Kwarteng tira los dados para tratar de impulsar el crecimiento económico del Reino Unido


El primer “mini-presupuesto” de Kwasi Kwarteng resultó ser el mayor evento de reducción de impuestos británico en 50 años, lo que provocó que figuras importantes del gobierno hablaran del enfoque de “conmoción y asombro” del canciller.

Ciertamente conmocionó a los mercados. Cuando Kwarteng entregó su “plan de crecimiento” impulsado por la deuda y la reducción de impuestos en la Cámara de los Comunes el viernes, la libra esterlina estaba cayendo y los costos de endeudamiento del gobierno estaban aumentando.

El impacto político también estaba reverberando. Un ex ministro del Tesoro calificó el plan de crecimiento de Kwarteng como una “apuesta de alto riesgo”. Julian Smith, otro exministro conservador, dijo que los recortes de impuestos para los muy ricos en un momento de crisis nacional estaban “incorrectos”.

Pero Kwarteng, hablando con el Financial Times, parecía imperturbable. “Siempre estoy tranquilo”, dijo. “Los mercados se mueven todo el tiempo. Es muy importante mantener la calma y concentrarse en la estrategia a más largo plazo”. Negó que los mercados estuvieran en pánico.

El canciller de 47 años ha defendido durante mucho tiempo un enfoque de estado pequeño y bajos impuestos para administrar la economía, más notablemente en un tratado de libre mercado de 2012: Britannia desencadenada. Liz Truss estuvo entre los coautores.

Incluso antes de que Truss se convirtiera oficialmente en primer ministro el 6 de septiembre, Kwarteng dijo que estaban trabajando en estrecha colaboración en un paquete de recortes de impuestos y desregulación diseñado para sacar a Gran Bretaña de su letargo económico.

Jacob Rees-Mogg, secretario comercial, Simon Clarke, secretario de nivelación, y Thérèse Coffey, viceprimera ministra, también colaboraron en el plan, decididos a supervisar una revolución inmediata del lado de la oferta.

Los mercados reaccionaron con preocupación cuando Kwarteng acumuló otros 72 mil millones de libras esterlinas en los libros del gobierno para financiar sus recortes de impuestos y medidas de crecimiento económico. Pero el canciller insistió en que el mayor peligro era no hacer nada.

“Lo que me preocupaba era el bajo crecimiento”, dijo. “El peligro está en asfixiar el crecimiento, ese es el peligro. La única forma de lidiar con eso es haciendo crecer la economía”.

En un golpe lateral al ex primer ministro Boris Johnson y al ex canciller Rishi Sunak, quienes pusieron a Gran Bretaña en camino de tener la mayor carga fiscal desde finales de la década de 1940, Kwarteng agregó: “Lo que era obvio para mí era que el camino de aumentar constantemente los impuestos era insostenible. Para mí, esa era la gran apuesta: permanecer en el camino en el que estábamos”.

Los mercados no están seguros de hacia dónde conducirá exactamente el camino del nuevo canciller, sobre todo porque ha suspendido las reglas fiscales del gobierno que lo comprometían a reducir la deuda como parte del producto interno bruto dentro de tres años.

La primera ministra Liz Truss, a la izquierda, y el canciller Kwasi Kwarteng en una visita a una fábrica de Kent para dar a conocer sus planes económicos © Dylan Martinez/Pool/Reuters

Kwarteng reveló que planea implementar una nueva estrategia fiscal a mediano plazo “en el nuevo año”, dando a los mercados una idea más clara de cuándo comenzará a reducir la creciente deuda del Reino Unido.

“Creo que es una parte muy importante de todo este panorama”, dijo. “Le dije a la primera ministra que tenemos que tener un plan fiscal a mediano plazo y ella estuvo totalmente de acuerdo”.

El canciller insistió en que no tenía nada de malo recortar los impuestos en 45.000 millones de libras esterlinas para impulsar una economía traumatizada por la pandemia de covid-19 y la crisis energética mientras el Banco de Inglaterra eleva las tasas de interés para frenar la alta inflación.

Algunos economistas han argumentado que Kwarteng y Andrew Bailey, gobernador del Banco de Inglaterra, se encaminan a un enfrentamiento si sus respectivas políticas parecen ir en direcciones diferentes. ¿No había una contradicción?

“No lo creo en absoluto”, dijo el canciller. “Ha habido dos choques exógenos: la pandemia de Covid y la invasión de Ucrania por parte de Putin. Es completamente razonable en ese contexto tener una política fiscal ligeramente más laxa para hacer frente a esos shocks.

“En el aspecto monetario, es completamente razonable que el banco haga lo que hace clásicamente. No es contradictorio en absoluto. No habríamos cumplido con nuestro deber si no hubiéramos intervenido de manera fiscalmente liberal en la pandemia de Covid-19 y la invasión de Ucrania por parte de Putin”.

Kwarteng, expresidente de Bow Group, un grupo de expertos de derecha, fue elegido diputado en 2010 y nombrado por Johnson para su gabinete como secretario comercial en 2021.

Ha esperado durante mucho tiempo la oportunidad de poner en práctica sus ideas y en Truss tiene un apoyo incondicional y un amigo desde hace mucho tiempo. Con elecciones generales previstas para 2024, ambos reconocen que no hay tiempo que perder.

Truss acompañó a Kwarteng en una visita a una fábrica de viviendas modulares en Ebbsfleet, Kent, para dar a conocer el plan de crecimiento del canciller el viernes. Ebbsfleet es una de las casi 40 áreas que espera convertirse en una de sus nuevas zonas de inversión de impuestos bajos.

Un aliado de Kwarteng dijo que Truss nunca se dejaría influir por grupos focales o encuestas de opinión. “Eso es lo que hizo Boris Johnson, y mira lo que le pasó”, dijo un colega.

Kwarteng se convirtió en canciller el 6 de septiembre. Su primer acto, a las pocas horas de ingresar al Tesoro, fue despedir al popular secretario permanente, Sir Tom Scholar.

Kwarteng le dijo al personal del Tesoro conmocionado que el departamento necesitaba un “liderazgo nuevo”. Es probable que Scholar, un devoto de la ortodoxia del “dinero sólido” en 1 Horse Guards Road, hubiera palidecido ante la juerga de préstamos del viernes.

Pero Kwarteng insistió en que los impuestos más bajos impulsan el crecimiento, citando como evidencia la posición de Dublín como una sede europea de impuestos bajos para empresas globales.

“Lo que era completamente insostenible era esta idea de que simplemente podíamos gravar nuestro camino hacia la prosperidad y superar el hecho de que era un impuesto máximo de 70 años. ¿Dónde querías que terminara eso? preguntó.

Tampoco se disculpó por haber eliminado la tasa máxima del impuesto sobre la renta del 45 por ciento y abolido el tope de las bonificaciones de los banqueros, medidas que espera refuercen a la City de Londres.

“Siempre he dicho que no ha habido un momento en que UK plc haya tenido un buen desempeño en el que no hayamos tenido un sector de servicios financieros sólido”, dijo Kwarteng, y agregó que el tope de bonificación solo significaba que los bancos pagaban al personal “salarios básicos muy altos”. ” en cambio.

Las medidas en el “mini-presupuesto” de gran tamaño del viernes al menos garantizarán que los ejecutivos de la ciudad disfruten de un aumento salarial, mientras asimilan una política fiscal completamente nueva, una estrategia económica de alto riesgo que dará forma al futuro de Gran Bretaña y determinará el destino de Truss. gobierno.