Las consecuencias del plan de DeSantis para enviar inmigrantes a Martha’s Vineyard


El gobernador de Texas, Greg Abbott (R), ha estado gastando fondos estatales durante meses para enviar inmigrantes a ciudades demócratas en un esfuerzo por sumar puntos políticos contra las políticas fronterizas de la administración Biden. Pero después de que decenas de inmigrantes fueran trasladados en avión a Martha’s Vineyard la semana pasada como parte del programa imitador de Florida, la controversia sobre el esquema alcanzó un punto álgido.

Ahora, la política está siendo impugnada en un tribunal federal y es objeto de una investigación penal. Esos problemas legales podrían eventualmente detener los esfuerzos del Partido Republicano para continuar transportando inmigrantes a los bastiones demócratas, aunque los republicanos ya han logrado llamar la atención nacional sobre la frontera y convertirla en un tema de mitad de mandato.

El martes, tres de los 48 migrantes venezolanos que fueron enviados desde San Antonio a Martha’s Vineyard demandaron al gobernador de Florida, Ron DeSantis, y a otros funcionarios de Florida en nombre de su grupo. Acusan a DeSantis de llevar a cabo “un esquema premeditado, fraudulento e ilegal… con el único propósito de promover sus propios intereses personales, financieros y políticos”.

Mientras tanto, las autoridades de Texas investigan si los migrantes fueron víctimas de algún delito. “Alguien vino de fuera del estado, se aprovechó de estas personas, las atrajo con promesas de una vida mejor”, dijo el alguacil Javier Salazar en un comunicado. conferencia de prensa lunes.

DeSantis no indica que vaya a detenerse. Hubo informes el martes de que planeaba fletar más vuelos para enviar inmigrantes a Delaware, cerca de la casa de vacaciones del presidente Joe Biden. DeSantis se negó a confirmar sus planes; los funcionarios de la Casa Blanca y Delaware se prepararon para la posible llegada de los migrantes, aunque nunca llegaron.

El esquema es una creación de Abbott y uno que el gobernador de Arizona, Doug Ducey, ha replicado, pero DeSantis ha estado en los titulares últimamente. Eso es por su diseño. Actualmente está enfrascado en una carrera competitiva por la reelección con su oponente demócrata, el exgobernador de Florida Charlie Crist, y ha utilizado el truco para tratar de revivir la seguridad fronteriza como un tema importante en las elecciones intermedias. El lunes, sacó un anuncio de nueva campaña presenta a una madre cuyo hijo murió en un accidente automovilístico con un inmigrante no autorizado en una crítica a las políticas fronterizas de Biden.

Los votantes no clasifican la inmigración entre sus principales prioridades a nivel nacional; se ubica detrás de la inflación, el empleo, la economía y el aborto en Florida. Pero aunque la inmigración no es un tema principal para los floridanos en general, es el tema número 3 para los republicanos del estado, según una encuesta reciente de AARP/FabrizioWard/Impact Research. Eso sugiere que DeSantis, quien supuestamente también se está preparando para una candidatura presidencial de 2024, está buscando consolidar sus credenciales de línea dura en inmigración y replicar el éxito del expresidente Donald Trump en energizar a la base del Partido Republicano y a los donantes al hacer que la inmigración dura y la seguridad fronteriza sean un tema definitorio de su campaña. .

Sin embargo, para hacerlo, ha desarraigado a personas que ahora dicen que fueron engañadas para volar a una parte remota de Massachusetts. Y eso puede conducir a algunos problemas legales.

Las posibles consecuencias legales

La demanda de los migrantes afirma que básicamente fueron estafados para que accedieran a viajar a Martha’s Vineyard a bordo de dos vuelos fletados por funcionarios de Florida. Los vuelos costaron más de $600,000 en dólares de los contribuyentes.

Argumentan que DeSantis y otros funcionarios de Florida conspiraron para atacar a los migrantes en las calles frente a un refugio para migrantes en San Antonio, Texas, ofreciendo certificados de regalo de McDonald’s y estadías gratuitas en hoteles y prometiéndoles empleo, vivienda, oportunidades educativas y otra asistencia si abordaban vuelos. a otros estados. Salazar dijo el lunes que a un migrante venezolano se le pagó una “tarifa de perro pájaro” para reclutarlos.

Afirman que les dijeron que iban a Boston o Washington, DC, pero en cambio los llevaron a Martha’s Vineyard, donde no encontraron tales recursos, ni siquiera comida o agua, hasta que los lugareños corrieron en ayuda de las llegadas inesperadas. Más tarde fueron trasladados a un refugio de base militar en Cape Cod.

Los migrantes acusan a DeSantis y a los otros funcionarios de apoderarse de ellos sin razón, violar sus derechos de la Cuarta Enmienda y de inducirlos a abordar un avión a través de las fronteras estatales por motivos fraudulentos, violando su derecho a la libertad individual de acuerdo con la Decimocuarta Enmienda. Le pidieron a un juez que impida que DeSantis y los otros funcionarios “induzcan a los inmigrantes a viajar a través de las fronteras estatales mediante fraude y tergiversación” y también buscan daños, aunque no está claro quién podría estar obligado a pagar esos daños.

Tanto Abbott como DeSantis han afirmado que los migrantes nunca fueron engañados. En cambio, DeSantis trató de echarle la culpa a la administración de Biden, que dijo en una conferencia de prensa el martes que ha tratado a los migrantes “horriblemente”.

