Kremlin realiza votaciones en Ucrania, ve protestas en Rusia

KYIV, Ucrania (AP) — Las fuerzas rusas lanzaron nuevos ataques contra ciudades ucranianas el sábado cuando se llevaron a cabo votaciones orquestadas por el Kremlin en las regiones ocupadas para crear un pretexto para su anexión por parte de Moscú, mientras que cientos de personas fueron arrestadas en Rusia por protestar contra una orden de movilización militar destinada a reforzar las tropas del país en Ucrania.

La oficina presidencial de Ucrania dijo que el último bombardeo ruso mató al menos a tres personas e hirió a 19. Oleksandr Starukh, el gobernador ucraniano de Zaporizhzhia, una de las regiones donde los funcionarios instalados por Moscú organizaron referendos para unirse a Rusia, dijo que un misil ruso impactó en un edificio de apartamentos en la ciudad de Zaporizhzhia, matando a una persona e hiriendo a otras siete.

Ucrania y sus aliados occidentales dicen que los referéndums en curso en Kherson y Zaporizhzhia en el sur y en las regiones orientales de Luhansk y Donetsk no tienen fuerza legal. Alegaron que los votos fueron un intento ilegítimo de Moscú de apoderarse del territorio ucraniano que se extiende desde la frontera rusa hasta la península de Crimea.

El gobernador de Luhansk, Serhiy Haidai, dijo que la votación “parecía más una encuesta de opinión bajo los cañones de las armas”, y agregó que las autoridades locales respaldadas por Moscú enviaron escoltas armadas para acompañar a los funcionarios electorales y anotar los nombres de las personas que votaron en contra de unirse a Rusia.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, instó a los ucranianos en las regiones ocupadas a socavar los referéndums y compartir información sobre las personas que realizan “esta farsa”. También pidió a los reclutas rusos que saboteen y abandonen el ejército si son llamados a filas en el marco de la movilización parcial de tropas que el presidente Vladimir Putin anunció el miércoles.

“Si ingresa al ejército ruso, sabotee cualquier actividad del enemigo, obstaculice cualquier operación rusa, bríndenos información importante sobre los ocupantes: sus bases, cuarteles generales, almacenes con municiones”, dijo Zelenskyy.

Putin firmó el sábado un proyecto de ley aprobado apresuradamente que endurece el castigo para los soldados que desobedecen las órdenes de los oficiales, desertan o se rinden al enemigo.

Para llevar a cabo los referéndums que comenzaron el viernes, funcionarios electorales acompañados por policías llevaron papeletas a los hogares e instalaron mesas de votación móviles, aduciendo razones de seguridad. Las votaciones terminarán el martes. El gobernador de Donetsk, Pavlo Kyrylenko, dijo

“La mitad de la población huyó de la región de Donetsk por el terror ruso y los constantes bombardeos, votando en contra de Rusia con los pies, y la otra mitad ha sido engañada y asustada”, .

En la capital ucraniana, unas 100 personas de la ciudad ocupada por Rusia de Mariupol, que forma parte de la región de Donetsk, se reunieron para protestar por el referéndum, cubriéndose con banderas ucranianas y portando carteles que decían “Mariupol es Ucrania”.

“Arruinaron la ciudad, mataron a miles de personas y ahora están profanando allí”, dijo Vladyslav Kildishov, quien ayudó a organizar la manifestación.

Elina Sytkova, de 21 años, una manifestante que tiene muchos familiares en Mariupol a pesar de que la ciudad pasó meses bajo bombardeos, dijo que la votación era “una ilusión de elección cuando no hay ninguna”.

Es “como una broma, porque es lo mismo que en Crimea, lo que significa que es falso y no real”, dijo, refiriéndose a un referéndum de 2014 que tuvo lugar en Crimea antes de que Moscú anexara la península en un movimiento que la mayor parte del mundo considerado ilegal.

La movilización ordenada por Putin marcó un cambio brusco de su esfuerzo por presentar la guerra de siete meses como una “operación militar especial” que no interfiere con la vida de la mayoría de los rusos.

