Ironía sobre los esteroides: el Pentágono revisa a los psicópatas de las redes sociales después de que las grandes tecnológicas eliminaran cuentas de propaganda falsa


Abundan las cuentas falsas de redes sociales, independientemente de la plataforma que examine. Muchas cuentas falsas se configuran como bots para spamear a los adversarios, piratas informáticos que intentan engañar a usuarios mayores y sin pretensiones para que divulguen información personal para robarles, y piratas informáticos respaldados por el estado que intentan sembrar desinformación.

Es posible que no hayas adivinado que el ejército de los Estados Unidos aparentemente, supuestamente, se mete en la cuenta falsa de las redes sociales de forma divertida, aunque mal. Sin embargo, esto probablemente no sea tan sorprendente para aquellos que han servido desde el auge de las redes sociales o los defensores de las libertades civiles.

Tal vez en el último giro de la ironía, Twitter y Facebook (Big Tech) recientemente eliminaron cuentas falsas de propaganda, posiblemente administradas por, a través o para el Pentágono, y esto tiene al ejército y a la Casa Blanca en armas.

Y tengo algunas preguntas. ¿Los militares están tratando de atrapar a nuestros adversarios extranjeros o, peor aún, a los ciudadanos estadounidenses?

La pregunta

El subsecretario de Política de Defensa, Colin Kahl, ordenó a los comandos militares que participan en operaciones psicológicas en línea que brinden un informe completo de todas las actividades asociadas con las operaciones para el próximo mes.

Para ser un poco más específicos, lo que el Sr. Kahl está buscando es en qué tipos de operaciones estamos activos, a quién nos dirigimos con estas operaciones y qué herramientas estamos empleando.

El catalizador de esta revisión proviene de un informe publicado por Graphika sobre cuentas falsas de redes sociales. El informe dice en parte:

“Nuestra investigación conjunta encontró una red interconectada de cuentas en Twitter, Facebook, Instagram y otras cinco plataformas de redes sociales que usaban tácticas engañosas para promover narrativas prooccidentales en Medio Oriente y Asia Central”.

Sin duda, los lectores probablemente también tendrán la misma pregunta sobre todas esas cuentas con banderas de Ucrania.

El informe decía que esta actividad abarcó cinco años y no dijo abiertamente que estas cuentas falsas provenían del ejército estadounidense. Graphika también informó que en los últimos dos o tres años, Twitter y Facebook eliminaron alrededor de 150 personas falsas o cuentas falsas creadas en los Estados Unidos.

Entonces, si el informe no dice específicamente que estas cuentas provienen del ejército de los EE. UU., ¿por qué la revisión?

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Nada nuevo

La verdad es que el ejército de los EE. UU. ha estado jugando con el engaño militar de operaciones psicológicas durante mucho tiempo, y el advenimiento de las redes sociales creó una nueva frontera para probar estas capacidades. Por ejemplo, en 2011, The Guardian informó:

“El ejército de EE. UU. está desarrollando un software que le permitirá manipular en secreto los sitios de redes sociales mediante el uso de personas falsas en línea para influir en las conversaciones de Internet y difundir propaganda pro estadounidense”.

Posteriormente, en 2019, el Congreso aprobó la Sección 1631, que permitía a los militares realizar operaciones psicológicas encubiertas, siempre que no infringieran la operatividad clandestina de la CIA. Parece bastante inofensivo, ¿verdad?

Se citó a un oficial de defensa diciendo cuando se aprobó la Sección 1631:

“Los comandantes combatientes se emocionaron mucho… Los contratistas de defensa estaban igualmente ansiosos por obtener lucrativos contratos clasificados para permitir operaciones de influencia clandestinas”.

Sí, apuesto a que estaban ansiosos. Pero desafortunadamente, los militares no invirtieron en entrenar a los líderes militares para supervisar este tipo de nueva operación.

Una revisión anterior de estas actividades en las redes sociales encontró que las cuentas militares falsas transmitían información falsa. Sin embargo, se decidió que se debía a una supervisión inadecuada de los contratistas y la capacitación del personal frente a la difusión de información falsa a propósito. Supongo que eso es algo.

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Lavado de Información

La actividad reciente en las redes sociales que está en cuestión para esta revisión del Pentágono implica varias actividades de publicación interesantes. Algunas publicaciones de cuentas falsas involucraron intentos de promover una narrativa antirrusa directamente relacionada con la guerra en Ucrania.

También hubo cuentas eliminadas por Facebook que fueron creadas con personajes ficticios, específicamente por el Comando Central de los Estados Unidos (CENTCOM), para contrarrestar la “desinformación china” sobre los orígenes de COVID. Otros también incluyeron publicaciones que promovían el antiextremismo.

Sin embargo, las publicaciones que podrían tener al Departamento de Defensa en problemas giran en torno a una cuenta falsa que tuitea información falsa que afirma que los familiares de los refugiados afganos fallecidos regresaban de Irán sin órganos. Esencialmente, el tuit alega la sustracción de órganos por parte de Irán de refugiados afganos.

Según un estudio realizado en 2020:

“… el gobierno comparte información clasificada con empresas tecnológicas particulares con la intención de que las empresas utilicen la información para hacer atribuciones que el gobierno quiere que hagan, pero que no quiere hacer él mismo”.

Aquí viene la mejor y más espeluznante parte:

“Las empresas efectivamente ‘lavan’ la información para el gobierno, presumiblemente porque el público ve a las empresas como más neutrales y objetivas que el Ejecutivo”.

Eso es algo de Gran Hermano ahí mismo; Menos mal que no me creo nada de lo que leo en internet. A menos que yo lo haya escrito, por supuesto.

Deberíamos, o no deberíamos

El portavoz del Pentágono, el general Patrick Ryder, dijo sobre el papel militar en la esfera de la información:

“Las operaciones de información militar respaldan nuestras prioridades de seguridad nacional”.

No hay duda de que tiene razón. Como señala otro alto funcionario de defensa:

“Nuestros adversarios están operando absolutamente en el dominio de la información. Hay quienes piensan que no deberíamos hacer nada clandestino en ese espacio. Ceder un dominio completo a un adversario sería imprudente. Pero necesitamos barandillas políticas más fuertes”.

Creo en un ejército fuerte; tenemos que ser letales en todos los dominios. Sin embargo, no estoy interesado en que los militares realicen operaciones psicológicas utilizando cuentas de redes sociales falsas.

¿Quién puede decir que no están simplemente impulsando una narrativa política y también apuntando al contribuyente estadounidense? Afortunadamente, parece que no son muy buenos en eso de todos modos.

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Gato Fotos

Según el informe, la “gran mayoría” de las publicaciones de las cuentas falsas tenían “no más que un puñado de publicaciones y retuits”. Suena como mi cuenta de Twitter; tal vez soy una cuenta militar falsa…

Avanzando, las cuentas pro estadounidenses que podrían ser del ejército estadounidense intentaron parecer reales. Emplearon la táctica inteligente de publicar fotos de gatos para darle un toque de autenticidad a sus cuentas.

¿Quién no ama una gran foto de un gato? Aunque ahora empiezo a sospechar que la mitad de mis ‘amigos’ de Facebook pueden ser cuentas militares falsas destinadas a infiltrarse en mis noticias y ganarse mi confianza con sus insaciables fotos de gatitos.

Ahora es el momento de apoyar y compartir las fuentes en las que confía.
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