“Creo que está abriendo los ojos de la gente a la solución, que es tener una frontera segura”, dijo a los periodistas. “El mayor truco fue que Biden asumió la presidencia y revirtió las políticas de Trump”. (Notablemente, Biden ha dejado en su lugar una de las políticas fronterizas definitorias de la era Trump: la política del Título 42).

La demanda de los migrantes no hace ninguna acusación de irregularidades criminales. Los investigadores de Texas no han nombrado a ningún sospechoso en relación con su investigación, pero esa investigación podría conducir a acusaciones penales. Los legisladores estatales de Massachusetts, el gobernador de California Gavin Newsom y los grupos de derechos de los latinos también han pedido una investigación federal en el esquema para investigarlo como posible trata de personas o secuestro. Hasta el momento, no se ha anunciado ninguna investigación de este tipo.

Si se determina que los migrantes son víctimas de un delito, eso podría facilitarles permanecer en los EE. UU. Salazar dijo que todos los migrantes enviados a Martha’s Vineyard habían sido liberados de la custodia federal. Antes del vuelo, todos ellos estaban en los EE. UU. legalmente mientras tramitaban sus solicitudes de asilo. Debido a esto, podrían volverse elegibles para solicitar una “visa U”, una visa humanitaria disponible para víctimas de delitos. Esa visa les permitiría permanecer en los EE. UU. durante cuatro años con autorización de trabajo, solicitar la residencia permanente después de tres años y también permitir que sus familiares soliciten visas.

Cómo está respondiendo la administración Biden

La administración de Biden ha esquivado en gran medida las preguntas sobre cómo pretende responder al esquema de DeSantis, enmarcándolo como un problema inventado por los republicanos con fines políticos. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo a los periodistas el martes que “el único objetivo de DeSantis, como lo ha dejado bastante claro, es crear caos y utilizar a los inmigrantes que huyen del comunismo como peones políticos”.

“Se trata de crear teatro político para él. No se trata de llegar a una solución”, agregó.

Pero esta controversia inmediata oculta un problema más profundo, que es que los estados republicanos desafían abiertamente la política federal de inmigración y toman el asunto en sus propias manos. Eso no solo tiene consecuencias políticas, sino también operativas. El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, dijo en agosto que los esfuerzos “unilaterales” de Abbott y otros para tomar medidas enérgicas contra los cruces fronterizos podrían “causar estragos” porque pueden interferir con los objetivos de las fuerzas del orden y crear una situación en la que EE. UU. tenga múltiples políticas de inmigración incompatibles.

Como regla general, a los demócratas no les gusta hablar de inmigración, que durante mucho tiempo se ha considerado el “tercer riel de la política estadounidense”, y especialmente en las semanas previas a las elecciones de mitad de período en las que son cautelosamente optimistas acerca de limitar las ganancias republicanas. . Pero enterrar la cabeza en la arena sobre un tema divisivo podría no ser la mejor defensa dada la realidad actual en la frontera.

La cantidad de veces que los funcionarios se encontraron con migrantes en la frontera entre Estados Unidos y México este año fiscal superó los 2 millones hasta agosto, un máximo histórico. Esas cifras están impulsadas por niveles récord de migración de Cuba, Venezuela y Nicaragua, lo que representa un cambio de los flujos migratorios predominantemente mexicanos, guatemaltecos, hondureños y salvadoreños que eran típicos antes de la pandemia.

Esos números están inflados ya que muchos inmigrantes han sido atrapados tratando de cruzar la frontera varias veces como resultado de una política pandémica de la era Trump conocida como Título 42, que eliminó cualquier posible consecuencia legal adversa de hacerlo.

Esa política le permite al gobierno federal prohibir que los no ciudadanos ingresen a los EE. UU. “en interés de la salud pública”. Trump argumentó que ayudó a reducir la propagación de Covid-19. Biden ha optado por mantener el Título 42 vigente por ahora y lo ha utilizado para expulsar a más de un millón de migrantes este año fiscal, a pesar de haber declarado recientemente el fin de la pandemia y que muchos profesionales médicos dicen que la política no hace nada para proteger la salud pública.

Parte de la dependencia de la administración de Biden en la política de la era Trump se debe al hecho de que permite al gobierno federal expulsar a los migrantes rápida y fácilmente; es una forma de evitar el formidable desafío operativo y humanitario que presenta la inmigración.

Biden sostiene que ha propuesto una solución; Jean-Pierre señaló el martes que Biden había presentado un proyecto de ley de reforma migratoria integral, pero la realidad es que los demócratas no tienen los números que necesitan para aprobarlo en el Senado. Eso significa que cualquier acción que Biden quiera tomar tendría que ser a través del poder ejecutivo, y de una manera que no cause un retroceso político para los demócratas y que no esté limitada por los tribunales, que repetidamente se han interpuesto en el camino de su esfuerzos para hacer retroceder las políticas de la era Trump y establecer nuevas prioridades de aplicación de la ley de inmigración.

Es una tarea difícil, y la administración parece no haber sido capaz de resolverla. Y eso, además de la preocupación de los votantes por otros temas, ha dejado un vacío en el que los gobernadores republicanos han estado utilizando a los inmigrantes para estimular a su base.