La FIV ofrece esperanza en China, incluso al gobierno


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Era una mañana fría y nublada de noviembre, pero llena de promesas para Guo Meiyan y su esposo: finalmente tendrían la oportunidad de formar una familia.

Cuando la Sra. Guo, de 39 años, fue llevada en una camilla a una habitación de hospital donde un médico transfirió sus óvulos, que habían sido recolectados y fertilizados, de regreso a su útero, también sintió temor.

“Si el trasplante no tiene éxito, todo el dinero que gastamos se desperdiciará, todo el dolor que soporté se desperdiciará y tendremos que empezar de nuevo”, dijo la Sra. Guo, quien había viajado 125 millas hasta Beijing desde el ciudad norteña de Zhangjiakou. Ella y su esposo habían estado viviendo en hoteles para estar cerca del hospital durante un mes durante la etapa final del proceso de fertilización in vitro.

Se encuentran entre los cientos de miles de parejas chinas que recurren a la tecnología de reproducción asistida cada año después de agotar otras opciones para quedar embarazadas. Viajan desde todos los rincones del país a grandes ciudades como Beijing con la esperanza de vencer las probabilidades de infertilidad. Muchos esperan en largas filas afuera de los hospitales antes del amanecer, solo por la posibilidad de una consulta.

Ahora, el gobierno chino quiere que la tecnología, que legalizó en 2001, sea más accesible. Ha prometido cubrir parte del costo, generalmente varios miles de dólares por cada ronda, bajo el seguro médico nacional. Es una de más de una docena de medidas políticas que los funcionarios chinos están lanzando a lo que ven como un problema muy grande: una tasa de fertilidad tan baja que la población de China ha comenzado a reducirse.

China ha llegado a este punto de inflexión antes que otros países en su etapa de desarrollo económico, lo que lleva a lo que algunos demógrafos llaman la maldición de “envejecer antes de hacerse rico”. Como cada año nacen menos bebés y las personas más ancianas de China viven más, el gobierno se ve obligado a abordar una serie de desafíos relacionados: una fuerza laboral cada vez más reducida, un sistema de pensiones incipiente y una generación de jóvenes que no están interesados ​​en tener bebés. .

Subvencionar servicios de fertilidad como la FIV, una tecnología que fertiliza óvulos con esperma en un laboratorio y trasplanta un embrión en el útero, es “un gran problema”, dijo Lin Haiwei, directora ejecutiva del Beijing Perfect Family Hospital, donde la Sra. Guo la tuvo. procedimiento. Los pacientes hacen todo lo posible para pagar los servicios de fertilidad. Algunos de ellos agrupan préstamos de familiares. Los agricultores programan sus citas con la cosecha de otoño cuando tienen dinero para pagar.

Pero aun cuando existe una clara demanda de servicios de fertilidad, dijo Lin, la cantidad de pacientes que visitan el hospital es menor cada año. “El panorama general es que las personas están menos dispuestas a tener hijos”, dijo.

Este es el mayor desafío que enfrenta China en su intento de revertir su caída en la tasa de natalidad. Los jóvenes se quejan de la carga financiera de tener hijos y de su propia incertidumbre económica, y rechazan las ideas tradicionales sobre el papel de la mujer como cuidadora del hogar. Muchos han expresado el deseo de concentrarse en sus carreras, mientras que otros han adoptado un estilo de vida conocido como “doble ingreso, sin hijos”.

A pesar de este obstáculo, los funcionarios están tratando de impulsar una de las tasas de fertilidad más bajas del mundo. Si bien los expertos dicen que sería casi imposible que la población de China comenzara a crecer nuevamente, el país podría mantener estable su tasa de natalidad. Hacer que las tecnologías de reproducción asistida sean accesibles para más personas ayudaría, tal como ha ayudado en países más ricos como Dinamarca, dijo Ayo Wahlberg, antropólogo de la Universidad de Copenhague.

China recientemente prometió construir al menos una instalación que ofrezca FIV por cada 2,3 millones a tres millones de personas para 2025. Actualmente cuenta con 539 instituciones médicas y 27 bancos de esperma que han sido aprobados para llevar a cabo tecnología de reproducción asistida. Cada año, estas instalaciones brindan más de un millón de ciclos de FIV y otros servicios de fertilidad asistida. Se conciben alrededor de 300.000 bebés.

Los expertos dicen que estos esfuerzos son formas significativas de ayudar a las parejas que quieren tener hijos. Si China puede ampliar los servicios de una manera asequible, incluso podría ser un modelo para otros países que enfrentan desafíos similares con la infertilidad. Pero si hará mucho para cambiar la trayectoria demográfica de China es otra cuestión.

