La hipertensión dentro de su ojo podría estar haciendo que envejezca más rápido, dicen los científicos : ScienceAlert


Al igual que la mayoría de las partes del cuerpo humano, nuestros ojos se deterioran gradualmente con el tiempo. Ahora, un nuevo estudio muestra cómo el estrés puede acelerar este proceso de envejecimiento, un descubrimiento que podría ayudarnos a tratar los problemas oculares que se desarrollan a medida que envejecemos, incluido el grupo de enfermedades responsables de la pérdida de la visión conocido como glaucoma.

Si bien la investigación se basa en pruebas realizadas en ratones, el equipo cree que es probable que los mismos principios se apliquen también a los ojos humanos.

Una consecuencia común del estrés psicológico, incluso en los humanos más sanos, es un aumento de la presión intraocular (PIO, también conocida como hipertensión ocular) o la presión del líquido en el ojo. Conocido por estar relacionado con el desarrollo del glaucoma, parece que el estrés fisiológico de la PIO elevada también podría estar relacionado con los marcadores del envejecimiento biológico, que pueden aparecer como cambios en las etiquetas moleculares en el ADN y las proteínas que controlan qué genes se activan o desactivan.

“Los cambios epigenéticos que observamos sugieren que los cambios en el nivel de cromatina se adquieren de forma acumulativa, después de varios casos de estrés”, dice la oftalmóloga Dorota Skowronska-Krawczyk, de la Facultad de Medicina de la Universidad de California, Irvine (UCI).

“Esto nos brinda una ventana de oportunidad para la prevención de la pérdida de la visión, siempre y cuando la enfermedad se reconozca a tiempo”.

El equipo observó la cabeza del nervio óptico de los ojos de los ratones, el lugar donde las células de la retina en la parte posterior del ojo convergen para formar el nervio que va al cerebro, en el que se había elevado artificialmente la PIO. En los ratones más jóvenes hubo poca diferencia en comparación con los animales de control, pero en los ratones más viejos, aquellos con presión ocular levemente elevada mostraron una pérdida de axones o fibras nerviosas, lo que también ocurre con los casos de glaucoma.

En otras palabras, los ratones más viejos parecían más susceptibles a los cambios de presión en los ojos, lo que provoca daños causados ​​por la inflamación y una pérdida gradual de la función celular que normalmente tardaría años en desarrollarse de forma natural.

Pérdida de axón en la cabeza del nervio óptico de ratones más viejos (abajo a la derecha). (Facultad de Medicina de la UCI)

En los humanos, la PIO no es fija, sino que oscila a lo largo del día. Las fluctuaciones más extremas y prolongadas se han asociado previamente con la progresión del glaucoma, y ​​los investigadores detrás del nuevo estudio creen que el efecto acumulativo de estas fluctuaciones, y la presión que ejercen sobre el ojo, es responsable del envejecimiento del tejido.

“Nuestro trabajo muestra que incluso la elevación moderada de la PIO hidrostática da como resultado la pérdida de células ganglionares de la retina y los defectos visuales correspondientes cuando se realiza en animales de edad avanzada”, dice Skowronska-Krawczyk.

“Seguimos trabajando para comprender el mecanismo de los cambios acumulativos en el envejecimiento a fin de encontrar objetivos potenciales para la terapia. También estamos probando diferentes enfoques para prevenir el proceso de envejecimiento acelerado que resulta del estrés”.

Ahora que han detectado estos cambios inducidos por la presión, los investigadores creen que pueden usarlos como una forma de evaluar la edad epigenética del tejido en el ojo (esencialmente, la cantidad de desgaste) y, a través de eso, hacer que los tratamientos sean más específicos y más efectivos. personalizado para pacientes individuales.

Dejando a un lado el estrés psicológico, hay una serie de otros factores que pueden hacer que aumente la presión dentro del ojo, desde la genética hasta el trauma ocular y los medicamentos. Sin embargo, la PIO aumenta, tener un medio para estudiar su impacto podría salvar la vista de millones.

A medida que la población mundial envejece, se espera que aumenten los casos de glaucoma y podrían llegar a 110 millones en 2040. Si no se tratan, estas afecciones pueden conducir eventualmente a la ceguera.

Si bien no hay forma de revertir completamente el daño del glaucoma, se puede controlar, y ser capaz de detectarlo (y las causas que lo provocan antes) marcaría una diferencia significativa en la pérdida de la vista.

“Nuestro trabajo enfatiza la importancia del diagnóstico temprano y la prevención, así como el manejo específico de la edad de las enfermedades relacionadas con la edad, incluido el glaucoma”, dice Skowronska-Krawczyk.

La investigación ha sido publicada en Célula de envejecimiento.