‘LA Times’ investiga el desastre de legalización de la marihuana en California


los Tiempos de Los Ángeles ha publicado una investigación muy investigada y ampliamente informada sobre las muchas, muchas maneras en que la legalización de la marihuana en California ha sido un desastre.

Titulado “Legal Weed, Broken Promises”, las cuatro historias de la serie ilustran minuciosamente la amplitud de las operaciones de cultivo ilegales dispersas en gran parte de las zonas rurales de California, la corrupción política y el soborno que provienen de la forma en que el estado ha dado a los políticos control sobre la concesión de licencias y la proliferación de dispensarios sin licencia que aparentemente son incontenibles.

La cantidad de trabajo que pusieron los periodistas para documentar el alcance del problema es loable por proporcionar un contexto valioso de lo mal que California lo ha arruinado. La mayoría de la gente en California sabe lo que ha sido la legalización de un desastre. La mayoría de la gente sabe que el mercado negro todavía representa la mayoría de las compras de marihuana en California. La mayoría de las personas (especialmente aquellas que viven fuera de las grandes ciudades) están al tanto de todas las operaciones de cultivo ilegales. Lo que hace esta serie es brindar ejemplos concretos del ambiente peligroso que aún existe, lleno de amenazas, violencia e incluso asesinatos.

Pero la serie no está exenta de fallas, la mayor de las cuales es una comprensión relativamente pobre de los mercados y los límites del poder del gobierno para controlar cómo las personas interactúan con ellos, lo cual es particularmente cierto en un estado tan grande como California. En estas historias se supone que el colapso del sistema se debe a la falta de control y aplicación por parte de la policía y los reguladores. Las historias son reacias a abordar las fuentes reales: el alcance de los impuestos estatales y locales hace subir los precios, y la capacidad de los funcionarios locales para decidir quién puede participar en el cannabis es un factor enorme en la persistencia del mercado negro. Si bien las historias plantean estos problemas para brindar algo de contexto, en realidad no discuten cuánto del mercado negro de California es el resultado de los costos exorbitantes para hacer negocios legalmente en el estado.

En cambio, las operaciones de cultivo ilegales y los dispensarios sin licencia se presentan como una falla en la aplicación. En una historia sobre dispensarios ilegales que salpican el condado de Los Ángeles (probablemente haya cientos de ellos tanto en el condado como en la ciudad), el reportero Matthew Ormseth visitó dispensarios ilegales en el condado y habló con personas que eran propietarias y trabajaban allí, incluido un maravillosamente malhumorado propietario con un sombrero “Fuck Joe Biden” que se quejó de que inicialmente había planeado obtener una licencia y operar legalmente hasta que descubrió los costos:

“Impuestos, permisos, licencias”, dijo, marcando las cosas por las que tiene que pagar un operador legal. “Vamos a tomar su dinero. Sin [the] licencia, te vamos a joder con allanamientos. De cualquier manera, vas a perder”.

Las redadas no le han hecho considerar cerrar, dijo. “¿Por qué voy a cerrar la tienda? La gente está llorando por estas cosas, llorando por la hierba”.

Todo esto parecería proporcionar evidencia de que las regulaciones y los impuestos son los problemas. No se permite que el mercado satisfaga adecuadamente la demanda. Pero en cambio, Ormseth recurre al Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles para darles un lugar para quejarse de que podrían solucionar el problema, lo adivinaron, metiendo a más personas en la cárcel:

Cuando se trata de acusar a las personas por delitos relacionados con dispensarios ilegales, “existe esta actitud: es solo cannabis, no vamos a encarcelar a las personas por eso”. [Lt. Howard Fuchs of the Sheriff’s Department’s Narcotics Bureau] dijo. “Bueno, solo le estás diciendo al mercado legal: ‘Buena suerte'”.

Mientras tanto, los dispensarios ilegales están ganando dinero “a manos llenas”, dijo Fuchs. Sus detectives han incautado dinero en efectivo y libros de contabilidad que documentan ventas que indican que los más ocupados están ganando hasta $25,000 por día en ingresos, dijo.

Fuchs continúa insistiendo en que el problema se puede solucionar “procesando a las personas que operan o trabajan en dispensarios ilegales y asegurando sanciones significativas”. ¿Todas las medidas enérgicas contra la marihuana durante décadas y décadas detuvieron el mercado negro? Ellos no. La guerra contra las drogas estaba perdida. ¿Por qué diablos los periodistas están dando la hora del día a esta posición cansada y demostrablemente falsa?

La historia sobre la corrupción del gobierno local en la industria de la marihuana, por Adam Ehlmahrek, Robert J. Lopez y Ruben Vives, tiene algunos de los mismos ritmos que mi propia cobertura de Razónde abril y lo amplía a más casos. La historia señala que parte del problema es que la Proposición 64, que legalizó las ventas de marihuana recreativa en California, otorga a los gobiernos locales un amplio control para permitir o prohibir los negocios de cannabis dentro de sus fronteras.

Esto ha llevado, naturalmente, a sobornos e intimidación en municipios y condados de todo el estado debido a los incentivos retorcidos que esto crea. los Los tiempos de Los Ángeles incluso entrevistó a dos funcionarios en 2021 de Calexico que habían sido condenados en un tribunal federal por aceptar sobornos de un oficial encubierto del FBI que se hacía pasar por propietario de un negocio de cannabis. Uno de ellos señaló que establecer un límite artificial de 12 licencias fue un error que creó una competencia que condujo a la corrupción.

Y entonces, es algo extraño que Veces se apoya tanto en la idea de que las “promesas incumplidas” aquí son que el gobierno no ha extendido aún más el control para controlar el mercado negro. El verdadero fracaso aquí es que los funcionarios estatales y locales han puesto tantas barreras regulatorias e impuestos que el mercado no puede funcionar correctamente dentro de los límites de la ley. Las operaciones de cultivo ilegales inundan el mercado con productos baratos y las operaciones con licencia no pueden competir porque tienen que dar mucho dinero al gobierno. Lo mismo se aplica a los dispensarios.

Hay una falla del gobierno aquí, pero no es, como cree Fuchs, una falta de vigilancia o aplicación. Es el control del gobierno y la codicia, la necesidad de los funcionarios de asegurarse de llenarse los bolsillos antes de que el mercado pueda proveer.