He tenido COVID-19. ¿Todavía necesito el refuerzo de Omicron?


Won las versiones altamente transmisibles de Omicron que ahora causan casi todas las infecciones por COVID-19 en los EE. UU., es probable que la mayoría de las personas se hayan infectado, incluso si han sido vacunadas y reforzadas. Por lo tanto, las personas se preguntan naturalmente si realmente necesitan recibir la última inyección de refuerzo, que es la primera en apuntar a la variante Omicron. La mayoría de las personas asumen correctamente que después de la recuperación, han desarrollado una inmunidad bastante buena al virus.

Si bien eso es cierto, los investigadores están aprendiendo más sobre los diferentes tipos de inmunidad que brinda la infección natural con el virus, en comparación con la que brindan las vacunas y los refuerzos. Los estudios muestran que después de la infección natural con una cepa particular de SARS-CoV-2, las personas tienden a desarrollar niveles significativos de anticuerpos que combaten el virus contra esa versión del virus. Esa respuesta puede incluso, en algunos casos, ser lo suficientemente amplia como para brindar protección contra una gama más amplia de diferentes cepas del virus. Si está infectado, el sistema inmunitario responde a todas las diferentes proteínas que produce el virus. Cuando está vacunado, por otro lado, el cuerpo solo responde a los objetivos virales a los que se dirigen las vacunas, que es un conjunto más limitado de genes virales. Es por eso que la vacuna original, que contenía información genética de la primera cepa de SARS-CoV-2 de amplia circulación, ya no parece proteger a las personas de infectarse con las últimas variantes del virus, específicamente Omicron BA.4/5.

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Pero hay una advertencia sobre esa ventaja potencial de la infección natural. La respuesta inmune que genera el cuerpo también se correlaciona con la cantidad de virus que el cuerpo ve. Entonces, si alguien está expuesto e infectado con una gran dosis del virus, el cuerpo producirá una respuesta más fuerte y de mayor alcance que si alguien está infectado con una cantidad menor de SARS-CoV-2. Eso significa que no todas las infecciones naturales son iguales y, por lo general, no hay forma de que las personas sepan cuánta exposición han tenido una vez que se han infectado. Esa información proviene de pruebas de PCR basadas en laboratorio, que miden la carga viral, y la mayoría de las personas ya no van a los consultorios médicos, clínicas u hospitales para hacerse la prueba de COVID-19, sino que se autoevalúan en casa con pruebas rápidas de antígenos, que no están diseñados para proporcionar información sobre la carga viral.

Un estudio de 2021 incluso descubrió que no todas las personas que se infectan necesariamente desarrollan anticuerpos para combatir el virus; en ese ensayo, realizado con voluntarios reclutados en la Universidad de Alabama en Birmingham, aproximadamente un tercio de las personas no desarrollaron niveles detectables de anticuerpos incluso después de dar positivo en las pruebas de PCR para COVID-19. Los investigadores encontraron que cuanto más graves eran los síntomas que experimentaban las personas, más probable era que produjeran anticuerpos, y muchas personas infectadas con las variantes recientes de Omicron experimentan síntomas leves o ningún síntoma, lo que significa que es posible que estas personas asintomáticas no hayan generado una cantidad apreciable de anticuerpos. niveles de anticuerpos.

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También está la cuestión de cuánto tiempo dura la protección contra la infección natural. Independientemente de si ha sido infectado naturalmente o vacunado, los estudios muestran que los niveles de anticuerpos, que son la primera línea de defensa para protegerse contra la infección, disminuyen después de varios meses. También es posible que las vacunas produzcan un tipo más profundo de inmunidad que involucre no solo anticuerpos, sino también otro tipo de células inmunitarias llamadas células T que pueden recordar y generar respuestas agresivas a un virus que reconoce si las personas se infectan nuevamente. Un estudio de 2021 encontró que las personas que tenían COVID-19 y no se vacunaron tenían dos veces más riesgo de volver a infectarse que las personas que se vacunaron después de tener COVID-19.

La conclusión es que cualquier inmunidad, ya sea por infección natural o vacunas, no dura para siempre. Y debido a que COVID-19 es una enfermedad relativamente nueva, los investigadores todavía están tratando de descifrar cómo responde el cuerpo al virus y qué tipos de inmunidad genera el sistema inmunitario. A medida que aumentan los datos, la estrategia más razonable en este punto es seguir aumentando la inmunidad para obtener la mayor protección posible contra la infección por SARS-CoV-2 o contra la enfermedad grave. Eso significa recibir dosis de refuerzo incluso si ha estado infectado, aproximadamente tres meses después de recuperarse.

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