La pandemia realmente nos cambió a nivel personal, y no fue para mejor : ScienceAlert


La pandemia global de coronavirus afectó a casi todos en todo el mundo de una manera que todavía estamos tratando de entender. Parece que uno de los efectos es que muchos de nosotros nos volvimos más malhumorados en el camino, a menudo hasta el punto de volvernos más neuróticos y menos agradables.

Según un nuevo estudio de 7109 personas de entre 18 y 90 años, el cambio fue más notorio en los adultos más jóvenes. Entre los ancianos incluidos en la investigación, no hubo cambios estadísticamente significativos.

Mientras que investigaciones anteriores sugirieron que los eventos estresantes colectivos pero localizados, como un desastre natural, no mueven la aguja en la mayoría de los rasgos de personalidad, este estudio muestra que las presiones ambientales globales pueden marcar la diferencia.

“Hubo un cambio de personalidad limitado al principio de la pandemia, pero cambios sorprendentes a partir de 2021”, dicen los autores del estudio. “Lo más notable es que la personalidad de los adultos jóvenes fue la que más cambió, con marcados aumentos en el neuroticismo y disminuciones en la amabilidad y la escrupulosidad”.

“Es decir, los adultos más jóvenes se volvieron más malhumorados y más propensos al estrés, menos cooperativos y confiados, y menos comedidos y responsables”.

Los investigadores utilizaron el modelo de rasgos de personalidad de los Cinco Grandes, que abarca el neuroticismo, la extroversión, la franqueza, la amabilidad y la escrupulosidad, para evaluar a los participantes del estudio, siendo la extroversión uno de los rasgos que se hundió en general.

Teniendo en cuenta los bloqueos que barrieron el mundo, limitando la frecuencia con la que podíamos salir e interactuar con otras personas cara a cara, tal vez no sea una sorpresa que termináramos menos extrovertidos, un rasgo relacionado con ser extrovertidos y disfrutar socializando con los demás. .

La apertura es otra característica que ahora parece ser menos frecuente después de la pandemia.

Los investigadores informan que, en su conjunto, los cambios de personalidad normalmente tardarían varios años en producirse.

“Los cambios fueron aproximadamente una décima parte de una desviación estándar, lo que equivale a aproximadamente una década de cambio normativo de personalidad”, escriben los investigadores en su artículo publicado.

Curiosamente, las disminuciones en extroversión, franqueza, amabilidad y escrupulosidad ocurrieron durante 2021 y 2022, pero no fueron significativas en 2020. Eso sugiere que el estrés se volvió diferente a medida que avanzaba la pandemia, o que tuvimos una reacción tardía ante él.

Además de los grupos de edad, hubo diferencias más pronunciadas en las poblaciones hispana y latina, en términos de los tiempos de los cambios de personalidad (ocurrieron antes) y el nivel de las caídas en la extraversión, la apertura y la conciencia.

Como señalan los investigadores, esto indica que las tensiones de la pandemia no se repartieron por igual, y que algunas partes de la comunidad lo pasaron mejor que otras con respecto al costo financiero de COVID y la facilidad con la que se podían evitar sus riesgos.

La siguiente pregunta es qué tan permanentes pueden ser estos cambios: si van a durar años o si nuestras personalidades pueden recuperarse a algo parecido a su estado anterior. Eso tiene importantes efectos colaterales para nuestra salud mental y física.

“Todavía no sabemos si estos cambios son temporales o duraderos, pero si persisten, podrían tener implicaciones a largo plazo”, dice la científica del comportamiento Angelina Sutin de la Universidad Estatal de Florida.

“El neuroticismo y la escrupulosidad predicen la salud mental y física, así como las relaciones y los resultados educativos y ocupacionales, y los cambios observados en estos rasgos podrían aumentar el riesgo de peores resultados”.

La investigación ha sido publicada en Más uno.