Hilary Mantel, autora de la saga Tudor “Wolf Hall”, muere a los 70 años

LONDRES (AP) — Hilary Mantel, la autora ganadora del Premio Booker que convirtió la política de poder de los Tudor en una ficción apasionante en la aclamada trilogía de novelas históricas “Wolf Hall”, murió, dijo su editor el viernes. Ella tenía 70 años.

Mantel murió “repentinamente pero pacíficamente” el jueves rodeado de familiares y amigos cercanos, dijo el editor HarperCollins.

A Mantel se le atribuye haber revigorizado la ficción histórica con “Wolf Hall” y dos secuelas sobre el poderoso hombre de negocios inglés del siglo XVI Thomas Cromwell, mano derecha del rey Enrique VIII.

El editor dijo que Mantel fue “uno de los más grandes novelistas ingleses de este siglo”.

“Sus queridas obras se consideran clásicos modernos. La extrañaremos mucho”, dijo en un comunicado.

Mantel ganó el prestigioso premio Booker en dos ocasiones, por “Wolf Hall” en 2009 y su secuela “Bring Up the Bodies” en 2012. Ambas fueron adaptadas para teatro y televisión.

La última entrega de la trilogía, “El espejo y la luz”, se publicó en 2020.

Nicholas Pearson, editor de mucho tiempo de Mantel, dijo que su muerte fue “devastadora”.

“El mes pasado me senté con ella en una tarde soleada en Devon, mientras hablaba emocionada sobre la nueva novela en la que se había embarcado”, dijo. “Que no tengamos el placer de escuchar más de sus palabras es insoportable. Lo que sí tenemos es un cuerpo de trabajo que será leído por generaciones”.

Antes de “Wolf Hall”, Mantel fue el autor de novelas aclamado por la crítica pero modestamente vendido sobre temas que iban desde la Revolución Francesa (“Un lugar de mayor seguridad”) hasta la vida de un médium psíquico (“Más allá del negro”).

También escribió un libro de memorias, “Giving Up the Ghost”, que narra años de mala salud, incluida la endometriosis no diagnosticada que la dejó infértil.

Una vez dijo que los años de enfermedad arruinaron su sueño de convertirse en abogada pero la convirtieron en escritora.

El agente literario de Mantel, Bill Hamilton, dijo que el autor había lidiado “estoicamente” con problemas de salud crónicos.

“La extrañaremos muchísimo, pero como una luz brillante para escritores y lectores, deja un legado extraordinario”, dijo.

Nacido en Derbyshire, en el centro de Inglaterra, en 1952, Mantel asistió a una escuela monástica y luego estudió en la London School of Economics y en la Universidad de Sheffield. Trabajó como trabajadora social en un hospital geriátrico, una experiencia que aprovechó para sus dos primeras novelas, “Every Day Is Mother’s Day”, publicada en 1985, y “Vacant Possession”, que siguió al año siguiente.

En las décadas de 1970 y 1980 vivió en Botswana y Arabia Saudita con su esposo, Gerald McEwen, geólogo.

Mantel había sido novelista publicada durante casi 25 años cuando su primer libro sobre Cromwell la convirtió en una superestrella literaria. Convirtió al sombrío mediador político de los Tudor en un héroe literario complejo y convincente, a veces reflexivo y matón.

Un hombre hecho a sí mismo que pasó de la pobreza al poder, Cromwell fue un arquitecto de la Reforma que ayudó al rey Enrique VIII a realizar su deseo de divorciarse de Catalina de Aragón y casarse con Ana Bolena, y más tarde, deshacerse de Bolena para poder casarse con Juana. Seymour, la tercera de las que serían las seis esposas de Enrique.

La negativa del Vaticano a anular el primer matrimonio de Enrique llevó al monarca a rechazar la autoridad del Papa y a instalarse como cabeza de la Iglesia de Inglaterra.

El período dramático vio a Inglaterra transformarse de una nación católica romana a una nación protestante, de un reino medieval a un estado moderno emergente, y ha inspirado innumerables libros, películas y series de televisión, desde “Un hombre para todas las estaciones” hasta “Los Tudor”.

Pero Mantel logró que la conocida historia fuera emocionante y llena de suspenso.

“Estoy muy entusiasmada con la idea de que una novela histórica debe escribirse apuntando hacia adelante”, dijo a The Associated Press en 2009. “Recuerde que las personas a las que sigue no conocían el final de su propia historia. Así que avanzaban día a día, empujados y empujados por las circunstancias, haciendo lo mejor que podían, pero caminando en la oscuridad, esencialmente”.

Mantel también se fijó en la realeza británica moderna. Una conferencia de 2013 en la que describió a la ex Kate Middleton, esposa del príncipe William, como un “maniquí de escaparate, sin personalidad propia” provocó la ira de la prensa sensacionalista británica.

Mantel dijo que no estaba hablando de la duquesa en sí, sino que describía una visión de Kate construida por la prensa y la opinión pública. No obstante, el autor recibió críticas del entonces primer ministro David Cameron, entre otros.

Los comentaristas de derecha también discreparon con una historia corta titulada “El asesinato de Margaret Thatcher”, que imaginaba un ataque contra el líder conservador. Se publicó en 2014, el mismo año en que la reina Isabel II nombró a Mantel dama, el equivalente femenino de un caballero.

Mantel se mantuvo políticamente abierto. Opositora al Brexit, dijo en 2021 que esperaba obtener la ciudadanía irlandesa y volverse “europea de nuevo”.

A Mantel le sobrevive su esposo.