Fusarium TR4: Los bananos amenazados por hongos devastadores reciben resistencia temporal


Una forma de hacer que las plantas de banano Cavendish sean temporalmente resistentes al hongo Fusarium podría conducir a nuevas formas de protegerlas del mal de Panamá

Ambiente


21 de septiembre de 2022

Los plátanos están en riesgo de una enfermedad fúngica

Ezequiel Ferreira/EyeEm

Las plantas de banano que producen la variedad de fruta más consumida en el mundo se han vuelto temporalmente resistentes a una devastadora enfermedad fúngica que se está extendiendo por todo el mundo y destruyendo las plantaciones. La esperanza es que el trabajo pueda conducir a formas de hacer que los bananos sean permanentemente resistentes.

“La pregunta es, ¿podemos activar continuamente este mecanismo?” dice Gert Kema en la Universidad de Wageningen en los Países Bajos. “Necesitamos saber más al respecto”.

El principal banano exportado a los países occidentales solía ser una variedad llamada Gros Michel. Pero en la década de 1920, una cepa de fusarium hongo llamado raza tropical 1 (TR1), que causa el mal de Panamá, comenzó a arrasar con las plantaciones en las zonas productoras de banano. A fines de la década de 1950, los productores cambiaron al banano Cavendish, que no es tan sabroso como el Gros Michel, pero es altamente resistente a TR1.

Ahora, sin embargo, otra cepa de fusarium llamado TR4 que puede matar muchas variedades, incluida la Cavendish, se está extendiendo a más y más países. En muchos lugares, las bananas son un cultivo básico, por lo que este hongo es una amenaza para la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia.

Kema y sus colegas se preguntaron si la exposición a TR1 protegería a las bananas Cavendish contra TR4. El equipo arrancó plantas jóvenes y las sumergió en una solución que contenía una variedad de tipos de hongos TR1. En varios intervalos de tiempo, desde 30 minutos hasta 10 días después, sumergieron las plantas en una solución con esporas de TR4.

El equipo descubrió que la exposición previa a una cepa particular de TR1 de Brasil proporcionó una protección significativa contra TR4 hasta 10 días después.

“De alguna manera estás activando un mecanismo de protección que también protege a las plantas de TR4”, dice Kema. “Pero la protección es solo temporal”.

Este tipo de efecto protector se ha encontrado antes en otras especies de plantas, dice. Las plantas no tienen células inmunitarias que recuerden los patógenos como los animales, por lo que el efecto es el resultado de activar mecanismos de protección generales en lugar de los específicos que resultan de una vacuna. El equipo ahora está tratando de averiguar los mecanismos precisos en los plátanos, con el objetivo de encontrar formas de encenderlos permanentemente sin exponer las plantas a una enfermedad fúngica viva.

Incluso si se puede hacer, este u otros enfoques como la ingeniería genética no resolverán todos los problemas de la industria, dice Kema, sobre todo porque TR4 está lejos de ser la única enfermedad que afecta a las bananas.

El problema principal es la fuerte dependencia mundial de una sola variedad de fruta, dice. Cavendish representa más de la mitad de todas las bananas cultivadas y el 95 por ciento de las exportaciones. Debido a que el Cavendish es estéril como la mayoría de los plátanos comestibles, todos los plátanos Cavendish son clones genéticamente idénticos. Todo ello hace que las plantaciones sean especialmente vulnerables a las enfermedades.

La diversificación es crucial, dice Kema. La industria bananera necesita invertir en el desarrollo de nuevas variedades que sean sabrosas y resistentes a las enfermedades, los supermercados deben almacenarlas y los consumidores deben comprarlas. “La producción de bananas en este momento no es sostenible”, dice Kema.

Referencia de la revista: Más unoDOI: 10.1371/journal.pone.0273335

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