JWST ha capturado una vista asombrosa de Neptuno y sus anillos


Una nueva imagen del telescopio espacial James Webb muestra ocho de las lunas de Neptuno y cuatro de sus anillos, dos de los cuales no se han visto en más de 30 años.

Espacio


21 de septiembre de 2022

Los anillos de Neptuno brillan intensamente en una imagen infrarroja del Telescopio Espacial James Webb

NASA, ESA, CSA, STScI

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) ha visto a Neptuno con extraordinario detalle. La nueva imagen muestra los anillos del planeta, algunas de sus lunas y bandas de calor alrededor de su superficie.

Si bien Neptuno aparece azul en longitudes de onda visibles debido al gas metano en su atmósfera, ese metano absorbe la luz infrarroja que observa JWST, por lo que el planeta aparece con una especie de color blanco brillante cuando se ve en estas longitudes de onda. Las áreas más brillantes son las nubes heladas en lo alto de la atmósfera, que reflejan la luz solar antes de que el metano pueda absorberla.

La nueva imagen también muestra los dos anillos brillantes de Neptuno, así como dos de sus anillos más débiles. Los anillos están llenos de polvo, lo que los hace más tenues y más difíciles de detectar que los anillos brillantes y helados como los que rodean a Saturno.

“Han pasado tres décadas desde la última vez que vimos estos anillos tenues y polvorientos, y esta es la primera vez que los vemos en el infrarrojo”, dijo la científica del JWST, Heidi Hammel, en un comunicado.

La última, y ​​única, vez que vimos el más débil de los anillos de Neptuno fue cuando la nave espacial Voyager 2 de la NASA sobrevoló el planeta en 1989.

Ocho de las lunas de Neptuno son visibles en la imagen como puntos de luz, siendo la más brillante la luna más grande del planeta, Tritón. Este sistema lunar es particularmente extraño: Tritón, por ejemplo, orbita Neptuno al revés, por lo que se planean observaciones adicionales de JWST tanto de Neptuno como de Tritón para más adelante en el año.

Suscríbase a nuestro boletín gratuito de Launchpad para un viaje a través de la galaxia y más allá, todos los viernes

Más sobre estos temas: