Incendio deja 10 muertos en Xinjiang, China, lo que genera dudas sobre el confinamiento


Diez personas murieron y nueve resultaron heridas luego de que se produjera un incendio en un edificio de apartamentos en Xinjiang, una región del lejano oeste de China, dijeron las autoridades, donde los cierres por el covid-19 han confinado a muchos residentes en sus hogares durante más de tres meses.

El incendio comenzó en el piso 15 de un edificio de apartamentos en el barrio Jixiangyuan de Urumqi, capital de Xinjiang, el jueves por la noche, dijo el Departamento de Bomberos de la ciudad. Más tarde se elevó para engullir los dos pisos de arriba, y el humo se elevó aún más, dijo el departamento en su cuenta oficial en Weibo, una plataforma de redes sociales similar a Twitter.

El fuego fue provocado por una regleta de enchufes que se incendió en un dormitorio del piso 15, informaron medios estatales. Los bomberos extinguieron el incendio aproximadamente tres horas después, según los informes. Las autoridades dijeron que los muertos y heridos, que fueron trasladados al hospital, habían inhalado gases tóxicos.

El incendio provocó una serie de preguntas en las redes sociales chinas sobre si las restricciones de covid habían obstaculizado el rescate o impedido que los residentes escaparan de sus apartamentos o del edificio. Gran parte de Xinjiang, una región de 25 millones de habitantes, ha estado bloqueada durante más de 100 días como parte de la respuesta de mano dura de las autoridades a los brotes de covid. En algunos casos, los cierres han dejado a los residentes en una situación desesperada, con problemas para conseguir alimentos y otras necesidades, como medicamentos y artículos para la menstruación.

Los informes de los medios estatales dijeron que el vecindario de Jixiangyuan donde ocurrió el incendio era un área de “gestión de bajo riesgo”, una categoría de cierre que permite a los residentes abandonar sus recintos siempre que se controlen a sí mismos y eviten grandes reuniones.

Pero muchos internautas chinos se mostraron escépticos ante la cuenta oficial. Compartieron lo que parecían ser capturas de pantalla de conversaciones entre el gobierno y los residentes de la comunidad de Jixiangyuan que indicaban que el complejo había sido colocado recientemente bajo un nivel más estricto de bloqueo, lo que podría haber dificultado que los residentes se pusieran a salvo.

Los comentaristas chinos también señalaron imágenes de video de lo que parecían ser intentos de apagar el fuego como evidencia de que un bloqueo había estancado el esfuerzo. Las imágenes mostraban agua a presión de una manguera contra incendios rociando justo fuera del alcance del edificio en llamas, lo que sugiere que es posible que los camiones de bomberos no hayan podido acercarse al edificio porque la comunidad había sido sellada.

Las cuentas que circulan en las redes sociales no pudieron ser verificadas de inmediato. Xinjiang es una región étnicamente dividida que ha estado bajo una intensa represión gubernamental contra los uigures, los kazajos y otras minorías mayoritariamente musulmanas. Los residentes, en particular los de ascendencia uigur, a menudo se enfrentan a represalias por hablar con los medios de comunicación extranjeros.

Pero las descripciones de los residentes posiblemente encerrados en sus casas o recintos encajan en un patrón más amplio de cómo se han aplicado tales cierres en muchas partes del país. Las barricadas improvisadas y las puertas cerradas se han convertido en una característica clave de los esfuerzos para evitar que las personas que podrían haber estado expuestas al virus abandonen sus habitaciones y edificios.

Contactado por teléfono el viernes, un oficial de una estación de policía cercana en Urumqi dijo que no tenía comentarios y remitió a los reporteros a los avisos oficiales. Otros trabajadores del vecindario contactados por teléfono también se negaron a comentar.

Los activistas uigures fuera de China que han tratado de llamar la atención sobre el prolongado confinamiento de las personas en Xinjiang dijeron que la tragedia apuntaba a la incapacidad de las autoridades para proteger a los residentes.

“A la gente no se le permite salir fácilmente sin el permiso del gobierno”, dijo Tahir Imin, un académico uigur con sede en Washington, DC “Mi frustración es que el gobierno lo está manejando muy mal. Han demostrado que no les importa la vida de los uigures. ¿Cómo es que el Departamento de Bomberos no puede controlar esto en tres horas en un país como China con todas sus instalaciones, equipo y gente?”.

En línea, los internautas chinos expresaron enojo y tristeza, compartiendo artículos con títulos como “El incendio de anoche en Urumqi es la pesadilla de toda la gente de Xinjiang”. Hicieron circular imágenes en blanco y negro pidiendo un momento de silencio para “expresar profundas condolencias a los 10 compatriotas que murieron en el incendio de Urumqi”. Algunos residentes ofrecieron sus apartamentos a familias que habían perdido sus hogares en el incendio.

Las preguntas sobre el costo del enfoque de tolerancia cero de China para luchar contra el covid-19 plantean un desafío para el líder de China, Xi Jinping, al iniciar su tercer mandato en el poder, que desafía los precedentes. La ira por los cierres, así como el temor generalizado al virus, han provocado grandes protestas en las últimas dos semanas por parte de miles de trabajadores en la ciudad sureña de Guangzhou y en la fábrica de iPhone más grande de Apple, en Zhengzhou, en el centro de China.

China ha estado lidiando con un aumento en los brotes de covid, con casos en todo el país aumentando a niveles récord, aunque aún bajos para los estándares mundiales. El recuento del viernes se acercó a los 32.700 casos, de los cuales cerca de 1.000 se registraron en Xinjiang.

El incendio de Urumqi fue la segunda gran tragedia reportada esta semana. El lunes, un incendio en una fábrica operada por un fabricante de equipos industriales en la provincia de Henan mató a 38 personas, en uno de los incendios más mortíferos en varios años.

“En los últimos años, se ha vuelto raro que los accidentes de incendio causen más de 10 muertes”, dijo Cai Weida, abogado y experto en seguridad contra incendios en China. El Sr. Cai dijo que considerando la pequeña escala del incendio, la respuesta del Departamento de Bomberos había sido inusualmente lenta. Atribuyó los retrasos a la falta de espacio para maniobrar los camiones de bomberos, los desafíos únicos de un incendio de gran altura y las “barreras viales”.

chris hebillay reportaje contribuido.