Garantizar una producción suficiente de alimentos: problemas mundiales


La posible escasez de algunos productos básicos puede generar inestabilidad interna en muchos países, aumentando los flujos migratorios internos y externos. Crédito: FAO
  • Opinión de Mario Lubetkin (Roma)
  • Servicio Inter Press

A medida que nos acercamos a cuatro meses desde el comienzo de la guerra, los datos continúan mostrando una tendencia al alza en los precios de los alimentos, particularmente en los países más pobres, mientras crece la preocupación por los posibles efectos de estos aumentos.

La posible escasez de algunos productos básicos puede generar inestabilidad interna en muchos países, aumentando los flujos migratorios internos y externos.

Rusia y Ucrania juntas representan el 30% de las exportaciones mundiales de trigo y maíz, y el 63% de las semillas de girasol. Según los expertos, ya hay una escasez de tres millones de toneladas de estos granos este año, a pesar del aumento de las exportaciones de otros países, como India.

El aumento de los precios de la energía y los fertilizantes puede provocar un aumento del hambre en varias decenas de millones de personas, aumentando gravemente la cifra de 811 millones que ya padecen hambre en 2020.

Esa cifra siguió aumentando debido a los efectos del COVID-19, en más de 100 millones en 2021, poniendo en riesgo la próxima cosecha mundial.

Según un estudio reciente de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA), unos 193 millones de personas en 53 países ya padecían inseguridad alimentaria aguda y necesitaban asistencia muy urgente en 2021, casi 40 millones más que en 2020.

Las advertencias de hambruna siguen siendo altas en Afganistán, Etiopía, Nigeria, Somalia, Sudán del Sur y Yemen.

Serán los países más frágiles de África y Asia los que pagarán el precio más alto, a pesar de que muchos países europeos dependen al 100% de los fertilizantes rusos, el principal exportador mundial.

Es el caso de Estonia, Finlandia, Lituania y Serbia, mientras que países como Eslovenia, Macedonia del Norte, Noruega y Polonia, entre otros, también dependen en gran medida de estos fertilizantes.

Además, más de 50 naciones en otras partes del mundo dependen al menos en un 30% de los fertilizantes rusos.

Egipto y Turquía se encuentran entre los países que pueden verse más afectados por su dependencia del trigo y el maíz importados de las naciones europeas en guerra, así como de varios países africanos como el Congo, Eritrea, Madagascar, Namibia, Somalia y Tanzania.

En relación al aumento de los precios de los alimentos, hay países como Líbano donde el aumento ya ha superado el 300%. Sin embargo, incluso los países más desarrollados están sintiendo el impacto del conflicto, como es el caso de Alemania, donde los precios han subido un 12%, y el Reino Unido, donde lo han hecho por encima del 6%.

A fines de marzo, poco más de un mes después de la guerra, los productos alimenticios ya habían aumentado un 12,6%, el aumento más alto desde 1990 según datos de la FAO.

La reducción de la producción puede provocar una caída inmediata de la calidad de los alimentos, provocando un aumento de la situación crítica de obesidad que ya supera los 600 millones de personas, mientras que más de 2 mil millones tienen sobrepeso, lo que también puede aumentar los riesgos para la salud, desde afecciones cardiovasculares hasta diabetes.

“Necesitamos mantener abierto el sistema de comercio mundial y garantizar que las exportaciones agroalimentarias no estén restringidas ni gravadas”, dijo el Director General de la FAO, Qu Dongyu.

Según Qu, es necesario aumentar las inversiones en los países afectados por los precios actuales de los alimentos, reducir el desperdicio de alimentos y mejorar y hacer un uso más eficiente de los recursos naturales como el agua y los fertilizantes.

También es necesario promover innovaciones sociales y tecnológicas que reduzcan significativamente las perturbaciones del mercado en la agricultura, así como mejorar la protección social y la asistencia personalizada para los agricultores más afectados por esta crisis.

El Economista Jefe de la FAO, Máximo Torero, recordó la propuesta de este organismo especializado con sede en Roma de crear un instrumento global, denominado Facilidad de Financiamiento de Importaciones de Alimentos, por valor de 9.000 millones de dólares para cubrir el 100% de los costos alimentarios de los países más afectados en 2022.

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