La policía rusa se movió rápidamente para disolver las manifestaciones contra la movilización que se llevaron a cabo en varias ciudades de Rusia el sábado, arrestando a más de 700 personas. Más de 1.300 manifestantes fueron arrestados durante una ola anterior de protestas el miércoles, y muchos de ellos recibieron inmediatamente citaciones.

El líder ruso y ministro de Defensa, Sergei Shoigu, dijo que la orden se aplicaba a los reservistas que habían servido recientemente o tenían habilidades especiales, pero casi todos los hombres son considerados reservistas hasta los 65 años y el decreto de Putin dejó la puerta abierta para una convocatoria más amplia.

El Ministerio ruso dijo que la movilización parcial inicialmente tenía como objetivo agregar alrededor de 300,000 soldados para reforzar sus fuerzas voluntarias superadas en número en Ucrania. El gobierno ucraniano dejó de permitir que la mayoría de los hombres de 18 a 60 años abandonaran el país inmediatamente después de la invasión de Rusia el 24 de febrero bajo una orden de movilización general destinada a construir un ejército de 1 millón de efectivos.

En las 11 zonas horarias de Rusia, los hombres abrazaron a sus familiares llorosos antes de ser reunidos para el servicio en medio de temores de que pudiera seguir una convocatoria más amplia. Algunos informes de los medios afirmaron que las autoridades rusas planeaban movilizar a más de 1 millón de reclutas, lo que el Kremlin negó.

Moviéndose para calmar los temores públicos sobre la convocatoria que podría erosionar el control del poder de Putin, las autoridades anunciaron que muchos rusos que trabajan en alta tecnología, comunicaciones o finanzas estarían exentos.

Después de que algunos de los pilotos de la aerolínea de bandera rusa Aeroflot y otras aerolíneas recibieran avisos de convocatoria, los sindicatos de pilotos y controladores de tránsito se movilizaron rápidamente para asegurar la promesa del gobierno de que ellos también serían excluidos de la movilización.

Muchos hombres rusos compraron boletos de avión para salir del país, escasos y con precios exorbitantes, mientras corrían rumores sobre un cierre fronterizo pendiente. Otros miles huyeron en automóvil, creando líneas de tráfico de horas o incluso días en algunas fronteras. El éxodo masivo subrayó la impopularidad de la guerra y alimentó la indignación pública.

En una señal de que el Kremlin comenzaba a preocuparse por una reacción violenta, el jefe de un importante canal de televisión controlado por el estado criticó duramente a las autoridades militares por recoger apresuradamente a personas al azar para cumplir con los objetivos de movilización en lugar de llamar a personas con habilidades específicas y servicio militar reciente. como prometió Putin.

La jefa de RT, Margarita Simonyan, criticó a las oficinas de reclutamiento militar por “volver loca a la gente” al reunir a los que se suponía que no debían ser reclutados. “Es como si Kyiv les hubiera encargado hacer eso”, dijo.

Ramzan Kadyrov, el líder regional de Chechenia respaldado por el Kremlin que envió sus fuerzas a luchar en Ucrania y pidió repetidamente una acción más dura, sugirió que Moscú debería involucrar más ampliamente al personal de las agencias policiales en la lucha.

Denunció a los que huían de la movilización como cobardes y argumentó que la policía y varias agencias paramilitares que suman un total de 5 millones de efectivos junto con el ejército harían una fuerza de combate mucho mejor entrenada y motivada.

“Si dejamos que el 50 por ciento del personal cumpla con sus deberes, otros 2,5 millones volarán por los aires a cualquier ejército occidental y no necesitaremos reservistas”, dijo Kadyrov.

La orden de movilización de Putin siguió a una rápida contraofensiva ucraniana que obligó a Moscú a retirarse de amplias franjas de la región nororiental de Kharkiv, una derrota humillante que puso de manifiesto los errores garrafales en la planificación militar de Moscú.

El Ministerio de Defensa anunció el sábado la destitución del general Dmitry Bulgakov del cargo de viceministro de defensa a cargo de la logística. No mencionó la causa de su expulsión, pero la medida fue ampliamente vista como un castigo por las fallas en el apoyo a las operaciones en Ucrania.

Siga la cobertura de AP de la guerra en https://apnews.com/hub/russia-ukraine