La caza del protoindoeuropeo, la lengua ancestral perdida de Europa y el sur de Asia


Hace tiempo que sabemos que hubo un idioma antiguo que dio origen al inglés, al bengalí y a docenas de otros idiomas. Ahora estamos a punto de averiguar dónde se hablaba el protoindoeuropeo.

humanos


23 noviembre 2022

andy smith

MADRE. Difícilmente puede haber una palabra más emotiva en el idioma inglés. Podemos imaginarnos a los niños aullando al despertar de las pesadillas, ya los centenarios susurrándolo en sus lechos de muerte. Una encuesta de 2004 la proclamó la palabra más bella del inglés, y los artistas la han evocado en innumerables poemas y obras de teatro. Sin embargo, a pesar de que puede conjurar el hogar y el hogar en apenas dos sílabas, la madre es quizás más notable por su avalancha de primos. del holandés (moeder) a Checo (Matka) a bengalí (mamá), docenas de idiomas tienen palabras que comparten una raíz común con la madre, lo que vincula al inglés con una telaraña de lenguas que se extiende a lo largo de casi todos los continentes.

Las sociedades humanas no pueden existir sin el idioma, y ​​ninguna familia de idiomas ha moldeado nuestro mundo tanto como el indoeuropeo. Cuenta con más de 3 mil millones de hablantes, o aproximadamente el 46 por ciento de todos en la Tierra. Desde el momento en que se reconoció esta familia de lenguas, los académicos han estado buscando la respuesta a una pregunta importante. ¿Quién hablaba la lengua materna indoeuropea, denominada protoindoeuropea (PIE), que se dividió en los cientos de hijas que escuchamos hoy?

La búsqueda ha emocionado y frustrado a los expertos durante siglos, y la evidencia a veces apunta en direcciones opuestas. Sin embargo, el campo está lejos de estar estancado. Con el poder del ADN pisándoles los talones, los genetistas están haciendo nuevas afirmaciones sobre el PIE, un lenguaje que puede ser anterior a la civilización. Mientras tanto, los estudios lingüísticos ahora sugieren que podemos rastrear las raíces de las lenguas indoeuropeas incluso más atrás que PIE, al mundo que existió poco después de que la agricultura se estableciera en el suroeste de Asia. No es que nada de esto sea sencillo, o sin controversia.

Los …