, Congo, Kenia, Ruanda, Sudán del Sur y Tanzania) creó a principios de este año una fuerza regional destinada a responder a los problemas. Ahora, el presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, el actual presidente del bloque, quiere que la fuerza se active de inmediato y se despliegue en el este del Congo, señalando las “hostilidades abiertas” allí.

Kenyatta también pide que las provincias del este del Congo de Kivu del Norte y del Sur e Ituri sean declaradas una “zona libre de armas” donde cualquier persona fuera de las fuerzas autorizadas puede ser desarmada. En cuestión de horas, su llamado fue recibido “calurosamente” por el presidente de Burundi, que limita con Ruanda y el Congo.

Los comandantes regionales de las fuerzas de defensa miembros se reunirán el domingo en la capital de Kenia, Nairobi, en el corazón del centro económico de África Oriental.

La fuerza regional fue acordada por los líderes de los países que ahora aparentemente se acercan a la guerra: Congo, el miembro más nuevo de la EAC, y Ruanda, el mayor contribuyente de tropas africanas a las misiones de mantenimiento de la paz de la ONU en todo el mundo.

Pero, en particular, Ruanda fue el único miembro de la EAC que se saltó una reunión de los jefes de las fuerzas armadas regionales a principios de este mes en Goma. Y no hubo una respuesta inmediata de Ruanda el jueves al llamado a la acción de Kenyatta.

Congo tampoco comentó directamente sobre el llamado a desplegar la fuerza regional, pero el portavoz del gobierno, Patrick Muyaya, dio la bienvenida a la solicitud del presidente de Kenia de un cese de hostilidades y zonas libres de armas.

El periodista de Associated Press Jean-Yves Kamale en Kinshasa, Congo, contribuyó.