“El problema es que es poner una curita en una herida que brota”, dijo Wahlberg, autor de un libro sobre la fertilidad en China.

Para parejas como Wang Fang y su esposo, la FIV cambió sus vidas. La Sra. Wang pasó por dos rondas de FIV en 2016 antes de dar a luz a mellizos en 2017. El primer matrimonio de su esposo terminó en divorcio porque no pudieron tener un hijo.

Tanto la Sra. Wang, trabajadora de una fábrica, como su esposo, electricista, renunciaron a sus trabajos durante el embarazo para prepararse para el parto.

Cuando fracasó la primera ronda de FIV, la pareja se sintió destrozada. Se enteraron de que podrían necesitar un donante de esperma, algo que la Sra. Wang ha mantenido en secreto para la familia. Sus padres creen que los problemas de fertilidad de la pareja se deben a ella.

“En nuestra ciudad natal, si no tienes hijos, no podrías mantener la cabeza en alto”, dijo la Sra. Wang. La segunda vez que hicieron FIV, el período de espera de 14 días para determinar si tuvo éxito “se sintió como medio siglo”, dijo.

Tan pronto como supieron el resultado, llamaron a todos. Los familiares se ofrecieron a contribuir con sus ahorros para ayudar a cubrir los costos, que excedieron los $22,000, una suma enorme para la pareja, cuyo ingreso familiar mensual era inferior a $1,200 cuando la Sra. Wang y su esposo trabajaban.

“La FIV no es un trato de una sola vez, y nos quedamos sin dinero después de varios artículos importantes, por lo que tuvimos que pedir dinero prestado para continuar”, dijo la Sra. Wang. Si incluso algunos de esos costos hubieran sido cubiertos por el seguro médico, como ha dicho el gobierno que ahora comenzará a hacer, “sin duda nos habría ayudado y aliviado algo de presión”.

Cada ronda de FIV puede costar entre $5,000 y $12,000, y muchas parejas necesitan hacerlo hasta cuatro o cinco veces; cada ronda tiene una tasa de éxito de aproximadamente el 30 por ciento. Bajo las nuevas medidas del gobierno, el seguro médico probablemente cubriría alrededor de la mitad del costo de una ronda de FIV, dijo el Sr. Lin en el Beijing Perfect Family Hospital.

La política no se ha puesto en práctica, sus detalles no están claros y un brote mortal de Covid podría retrasar las cosas. Aún así, el Sr. Lin es optimista de que se implementará alguna versión de la política en los próximos meses.

Pero también es realista sobre su impacto. “Ciertamente es difícil esperar mucho crecimiento en nuestra industria cuando la tasa general de fertilidad y la voluntad de tener hijos se están reduciendo”, dijo Lin.

China tiene una relación complicada con la fertilidad. Durante tres décadas, los funcionarios restringieron las familias a un solo hijo, a veces a través de medidas brutales.

Hoy, la infertilidad afecta al 18 por ciento de las parejas en China, en comparación con un promedio mundial de alrededor del 15 por ciento. Los investigadores citan varios factores, incluido el hecho de que las parejas chinas a menudo esperan hasta más tarde para tener hijos y el uso común de los abortos, que según los expertos podría afectar la fertilidad.

Su Yue, de 32 años, nunca tuvo un fuerte deseo de tener un bebé, pero su esposo y sus suegros sí. Después de que la pareja lo intentó durante varios años, su suegra les dio dinero para comenzar el tratamiento de FIV. Tuvieron éxito el año pasado.

La Sra. Su ama a su hijo, a quien se refiere cariñosamente como “Cookie”. Pero ella dijo que dar a luz le había costado su trabajo. Había estado amamantando mientras trabajaba de forma remota, pero luego su jefe le pidió que fuera a la oficina. Como millennial con mentalidad profesional, lamenta tener que renunciar.

“Lo más estresante de la FIV es que perdí mi trabajo”, dijo la Sra. Su.

Desde su trasplante, que fue exitoso, a fines de noviembre, la Sra. Guo se lo ha tomado con calma en su hogar en Zhangjiakou. El restaurante de ollas calientes que ella y su esposo poseen ha estado ocupado durante el actual período del Año Nuevo Lunar. Todavía ayuda y ha encontrado tiempo para tejer dos colchas para el bebé.

Sin embargo, la mayoría de las veces trata de descansar en la cama, dijo la Sra. Guo. “Me siento enferma y mareada todo el tiempo”.

Audio producido por tally abecassis.