La cápsula Orion de la NASA captura magníficas imágenes de primer plano de la luna


La cápsula de Orión realizó su sobrevuelo más cercano a la luna y envió imágenes detalladas de su superficie y de la nave espacial que rodea el lado oculto de la luna.

Espacio


23 noviembre 2022

La cámara de navegación óptica de Orion capturó imágenes en blanco y negro de cráteres en la luna

NASA

La cápsula Orion de la NASA ha enviado imágenes impresionantes de su viaje inaugural. Las imágenes muestran la nave espacial volando a solo 130 kilómetros sobre la superficie de la luna, el acercamiento más cercano de toda su misión.

Orion se lanzó hacia la luna en la cima del cohete Space Launch System (SLS) el 16 de noviembre. Este vuelo de prueba, llamado misión Artemis I, llevará a Orión a la órbita alrededor de la luna y luego regresará a casa, donde aterrizará en el Océano Atlántico el 11 de diciembre.

Durante el sobrevuelo, Orión pasó detrás de la luna, lo que la dejó brevemente fuera de contacto con sus operadores y le permitió tomar imágenes del lado oculto de la luna, que nunca se ve desde la Tierra. Arriba hay una imagen tomada por la cámara de navegación de la nave espacial cuando se acercaba a la superficie lunar, y abajo hay una instantánea de una de las cámaras en los paneles solares de Orión tomada cuando la cápsula pasó por el otro lado de la luna.

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El otro lado de la luna justo más allá de la nave espacial Orión. Esta imagen fue tomada por una cámara en la punta de uno de los paneles solares de Orión.

NASA

“La misión continúa avanzando como habíamos planeado, y los sistemas terrestres, nuestros equipos de operaciones y la nave espacial Orion continúan superando las expectativas”, dijo el gerente de la misión Artemis I, Mike Serafin, en una conferencia de prensa el 21 de noviembre.

Ahora que se ha realizado el sobrevuelo cercano, la cápsula está volando más lejos de la luna, preparándose para entrar en lo que se llama una órbita retrógrada distante el 25 de noviembre. La órbita final estará a unos 92.000 kilómetros de la superficie lunar y permitirá a Orión usar menos combustible que una órbita más cercana mientras gira alrededor de la Luna durante seis días.

Justo después de entrar en la órbita lunar, se espera que supere el récord de la mayor distancia recorrida desde la Tierra por una nave espacial diseñada para humanos, un récord que el Apolo 13 estableció en unos 400.000 kilómetros en 1970. Si todo sale bien con este vuelo de prueba, la cápsula Orion llevará humanos alrededor de la luna en 2024 en la misión Artemis II, y en Artemis III la cápsula se utilizará para llevar a los astronautas de regreso a la superficie de la luna por primera vez desde el Apolo 17 en 1972.

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