La vacuna UTI podría tomarse como una tableta que se disuelve


Las infecciones urinarias recurrentes podrían algún día prevenirse con una vacuna en lugar de antibióticos si los resultados prometedores en ratones y conejos se replican en ensayos clínicos.

Salud


23 noviembre 2022

Bacteria E. coli vista a través de un microscopio electrónico

STEVE GSCHMEISSNER/BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA

Una tableta de vacuna que se disuelve debajo de la lengua protege contra las infecciones del tracto urinario (ITU) en ratones y conejos. Si se demuestra que funciona en personas, podría reducir la necesidad de tratar estas infecciones con antibióticos.

Más de la mitad de todas las mujeres tienen al menos una ITU en su vida y alrededor del 5 al 10 por ciento experimentan tres o más por año.

Estas infecciones recurrentes a menudo se controlan con antibióticos diarios para prevenir el crecimiento excesivo de la Escherichia coli (E. coli) bacterias que causan la mayoría de las infecciones urinarias. Sin embargo, el uso prolongado de antibióticos puede hacer que las bacterias se vuelvan resistentes a los antibióticos y alterar las poblaciones saludables de bacterias intestinales, lo que provoca síntomas gastrointestinales.

Como alternativa a los antibióticos, Sean Kelly y Joel Collier de la Universidad de Duke en Carolina del Norte y sus colegas han desarrollado una vacuna para prevenir las infecciones urinarias.

Entrena al sistema inmunitario para que reconozca y combata las bacterias que causan las infecciones urinarias al exponerlo a tres moléculas peptídicas que se encuentran en la superficie de estos microbios.

Ha sido formulado como una tableta que se disuelve debajo de la lengua. Este modo de administración de la vacuna puede provocar respuestas inmunitarias en el tracto urinario debido a las similitudes entre las membranas mucosas que recubren la boca y el tracto urinario.

La tableta se puede autoadministrar y es estable a temperatura ambiente, lo que facilita su almacenamiento, transporte y uso. “La eliminación del requisito de la cadena de frío tiene el potencial de reducir los costos de distribución de vacunas”, dice Kelly.

En ratones, la vacuna funcionó tan bien como los antibióticos en dosis altas para prevenir las infecciones urinarias, y un experimento de seguimiento en conejos también demostró efectos protectores.

Debido a que la vacuna estaba dirigida específicamente contra las bacterias que causan las infecciones urinarias y no contra las bacterias saludables, no alteró la mezcla normal de bacterias intestinales en los animales.

El equipo espera que estos resultados prometedores allanarán el camino para los ensayos clínicos en humanos, dice Collier. “Tendremos que realizar estudios de biodistribución y seguridad antes de los ensayos clínicos, y estamos buscando activamente socios para lograrlo”, dice.

La empresa española Inmunotek está desarrollando otra vacuna debajo de la lengua para prevenir las infecciones urinarias, llamada MV140. En un ensayo clínico reciente en el que participaron 240 mujeres con infecciones urinarias recurrentes, casi el 60 % de las que recibieron la vacuna no tuvieron episodios de infección urinaria durante el período de seguimiento de nueve meses, en comparación con el 25 % de las que recibieron un placebo.

La vacuna MV140 viene en forma de líquido que se debe rociar debajo de la lengua dos veces al día durante tres a seis meses. No está claro cuánto durará en las personas la protección de la nueva tableta soluble y si se requerirán tabletas de refuerzo, pero “incluso con refuerzos, sería un paradigma menos disruptivo que el uso de antibióticos”, dice Kelly.

Referencia de la revista: Avances de la cienciaDOI: 10.1126/sciadv.abq4120

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