Exrepresentante de la ley mexicano tomó dinero de cárteles que perseguía, dicen fiscales


A principios de la década de 2000, un alto miembro del cártel de la droga de Sinaloa dijo que interceptó un cargamento de cocaína de una organización rival cuando pasaba por el estado mexicano de Chiapas.

Después de que las drogas fueran llevadas a un almacén, testificó el miembro el lunes, uno de los jefes del cártel apareció con un invitado inesperado: Genaro García Luna, quien entonces estaba a cargo del equivalente mexicano del FBI.

Se había llegado a un acuerdo, según el miembro del cártel, Sergio Villarreal Barragán. El cártel se quedaría con la mitad de las ganancias de la venta de la carga de dos toneladas y García Luna se quedaría con la otra mitad, o más de $14 millones.

El relato del negocio del almacén llegó el primer día completo del juicio por corrupción del Sr. García Luna en el Tribunal Federal de Distrito en Brooklyn. En duelo de declaraciones iniciales, el gobierno y la defensa ofrecieron descripciones radicalmente diferentes del acusado.

Los fiscales dijeron que durante más de una década, el Sr. García Luna llevó una doble vida, aceptando millones de dólares en sobornos para proteger a los mismos traficantes a los que se suponía que perseguía.

Pero sus abogados rebatieron estos argumentos. Dijeron que el Sr. García Luna era lo que siempre ha dicho ser: un representante de la ley honesto que había ayudado a los Estados Unidos a arrestar a las principales figuras del cártel de Sinaloa. Esos mismos criminales, dijeron los abogados, ahora habían regresado para vengarse de él como testigos del gobierno.

El juicio, que podría durar hasta ocho semanas, presentará al jurado una dura elección: ¿Era García Luna, el funcionario mexicano de más alto rango en ser juzgado en un tribunal estadounidense por cargos de narcotráfico, un flagelo de la ¿Cártel de Sinaloa o era en secreto un sirviente de él?

En el camino, el procedimiento llevará a los jurados a un recorrido por el vertiginoso salón de los espejos que a menudo existe dentro de los pasillos del poder en México.

Philip Pilmar, fiscal federal, abrió el caso del gobierno presentando la biografía profesional del acusado.

Le dijo al jurado que el Sr. García Luna ingresó al servicio público en 1989 al trabajar para CISEN, una agencia de inteligencia recién formada en México. De 2001 a 2006, se desempeñó como director de la Agencia Federal de Investigaciones. Luego, bajo el expresidente Felipe Calderón, fue nombrado secretario de Seguridad Pública de México, un poderoso cargo a nivel de gabinete que ocupó hasta 2012.

Pero todo ese tiempo, García Luna, quien está acusado de ser parte de una empresa criminal continua, estuvo traicionando a sus colegas ya su país, dijo Pilmar.

“Mientras se le encomendó trabajar para el pueblo mexicano, también tenía un segundo trabajo, un trabajo más sucio, un trabajo más rentable”, dijo Pilmar. Ese trabajo, continuó, era proteger los vastos cargamentos de cocaína y otras drogas del cártel de Sinaloa mientras cruzaban la frontera hacia los consumidores estadounidenses.

En su propia declaración de apertura, César de Castro, el abogado principal del Sr. García Luna, le dijo al jurado que, a pesar de las afirmaciones del gobierno, los fiscales no tenían pruebas definitivas de la culpabilidad de su cliente y que el caso de la acusación se basaría casi exclusivamente en testigos dentro del tribunal. cártel mismo. Muchos de esos testigos eran hombres a quienes el señor García Luna había ayudado a arrestar en México y extraditar a los Estados Unidos, brindándoles un motivo para declarar en su contra.

“Qué mejor venganza”, dijo De Castro, “que enterrar al hombre que lideró la guerra contra los cárteles”.

El Sr. de Castro también señaló que a lo largo de su larga carrera, el Sr. García Luna trabajó de cerca con los principales funcionarios estadounidenses en los Departamentos de Estado y de Justicia, así como en el Congreso y la Casa Blanca.

