La energía solar es inútil sin buenas baterías en la selva amazónica de Brasil: problemas globales


Los paneles solares con capacidad para generar 30 kilovatios ya no funcionan en la Comunidad Darora del pueblo Macuxi, un grupo indígena de Roraima, un estado en el extremo norte de Brasil. Las baterías solo funcionaron durante un mes antes de que se dañaran porque no podían soportar la carga. CRÉDITO: Ayuntamiento de Boa Vista
  • de Mario Osava (boa vista, brasil)
  • Servicio Inter Press

La Comunidad Darora del pueblo indígena Macuxi ilustra la lucha por la electricidad de pueblos y aldeas aisladas en la selva amazónica. La mayoría lo obtiene de generadores que funcionan con diesel, un combustible contaminante y costoso ya que se transporta desde muy lejos, en barcos que recorren los ríos durante días.

Ubicada a 88 kilómetros de la ciudad de Boa Vista, capital del estado de Roraima, en el extremo norte de Brasil, Darora celebró la inauguración de su planta de energía solar, instalada por el gobierno municipal, en marzo de 2017. Representó la modernidad en la forma de una fuente de energía limpia y estable.

Una red de postes y cables de 600 metros permitió iluminar el “centro” de la comunidad y distribuir electricidad a sus 48 familias.

Pero “solo duró un mes, se rompieron las baterías”, dijo a IPS el jefe Tuxaua Lindomar da Silva Homero, de 43 años, conductor de un autobús escolar, durante una visita a la comunidad. El pueblo tuvo que volver al generador diesel ruidoso y poco confiable, que solo suministra unas pocas horas de electricidad al día.

Afortunadamente, unos cuatro meses después, la empresa distribuidora de electricidad de Boa Vista tendió sus cables hasta Darora, convirtiéndola en parte de su red.

“Los paneles solares quedaron aquí, inútiles. Queremos reactivarlos, sería muy bueno. Necesitamos baterías más potentes, como las que pusieron en la terminal de ómnibus de Boa Vista”, dijo Homero, refiriéndose a una de las muchas plantas solares que el gobierno de la ciudad instaló en la capital.

Tuxaua (jefe) Lindomar Homero de la Comunidad Darora está pidiendo nuevas baterías adecuadas para reactivar la planta de energía solar, porque la electricidad que reciben de la red nacional es demasiado cara para los indígenas locales.  Detrás de él se encuentra su antecesor, el ex tuxaua Jesús Mota.  CRÉDITO: Mario Osava/IPS Tuxaua (jefe) Lindomar Homero de la Comunidad Darora está pidiendo nuevas baterías adecuadas para reactivar la planta de energía solar, porque la electricidad que reciben de la red nacional es demasiado cara para los indígenas locales. Detrás de él se encuentra su antecesor, el ex tuxaua Jesús Mota. CRÉDITO: Mario Osava/IPS

energía cara

Pero los indígenas no pueden pagar la electricidad de la distribuidora Roraima Energía, dijo. En promedio, cada familia paga entre 100 y 150 reales (20 a 30 dólares) al mes, estimó.

Además, hay sorpresas desagradables. “Mi factura de noviembre subió a 649 reales” (130 dólares), sin ninguna explicación”, se quejó Homero. La energía solar era gratis.

“Si no pagas, te cortan la luz”, dijo Mota, quien fue tuxaua de 1990 a 2020. “Además, la luz de la red falla mucho”, por lo que se dañan los equipos.

Aparte del suministro inestable y los frecuentes apagones, no hay suficiente energía para el riego de la agricultura, la principal fuente de ingresos de la comunidad. “Podemos hacerlo con bombas diesel, pero es caro, vender sandía al precio actual no cubre el costo”, dijo.

“En 2022 llovió mucho, pero hay veranos secos que requieren riego para nuestros cultivos de maíz, frijol, calabaza, papa y yuca. La energía que recibimos no es suficiente para operar la bomba”, dijo Mota.

Una foto de los tres tanques de agua en el pueblo de Darora, uno de los cuales contiene agua potable mediante tratamiento químico.  El edificio más grande y largo es la escuela secundaria que atiende a la comunidad indígena Macuxi que vive en Roraima, en el norte de Brasil.  CRÉDITO: Mario Osava/IPS Una foto de los tres tanques de agua en el pueblo de Darora, uno de los cuales contiene agua potable mediante tratamiento químico. El edificio más grande y largo es la escuela secundaria que atiende a la comunidad indígena Macuxi que vive en Roraima, en el norte de Brasil. CRÉDITO: Mario Osava/IPS

Talón de Aquiles

Las baterías siguen limitando al parecer la eficiencia de la energía solar en sistemas aislados o autónomos fuera de la red, con lo que el gobierno y diversas iniciativas privadas pretenden universalizar el suministro de energía eléctrica y sustituir a los generadores diésel.

Homero dijo que algunas de las familias Darora que viven fuera del “centro” del pueblo y tienen paneles solares también tuvieron problemas con las baterías.

Además de las 48 familias en el “centro” de la aldea, hay 18 familias rurales, lo que eleva la población total de la comunidad a 265.

También se instaló una planta solar en otra comunidad conformada por 22 familias indígenas del pueblo Warao, inmigrantes de Venezuela, denominada Warao a Janoko, a 30 kilómetros de Boa Vista.

