La protesta de la fábrica de iPhone desafía las reglas de ‘Covid cero’ de China


En una fábrica de iPhone en el centro de China, miles de trabajadores se enfrentaron con la policía antidisturbios y derribaron barricadas.

En la ciudad sureña de Guangzhou, los manifestantes salieron de los edificios cerrados para enfrentarse a los trabajadores de la salud y saquear las provisiones de alimentos.

Y en línea, muchos chinos se enfurecieron con las autoridades después de la muerte de una niña de 4 meses, cuyo padre dijo que el acceso al tratamiento médico se retrasó debido a las restricciones de Covid.

A medida que las duras reglas de covid de China se extienden hasta su tercer año, hay crecientes signos de descontento en todo el país. Para el líder de China, Xi Jinping, los disturbios son una prueba de su tercer mandato en el poder que rompe precedentes y subraya la cuestión política urgente de cómo puede sacar a China de la era del covid.

Las raras muestras de desafío en las últimas dos semanas son los signos más visibles de frustración y desesperación con los bloqueos, las cuarentenas y las pruebas masivas que han trastornado la vida cotidiana. La ira, combinada con los brotes de covid en todo el país que han llevado los casos a un máximo histórico, augura un oscuro invierno por delante.

A principios de este mes, los funcionarios dijeron que ajustarían las restricciones de Covid para limitar el impacto que las interrupciones han tenido en la economía y los recursos del gobierno. El último aumento de casos ha puesto en duda esa promesa, y muchos funcionarios recurrieron a medidas familiares de mano dura para tratar de detener la propagación del virus.

Si el Sr. Xi puede encontrar un término medio se reflejará en el estatus de China como la fábrica del mundo y un importante motor del crecimiento económico mundial. Algunas empresas multinacionales ya están buscando expandir la producción a otros lugares.

“Lo que estamos presenciando en Foxconn es la quiebra del ‘modelo chino’”, dijo Wu Qiang, analista político en Beijing, refiriéndose al operador taiwanés de la planta en el centro de China que produce la mitad de los iPhone del mundo. “Es el colapso de la imagen de China como potencia productiva, así como la relación de China con la globalización”.

Muchos estarán atentos para ver si el caos reciente en la planta de Foxconn se extiende a otros lugares. Incluso antes del motín que estalló en la planta esta semana, Apple había advertido que un confinamiento mal organizado afectaría sus ventas. Los analistas han pronosticado tiempos de espera más prolongados para las compras navideñas del iPhone 14 Pro y 14 Pro Max.

“Si el gobierno continúa con su política de cero covid, Foxconn solo sería el comienzo. Hoy está Foxconn, pero otras fábricas enfrentarán situaciones similares”, dijo Li Qiang, fundador y director ejecutivo de China Labor Watch, un grupo chino de derechos laborales con sede en Nueva York.

Los trabajadores de Foxconn criticaron la demora en el pago de las bonificaciones, así como la falla del ensamblador taiwanés en aislar adecuadamente a los nuevos trabajadores de aquellos que dieron positivo. Los nuevos empleados habían sido contratados recientemente después de que miles de trabajadores abandonaran la planta de Foxconn el mes pasado debido a un brote de covid-19.

Desde el martes por la noche hasta la madrugada del miércoles, miles de trabajadores se enfrentaron con la policía antidisturbios y trabajadores de la salud, según cuatro trabajadores que hablaron con The Times. Los manifestantes destruyeron barricadas, robaron suministros de alimentos y arrojaron pedazos de cercas a las autoridades.

“Protestamos todo el día, desde el día hasta la noche”, dijo Han Li, un nuevo trabajador de Zhengzhou que se unió a las protestas. Dijo que se había sentido engañado y que los pagos de bonos y las condiciones de vida en la fábrica eran diferentes de lo que le habían prometido. El Sr. Han dijo que vio a los trabajadores ser golpeados y heridos.

Los videos que los trabajadores de Foxconn compartieron con The Times mostraban a los trabajadores, por miles, golpeando y arrojando vigas de acero contra la policía que vestía equipo antidisturbios y trajes protectores. Un video, tomado al amanecer, mostró las consecuencias aparentes: un trabajador inmóvil se acurrucó al borde de la carretera mientras un equipo de personal de seguridad lo pisoteaba y pateaba. Otro se sentó en el camino con un suéter ensangrentado y una toalla envuelta sobre su cabeza.

