La OMS llama a la acción para eliminar totalmente las grasas trans, ‘una sustancia química tóxica que mata’ — Asuntos globales

Las grasas trans producidas industrialmente, que se encuentran comúnmente en alimentos envasados, productos horneados, aceites de cocina y pastas para untar, son responsables de hasta 500.000 muertes prematuras de enfermedad cardiaca coronaria cada año, dijo la agencia de la ONU.

La OMS ha publicado un informe de estado que da seguimiento a su llamado de 2018 para que la sustancia se elimine por completo de todos los alimentos para este año.

Enormes riesgos para la salud

Desde entonces, 43 países han implementado políticas de mejores prácticas para abordar las grasas trans, con unas 2,8 millones de personas ahora protegidas, un aumento de casi seis veces. Sin embargo, el objetivo de eliminación actualmente sigue siendo inalcanzable.

“Las grasas trans tienen ningún beneficio conocidoy enormes riesgos para la salud que incurren en enormes costos para los sistemas de salud”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS.

“Por el contrario, eliminar las grasas trans es rentable y tiene enormes beneficios para la salud. En pocas palabras, las grasas trans son una sustancia química tóxica que mata y debería haber no hay lugar en la comida. Es hora de deshacerse de él de una vez por todas”.

Límites y prohibiciones

Las políticas de mejores prácticas hacia este objetivo siguen criterios específicos establecidos por la OMS y limitan las grasas trans producidas industrialmente en todos los entornos.

Las alternativas incluyen limitar las grasas trans a dos gramos por cada 100 gramos de grasa total en todos los alimentos y prohibiciones nacionales obligatorias sobre la producción o el uso de aceites parcialmente hidrogenados, una fuente importante de grasas trans, como ingrediente en los alimentos.

Actualmente, nueve de los 16 países con la proporción estimada más alta de muertes por enfermedades coronarias causadas por el consumo de grasas trans no cuentan con una política de mejores prácticas.

Ellos son Australia, Azerbaiyán, Bután, Ecuador, Egipto, Irán, Nepal, Pakistán y la República de Corea.

Naciones que adoptan políticas

Si bien hasta ahora la mayoría de las políticas se han implementado en las naciones más ricas, principalmente en las Américas y Europa, la OMS dijo que un número creciente de países de ingresos medios están implementando o adoptando políticas, incluidos Argentina, Bangladesh, India, Paraguay, Filipinas y Ucrania.

Otros países están considerando tomar medidas este año, como México, Nigeria y Sri Lanka. Hasta la fecha, ningún país de bajos ingresos ha adoptado una política de mejores prácticas sobre la eliminación de grasas trans.

Una ‘tragedia evitable’

El informe de estado anual fue publicado por la OMS en colaboración con Resolve to Save Lives, una organización sin fines de lucro que apoya la acción para eliminar las grasas trans producidas industrialmente de los suministros alimentarios nacionales.

El Dr. Tom Frieden, presidente y director ejecutivo de Resolve to Save Live, advirtió que el progreso corre el riesgo de estancarse.

“Cada gobierno puede detener estas muertes prevenibles aprobando una política de mejores prácticas ahora. Los días en que las grasas trans matan a las personas están contados – pero los gobiernos deben actuar para poner fin a esta tragedia prevenible”.

Áreas de acción

Este año, la OMS recomienda que los países se enfoquen en adoptar políticas de mejores prácticas, además de monitoreo y vigilancia, reemplazos de aceites saludables y promoción.

La agencia de la ONU ha desarrollado una guía para ayudar a los gobiernos a lograr avances rápidos en estas cuatro áreas.

Mientras tanto, se alienta a los fabricantes de alimentos a eliminar las grasas trans producidas industrialmente de sus productos, en línea con el compromiso asumido por la Alianza Internacional de Alimentos y Bebidas (IFBA).

También se pide a los principales proveedores de aceites y grasas que eliminen las grasas trans producidas industrialmente de los productos vendidos a los fabricantes de alimentos en todo el mundo.