La OMS advierte que la capacidad para identificar nuevas variantes de Covid está disminuyendo


La Organización Mundial de la Salud advirtió el jueves que está luchando para identificar y rastrear nuevas variantes de covid a medida que los gobiernos revierten las pruebas y la vigilancia, lo que amenaza el progreso logrado en la lucha contra el virus.

Maria Van Kerkhove, líder técnica de covid-19 de la OMS, dijo que el virus todavía circula a un “nivel increíblemente intenso” en todo el mundo. La OMS está “profundamente preocupada” porque está evolucionando en un momento en que ya no existen pruebas sólidas para ayudar a identificar rápidamente nuevas variantes, dijo Van Kerkhove.

“Nuestra capacidad para rastrear variantes y subvariantes en todo el mundo está disminuyendo porque la vigilancia está disminuyendo”, dijo Van Kerkhove a los periodistas durante una actualización en Ginebra. “Eso limita nuestra capacidad para evaluar las variantes y subvariantes conocidas, pero también nuestra capacidad para rastrear e identificar nuevas”.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, advirtió el jueves que existe el “riesgo siempre presente de que surjan variantes más peligrosas” a medida que el virus continúa propagándose y cambiando. Tedros dijo que “la pandemia no ha terminado, pero el final está a la vista”, contradiciendo la afirmación del presidente Joe Biden a principios de esta semana de que la pandemia había terminado.

“Hemos pasado dos años y medio en un túnel largo y oscuro y apenas comenzamos a vislumbrar la luz al final de ese túnel, pero todavía está muy lejos y el túnel aún está oscuro con muchos obstáculos que podrían tropezar. levantarnos si no nos cuidamos”, dijo Tedros.

La OMS actualmente está rastreando alrededor de 200 sublinajes de omicrones, dijo Van Kerkhove. El organismo de salud mundial está vigilando de cerca omicron BA.2.75, BF.7 y BA.4.6, entre otras subvariantes, dijo. Esas variantes han comenzado a afianzarse en países como EE. UU., donde omicron BA.5, la variante de más rápida propagación hasta el momento, ha sido dominante durante meses.

Las autoridades de salud aún no pueden predecir con precisión qué tan grandes serán los aumentos repentinos de covid de una temporada a otra, dijo Van Kerkhove. Algunos expertos en salud pública creen que el virus eventualmente se comportará de manera similar a la gripe, donde hay oleadas de infección manejables durante los meses de otoño e invierno.

“Todavía no tenemos previsibilidad con el SARS-CoV-2 como tenemos otros tipos de patógenos en los que esperamos una estacionalidad. Podemos llegar allí, pero no estamos allí. Ese es el mensaje: aún no hemos llegado”. ”, dijo Van Kerkhove.

Aunque el futuro es incierto, Tedros dijo que el mundo está en una “posición significativamente mejor” que en cualquier otro momento durante la pandemia. Dos tercios de la población mundial están vacunados, incluidas las tres cuartas partes de los trabajadores de la salud y las personas mayores, dijo.

Las muertes semanales por covid han seguido disminuyendo drásticamente en todas las regiones del mundo y ahora representan el 10 % del pico de la pandemia en enero de 2021, según datos de la OMS. Más de 9800 personas murieron a causa del covid durante la semana que finalizó el 18 de septiembre, un 17% menos que la semana anterior.

“En la mayoría de los países, las restricciones han terminado y la vida se parece mucho a antes de la pandemia”, dijo Tedros. “Pero 10.000 muertes a la semana son 10.000 de más cuando la mayoría de estas muertes podrían prevenirse”.