Las grandes avutardas pueden automedicarse con plantas durante la época de cría


Los avutardas macho buscan dos plantas tóxicas durante la temporada de reproducción de las aves, y se ha descubierto que los extractos de estas plantas matan patógenos comunes en el laboratorio

Vida


23 noviembre 2022

Grandes avutardas (Otis tarda)

Carlos Palacín

Un ave salvaje parecida a un pavo tiende a comer más plantas tóxicas durante la temporada de reproducción, posiblemente como medicina para defenderse de enfermedades de transmisión sexual y así parecer más atractiva para posibles parejas.

Avutardas macho (otis tarda), los animales voladores más pesados ​​del mundo moderno, gastan gran energía en elaboradas exhibiciones de plumas para atraer a las hembras. También presentan su cloaca, la abertura común de sus tractos digestivo, urinario y reproductivo, a las hembras, que parecen “examinar” el orificio e incluso lo picotean, posiblemente en busca de signos de infección.

Solo alrededor del 10 por ciento de los machos se aparean con éxito, por lo que podrían beneficiarse de la automedicación antes de estos exámenes, dice Luis Bautista-Sopelana del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España en Madrid.

En investigaciones anteriores, Bautista-Sopelana y sus colegas encontraron que las avutardas macho comían más escarabajos ampolla, que pueden ser tóxicos en dosis altas, durante la temporada de reproducción. La composición química de los escarabajos parecía tener un efecto farmacéutico contra los parásitos, dice.

Bautista-Sopelana se preguntó si eso también podría explicar por qué las aves prefieren comer amapolas comunes (Papaver rhoeas) y bugloss de víbora púrpura (Echium plantagineum) -plantas que son tóxicas hasta cierto punto y tienen poco valor nutricional- durante la temporada de reproducción.

Él y sus colegas recolectaron estas plantas en uno de los criaderos de avutardas más grandes, cerca de Valdetorres del Jarama, España. Luego utilizaron técnicas estándar de laboratorio para adquirir 17 extractos y aceites esenciales de las hojas y flores de cada planta.

Posteriormente, los investigadores colocaron extractos y aceites individuales en platos de laboratorio separados que contenían organismos que comúnmente infectan a las avutardas: un protozoo flagelado (Trichomonas gallinae), un gusano (Meloidogyne javanica) o un hongo (Aspergillus niger).

Descubrieron que los extractos y aceites de las plantas tenían efectos notables sobre los patógenos. Por ejemplo, ciertos extractos de flores mataron hasta el 98,6 por ciento de los protozoos y hasta el 81,3 por ciento de los gusanos. Purple viper’s-bugloss también mostró un impacto moderado en el hongo, con sus extractos de flores inhibiendo el crecimiento hasta en un 52 por ciento.

Además, el equipo volvió a analizar 623 muestras fecales recolectadas para un estudio anterior y descubrió que la cantidad relativa de amapolas comunes en las dietas de las avutardas macho durante la temporada de reproducción era aproximadamente un 15,6 % mayor que la de las hembras, y unas tres veces mayor. de lo que era fuera de la temporada de cría.

Los hallazgos sugieren que las grandes avutardas seleccionan plantas tóxicas específicas para prevenir o tratar infecciones, dicen.

Ha habido numerosos estudios que sugieren que los animales salvajes probablemente se automedican, dice Bautista-Sopelana. “No es un fenómeno desconocido para los especialistas”, dice. “Después de leer la literatura científica sobre la automedicación en animales salvajes, estamos menos sorprendidos que cuando comenzamos la investigación”.

Aun así, se necesitan más estudios, dice. “Aunque la eficacia de la automedicación en avutardas está lejos de demostrarse, el comportamiento de las avutardas en la selección de estas plantas requiere una explicación. Y parece poco probable que sea puramente nutricional”.

Referencia de la revista: Fronteras en Ecología y Evolución DOI: 10.3389/fevo.2022.1027201

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