Con ese fin, le mostró al jurado una serie de fotos de su cliente posando con Eric Holder, exfiscal general, y Hillary Clinton, exsecretaria de Estado; y estrechando la mano del presidente Barack Obama.

Después de las declaraciones iniciales, el gobierno llamó al Sr. Villarreal Barragán, un ex oficial de policía que cambió de bando en la guerra contra las drogas y comenzó a trabajar para el cártel alrededor de 2001.

Un hombre imponente conocido como El Grande, el Sr. Villarreal Barragán le dijo al jurado que estuvo presente varias veces cuando su jefe, un líder del cartel llamado Arturo Beltrán Leyva, le dio sobornos al Sr. García Luna, a menudo en una casa de seguridad cerca de una iglesia en la zona sur de la Ciudad de México. Los sobornos, dijo, por lo general ascendían a $1 millón o $1,5 millones al mes.

Según el Sr. Villarreal Barragán, gran parte del dinero provino de un fondo común reunido por el Sr. Beltrán Leyva y otros líderes del cártel como Joaquín Guzmán Loera, el capo de la droga conocido como El Chapo que fue condenado en un juicio en el mismo juzgado de Brooklyn. en 2019.

Con el tiempo, dijo el Sr. Villarreal Barragán al jurado, los sobornos financiaron los servicios de los agentes de la policía federal que trabajaban para el Sr. García Luna y que ayudaron a los traficantes a expandir sus operaciones en vastas zonas de México.

“Los pagos crecieron a medida que crecía el cártel”, dijo Villarreal Barragán, “y sin ese apoyo hubiera sido prácticamente imposible”.

El juicio no es la primera vez que el señor García Luna es acusado públicamente de corrupción. Hace más de una década, Edgar Valdez Villarreal, lugarteniente de Beltrán Leyva conocido como La Barbie por su atractivo físico, envió una carta a un periódico en México acusando a García Luna de haber aceptado sobornos directamente de él.

Un vocero de García Luna en ese momento negó las acusaciones y dijo que eran un intento de “desacreditar públicamente” a las autoridades mexicanas y “chantajearlas” a cambio de privilegios dentro de la prisión federal donde estaba detenido Valdez.

El Sr. Valdez puede comparecer como testigo en el juicio junto con otros importantes traficantes a quienes el Sr. García Luna ayudó a detener. Entre ellos está Jesús Zambada García, quien le dijo al jurado durante el juicio de Guzmán que se reunió con García Luna dos veces en un restaurante, cada vez que le entregaba un maletín con al menos $3 millones en efectivo.

Fue ese testimonio, en 2018, lo que llevó a los fiscales de Brooklyn a comenzar a construir un caso contra el Sr. García Luna, según una persona familiarizada con el asunto que no estaba autorizada para hablar en público. Los agentes federales en Houston habían estado trabajando en su propio caso en su contra desde aproximadamente 2012, dijo la persona, pero no pudieron persuadir al Departamento de Justicia para que presentara cargos.

En sus más de tres horas en el estrado, el Sr. Villarreal Barragán le dijo al jurado que el Sr. Beltrán Leyva consideraba al Sr. García Luna un amigo y una vez le regaló una motocicleta Harley-Davidson hecha a la medida.

Recitó una larga lista de policías corruptos que trabajaron con el acusado, incluidos Luis Cárdenas Palomino y Ramón Pequeño García, quienes están acusados ​​en el mismo caso, pero siguen prófugos en México.

Durante su testimonio, el Sr. Villarreal Barragán también implicó a un ex oficial de policía de alto rango, Edgar Millán Gómez, como aliado de un subconjunto del cártel de Sinaloa dirigido por el Sr. Guzmán.

Millán fue asesinado por un escuadrón de sicarios del cártel en 2008, en un momento en que la facción del cártel de Guzmán entró en guerra con una facción dirigida por Beltrán Leyva.