Gran Xinjiang de China golpeada por restricciones de viaje por COVID-19

BEIJING — La extensa Xinjiang es la región china más reciente en ser golpeada con amplias restricciones de viaje por el COVID-19, ya que China aumenta aún más las medidas de control antes de un congreso clave del Partido Comunista a finales de este mes.

Se suspendieron los trenes y autobuses dentro y fuera de la región de 22 millones de personas, y el número de pasajeros en los vuelos se redujo al 75% de su capacidad, según informes el jueves.

Un aviso del gobierno regional dijo que las medidas se promulgaron para “prevenir estrictamente el riesgo de propagación” del virus, pero no dio más detalles.

Como suele ser el caso con la política draconiana de “COVID cero” de China, las medidas parecían desproporcionadas con respecto a la cantidad de casos detectados.

La Comisión Nacional de Salud anunció solo 93 casos en Xinjiang el miércoles y 97 el jueves, todos ellos asintomáticos. Los líderes de Xinjiang admitieron el martes problemas con las medidas de detección y control, pero no dijeron cuándo planeaban levantar las restricciones.

Los funcionarios están desesperados por no ser denunciados por nuevos brotes en sus regiones y Xinjiang ha estado bajo un escrutinio especial por el establecimiento por parte del gobierno de una serie de centros de reeducación similares a prisiones en los que se les ha enseñado a las minorías musulmanas a renunciar a su religión y supuestamente las han sometido. a una serie de abusos contra los derechos humanos.

El vasto sistema de vigilancia de Xinjiang, que se basa en puntos de control ubicuos, software de reconocimiento facial e incluso de voz, y monitoreo universal de teléfonos celulares ha hecho que controlar los viajes entre la población sea especialmente fácil.

“COVID-Cero” se ha identificado estrechamente con el líder del Partido Comunista, Xi Jinping, quien se espera que reciba un tercer mandato de cinco años en el cargo en el congreso que comienza el 16 de octubre. Eso es a pesar de las críticas de la Organización Mundial de la Salud y las interrupciones masivas en el economía, educación y vida normal en China.

El mes pasado, un accidente de autobús nocturno que mató a 27 personas que estaban siendo trasladadas a la fuerza a un lugar de cuarentena masiva en el suroeste de China desencadenó una tormenta de ira en línea por la dureza de la política. Los sobrevivientes dijeron que se vieron obligados a abandonar sus apartamentos incluso cuando no se había descubierto un solo caso.

“Zero-COVID” ha sido celebrado por los líderes del país como evidencia de la superioridad de su sistema sobre el de EE. UU., que ha tenido más de un millón de muertes por COVID-19.

Xi ha citado el enfoque de China como un “gran éxito estratégico” y evidencia de las “importantes ventajas” de su sistema político sobre las democracias liberales occidentales.

Sin embargo, incluso cuando otros países se abren, los costos humanitarios del enfoque pandémico de China han aumentado. Con las fronteras nacionales y algunas provinciales cerradas, el turismo casi se ha secado y el Banco Mundial pronostica que la economía crecerá un anémico 2,8% este año. Xinjiang se ha visto especialmente afectado por las sanciones impuestas contra algunos de sus funcionarios y productos por motivos de derechos humanos.

A principios de este año en Shanghái, los residentes desesperados se quejaron de no poder obtener medicamentos o incluso comestibles durante el cierre de dos meses de la ciudad, mientras que algunos murieron en hospitales por falta de atención médica cuando la ciudad restringió el movimiento. La semana pasada, los residentes de la región occidental de Xinjiang dijeron que pasaron hambre durante un encierro de más de 40 días.