La deuda estudiantil no es el problema. El cartel de la educación superior es.


Por Peter Roff y Gordon S. Jones para RealClearPolitics

En la medida en que lo piensa, Joe Biden probablemente espera ser canonizado por los millennials cuya deuda de préstamos estudiantiles está reduciendo.

Sin embargo, dependiendo de cómo se haga la pregunta, el movimiento no es popular. En una encuesta de Trafalgar Group publicada el 12 de septiembre, más de la mitad de los votantes probables (55,6 por ciento) y el 64,6 por ciento de los autodenominados independientes dijeron que sería “menos probable” que votaran por alguien que respaldara el alivio de la deuda de Biden. plan.

Otras encuestas han mostrado el sentimiento opuesto.

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En verdad, sin embargo, el tema de la condonación de préstamos estudiantiles es una distracción del problema real en la educación superior. Las tasas de matrícula han aumentado más rápido que la inflación durante décadas. Lo que nadie quiere enfrentar, incluso mientras procedemos a perdonar hasta $1 billón en deuda de préstamos estudiantiles, es lo que ha creado toda la situación: el dominio absoluto que el cártel de la educación superior tiene sobre los colegios y universidades.

La última persona que se tomó esto en serio fue William Bennett, cuando era Secretario de Educación de Ronald Reagan. Un estudio que encargó encontró que las tasas de matrícula aumentaron cada año tanto como el Congreso impulsó la asistencia educativa federal para estudiantes universitarios. Nunca se estableció si se trataba de un ejemplo de coincidencia o correlación.

Desde entonces, la cobertura de los medios ha tendido a centrarse en sugerir que demasiados jóvenes, especialmente los pobres y las minorías, no pueden permitirse ir a la universidad.

Es hora de echar otro vistazo. Mitch Daniels, el presidente saliente de la Universidad Purdue de Indiana, ha logrado mantener la matrícula plana (y por debajo de $10,000 al año) durante la mayor parte de su mandato. Él es la excepción, al menos entre los líderes de las grandes escuelas. El costo de asistir a la mayoría de los colegios y universidades se está disparando, probablemente porque muy pocas personas cuestionan las actividades de “Big Ed”.

El cartel trabaja duro para mantener a todos a raya. Hace casi un año, se fundó la Universidad de Austin (UATX) para brindar una alternativa al páramo conformista de la academia estadounidense moderna. La capacidad de UATX para avanzar dependía, dijo, de su capacidad para recaudar $ 10 millones iniciales, una cantidad prometida posteriormente por Matt Andresen, cofundador de Headlands Technologies LLC, con sede en Chicago, y su esposa Teri.

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Esa cantidad de dinero bien puede poner en marcha la escuela, pero para desafiar a Big Ed, será necesario abordar un problema mucho más fundamental: la acreditación, un proceso que el cártel, con el respaldo del Departamento de Educación, utiliza para controlar la currículum de prácticamente todas las universidades estadounidenses.

UATX, inexplicablemente, ha anunciado que buscará la acreditación. Sus fundadores y asesores deben saber que para lograr la acreditación tendrán que comprometerse, si no rendirse por completo, en las mismas cosas para las que crearon la escuela: romper con el entorno de aprendizaje que se puede encontrar en casi cualquier otro colegio o universidad.

La amenaza de negar la acreditación se utiliza para hacer cumplir la conformidad intelectual e ideológica, el despertar y la censura en el campus. Incluso íconos tan conservadores como Hillsdale College y el Instituto de Estudios Humanos financiado por Koch se inclinan ante los dioses de la acreditación.

Un entorno de aprendizaje de artes liberales clásicas no puede existir bajo el régimen de acreditación actual. Hasta que aquellos en la academia sean lo suficientemente valientes como para denunciarlo por la estafa que es, la continuación de la libertad intelectual en el campus depende de algunos reductos poco conocidos y con fondos insuficientes como el Mount Liberty College de Utah, el Gutenberg College de Oregón y el recién fundado Thales. Universidad en Carolina del Norte.

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Si la UATX insiste en obtener la acreditación, nunca podrá ser la alternativa a la institución costosa y sofocante que imaginan sus fundadores. Se inclinará lenta pero seguramente ante lo inevitable, convirtiéndose en cómplice de la conspiración que mata a los clásicos. Y Matt y Teri Andresen habrán visto desaparecer sus $10 millones.

Aquellos que quieran reformar la educación superior deben darse cuenta de que necesitan desmantelar Big Ed antes de que pueda ocurrir un cambio serio. Y eso significa abolición de la acreditación, el lazo que une.

Distribuido con permiso de RealClearWire.

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