En un comunicado, Foxconn atribuyó las bonificaciones retrasadas a “un error técnico” en su sistema de contratación. En cuanto a la violencia, se comprometió a trabajar con los empleados y el gobierno para “evitar que vuelvan a ocurrir accidentes similares”.

Un portavoz de Apple le dijo al Times que los miembros del equipo de Apple en Zhengzhou estaban “revisando la situación” y estaban trabajando con Foxconn “para garantizar que se aborden las preocupaciones de sus empleados”.

El miércoles por la noche, Foxconn prometió $1,400 a los trabajadores que deseaban renunciar, ofreciéndoles transporte gratuito a casa.

“Todo son lágrimas”, dijo Han el jueves. “Ahora solo quiero recibir mi compensación e irme a casa”.

De alguna manera, las luchas de China son obra del propio Xi. China se ha aferrado a duras políticas de “covid cero” destinadas a erradicar las infecciones por covid, incluso cuando sus esfuerzos de vacunación se han retrasado. Durante tres años, Beijing lanzó propaganda en apoyo de controles estrictos, argumentando que eran la única forma de proteger vidas. También describió las terribles consecuencias de la propagación descontrolada del virus en gran parte del resto del mundo.

Al mismo tiempo, muchos otros han cuestionado la necesidad de los cierres. Esta semana, cuando millones de chinos sintonizaron para ver la Copa del Mundo en Qatar, vieron multitudes sin máscaras animando a sus equipos favoritos. Los usuarios chinos de las redes sociales publicaron mensajes que expresaban sarcasmo y envidia, mientras contrastaban sus vidas enclaustradas con las estridentes celebraciones en la televisión.

Xi, uno de los líderes más poderosos de China en décadas, ha utilizado una fuerte censura y severos castigos para silenciar a sus críticos. Eso hace que la difusión pública de las quejas sea particularmente llamativa, como en Guangzhou la semana pasada, cuando una multitud de trabajadores migrantes realizaron una enérgica protesta después de estar confinados durante más de tres semanas.

En el distrito cerrado de Haizhu, hogar de aproximadamente 1,8 millones de personas, los trabajadores, muchos de los cuales trabajan largas jornadas y reciben bajos salarios en la industria textil de Guangzhou, se apresuraron a salir a la calle para protestar por la escasez de alimentos. Derribaron cercas y barricadas, y los videos que circulan en línea muestran otro enfrentamiento entre los residentes y la policía.

A medida que los casos continúan aumentando, los recursos de prevención de pandemias del gobierno, que incluyen alimentos, camas de hospital e instalaciones de cuarentena, se han agotado en algunos lugares, lo que obliga a los trabajadores a dormir en las calles o, en el caso de Haizhu, en un túnel, dijeron los trabajadores. .

La gente también se ha enfadado por los informes de muertes causadas por retrasos en la atención médica como resultado de las restricciones de Covid. A principios de este mes, la muerte de un niño de 3 años en la ciudad de Lanzhou después de que las restricciones por el coronavirus impidieran que lo llevaran de inmediato a un hospital provocó una oleada de dolor e ira, así como un nuevo escrutinio de los costos de “cero Covid”. .”

Una protesta similar estalló en línea la semana pasada luego de la muerte de una niña de 4 meses cuyo padre recurrió a Weibo, un medio de comunicación social chino similar a Twitter, para describir los retrasos en la respuesta de emergencia. Debido a los protocolos de Covid, los despachadores se negaron a enviar una ambulancia y, cuando llegó, los socorristas se negaron a llevar a su hija al hospital. En total, le tomó 12 horas recibir ayuda.

“Espero que los departamentos pertinentes intervengan, investiguen una serie de lagunas en la prevención de epidemias, la inacción y la irresponsabilidad, y busquen justicia para nosotros, la gente común”, escribió Li Baoliang, el padre del bebé. El domingo, las autoridades publicaron los resultados de una investigación sobre el incidente. Si bien el gobierno expresó sus condolencias a la familia, culpó de la tragedia al personal médico individual que, según dijo, tiene un débil sentido de la responsabilidad.

Detrás de la queja en línea del Sr. Li, muchos señalaron los daños causados ​​por las políticas diseñadas para proteger al público.

“¿Qué le está quitando la vida a la gente? ¿Es covid?” preguntó un comentarista.