Hong Kong declara culpable al cardenal Joseph Zen por fondo de protesta a favor de la democracia


Hong Kong
CNN

Un ex obispo de 90 años y crítico abierto del gobernante Partido Comunista de China fue declarado culpable el viernes de un cargo relacionado con su papel en un fondo de ayuda para las protestas a favor de la democracia en Hong Kong en 2019.

El cardenal Joseph Zen y otros cinco, incluida la cantante de cantopop Denise Ho, contravinieron la Ordenanza de sociedades al no registrar el ahora desaparecido “Fondo de ayuda humanitaria 612” que se utilizó en parte para pagar los honorarios legales y médicos de los manifestantes, los jueces de West Kowloon. dictaminaron los tribunales.

El cardenal de cabello plateado, que compareció ante el tribunal con un bastón, y sus coacusados ​​habían negado todos los cargos.

El caso se considera un marcador de la libertad política en Hong Kong durante una represión en curso contra el movimiento a favor de la democracia, y llega en un momento delicado para el Vaticano, que se prepara para renovar un controvertido acuerdo con Beijing sobre el nombramiento de obispos en China. .

Fuera del tribunal, Zen dijo a los periodistas que esperaba que la gente no relacionara su condena con la libertad religiosa.

“Vi a muchas personas en el extranjero preocupadas por el arresto de un cardenal. No está relacionado con la libertad religiosa. Soy parte del fondo. (Hong Kong) no ha sufrido daños en su libertad religiosa”, dijo Zen.

Zen y otros cuatro fideicomisarios del fondo (el cantante Ho, la abogada Margaret Ng, el erudito Hui Po Keung y el político Cyd Ho) fueron condenados a multas de 4000 dólares de Hong Kong (510 dólares) cada uno.

Un sexto acusado, Sze Ching-wee, quien era el secretario del fondo, fue multado con 2500 dólares de Hong Kong (320 dólares).

Inicialmente, todos habían sido acusados ​​en virtud de la controvertida ley de seguridad nacional respaldada por Beijing por colusión con fuerzas extranjeras, que conlleva una pena máxima de cadena perpetua. Esos cargos fueron retirados y, en cambio, enfrentaron un cargo menor según la Ordenanza de Sociedades, una ley centenaria de la época colonial que se castiga con multas de hasta 10.000 dólares de Hong Kong (1.274 dólares), pero no con pena de cárcel para los infractores por primera vez.

El tribunal escuchó en septiembre que el fondo legal recaudó el equivalente a $34,4 millones a través de 100.000 depósitos.

Además de brindar ayuda financiera a los manifestantes, el fondo también se utilizó para patrocinar manifestaciones a favor de la democracia, como el pago de equipos de audio utilizados. en 2019 durante las protestas callejeras para resistir el control cada vez mayor de Beijing.

Aunque Zen y los otros cinco acusados ​​se salvaron de ser acusados ​​en virtud de la ley de seguridad nacional, la legislación impuesta por Beijing sobre Hong Kong en junio de 2020 en un intento por sofocar las protestas se ha utilizado repetidamente para frenar la disidencia.

Desde la imposición de la ley, la mayoría de las figuras prominentes a favor de la democracia de la ciudad han sido arrestadas o se han exiliado, mientras que varios medios de comunicación independientes y organizaciones no gubernamentales han sido clausurados.

El gobierno de Hong Kong ha negado repetidamente las críticas de que la ley, que criminaliza los actos de secesión, subversión, terrorismo y colusión con fuerzas extranjeras, ha reprimido las libertades y, en cambio, afirma que ha restablecido el orden en la ciudad después del movimiento de protesta de 2019.

El enjuiciamiento de Hong Kong de uno de los clérigos más importantes de Asia ha puesto de relieve la relación entre Beijing y la Santa Sede.

Zen se ha opuesto firmemente a un controvertido acuerdo alcanzado en 2018 entre el Vaticano y China sobre el nombramiento de obispos. Anteriormente, ambas partes habían exigido la última palabra sobre los nombramientos de obispos en China continental, donde las actividades religiosas están muy controladas y, en ocasiones, prohibidas.

Nacido de padres católicos en Shanghai en 1932, Zen huyó a Hong Kong con su familia para escapar del gobierno comunista que se avecinaba cuando era adolescente. Fue ordenado sacerdote en 1961 y obispo de Hong Kong en 2002, antes de jubilarse en 2009.

Conocido como la “conciencia de Hong Kong” entre sus seguidores, Zen ha sido durante mucho tiempo un destacado defensor de la democracia, los derechos humanos y la libertad religiosa. Ha estado al frente de algunas de las protestas más importantes de la ciudad, desde la manifestación masiva contra la legislación de seguridad nacional en 2003 hasta el “Movimiento de los Paraguas” exigiendo el sufragio universal en 2014.