Pero de las ocho baterías de la planta, dos ya han dejado de funcionar después de solo unos meses de uso. Y la electricidad solo está garantizada hasta las 8:00 p. m.

“Las baterías mejoraron mucho en la última década, pero siguen siendo el eslabón débil de la energía solar”, dijo a IPS desde la ciudad de São Paulo Aurelio Souza, consultor especializado en esta cuestión. “El mal dimensionamiento y la baja calidad de los equipos electrónicos de control de carga agravan esta situación y reducen la vida útil de las baterías”.

La baja calidad de la electricidad suministrada a Darora se debe a la discriminación que sufren los indígenas, según Adélia Augusto da Silva.  El agua que bebían también estaba sucia y causaba enfermedades, especialmente en los niños, hasta que el servicio de salud indígena comenzó a tratar químicamente su agua potable.  CRÉDITO: Mario Osava/IPS La baja calidad de la electricidad suministrada a Darora se debe a la discriminación que sufren los indígenas, según Adélia Augusto da Silva. El agua que bebían también estaba sucia y causaba enfermedades, especialmente en los niños, hasta que el servicio de salud indígena comenzó a tratar químicamente su agua potable. CRÉDITO: Mario Osava/IPS

En la selva amazónica de Brasil, cerca de un millón de personas viven sin electricidad, según el Instituto de Energía y Medio Ambiente, una organización no gubernamental con sede en São Paulo. Más precisamente, su estudio de 2019 identificó a 990.103 personas en esa situación.

Otros tres millones de habitantes de la región, incluidas las 650.000 personas de Roraima, están fuera del Sistema Eléctrico Interconectado Nacional. Por lo tanto, su energía depende principalmente del combustible diesel transportado desde otras regiones, a un costo que afecta a todos los brasileños.

El gobierno decidió subsidiar este combustible fósil para que el costo de la electricidad no sea prohibitivo en la región amazónica.

Este subsidio es pagado por otros consumidores, lo que contribuye a hacer de la electricidad brasileña una de las más caras del mundo, a pesar del bajo costo de su principal fuente, la hidroeléctrica, que representa cerca del 60% de la electricidad del país.

La energía solar se convirtió en una alternativa viable a medida que las piezas se abarataban. Las iniciativas para llevar electricidad a comunidades remotas y reducir el consumo de diésel se multiplicaron.

Pero en plantas remotas fuera del alcance de la red, se necesitan buenas baterías para almacenar energía durante las horas nocturnas.

Parte del llamado "centro"  en Darora, que tiene farolas, casas, una cancha de fútbol y un galpón donde se reúne la comunidad.  Se necesita un centro comunitario más grande, dice el líder de la aldea Macuxi ubicada cerca de Boa Vista, la capital del estado de Roraima, en el norte de Brasil.  CRÉDITO: Mario Osava/IPS Parte del llamado “centro” de Darora, que cuenta con farolas, casas, una cancha de fútbol y un galpón donde se reúne la comunidad. Se necesita un centro comunitario más grande, dice
el líder de la aldea Macuxi ubicada cerca de Boa Vista, la capital del estado de Roraima, en el norte de Brasil. CRÉDITO: Mario Osava/IPS

Un caso único

Darora no es un caso típico. Forma parte del municipio de Boa Vista, que tiene una población de 437.000 habitantes y buenos recursos, está cerca de una vía asfaltada y se encuentra dentro de un ecosistema de sabana denominado “lavrado”.

Está en el extremo sur del territorio indígena de São Marcos, donde viven muchos indígenas Macuxi, pero menos que en Raposa Serra do Sol, la otra gran reserva nativa de Roraima. Según la Secretaría Especial de Salud Indígena (Sesai), en 2014 vivían en Roraima 33.603 indígenas macuxi.

El pueblo Macuxi también vive en el vecino país de Guyana, donde hay un número similar al de Roraima. Su idioma es parte de la familia Karib.

Aunque no hay grandes bosques en los alrededores, Darora toma su nombre de un árbol que ofrece “una madera muy resistente que es buena para construir casas”, explicó Homero.

La comunidad surgió en 1944, fundada por un patriarca que vivió hasta los 93 años y atrajo a otros macuxi a la zona.

El avance que han tenido se destaca especialmente en la escuela secundaria del “centro” del pueblo, que actualmente cuenta con 89 alumnos y 32 empleados, “todos de Darora, excepto tres profesores de afuera”, dijo con orgullo Homero.

Hace unos años se construyó una escuela primaria y secundaria nueva y más grande para estudiantes de primero a noveno grado, a unos 500 metros de la comunidad.

El agua solía ser un problema grave. “Tomábamos agua sucia, roja, los niños morían de diarrea. Pero ahora tenemos agua buena y tratada”, dijo Adélia da Silva.

“Hicimos tres pozos artesianos, pero el agua no servía, era salada. La solución la trajo un técnico de la Sesai, que usó una sustancia química para potabilizar el agua de la laguna”, dijo Homero.

La comunidad dispone de tres depósitos de agua elevados, dos para agua de baño y limpieza y uno para agua potable. Ya no hay problemas de salud causados ​​por el agua, dijo el tuxaua.

Su preocupación actual es encontrar nuevas fuentes de ingresos para la comunidad. El turismo es una alternativa. “Tenemos a 300 metros la playa del río Tacutu, gran producción frutícola, artesanía y gastronomía típica de la zona a base de maíz y yuca”, dijo al enumerar atractivos para los visitantes.

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