Las reglas de ‘Compre estadounidense’ de Biden limitan las inversiones en infraestructura


Se espera que unos 55 millones de estadounidenses circulen por las carreteras, vías férreas y aeropuertos del país este fin de semana de Acción de Gracias. Casi ninguno de ellos pensará, o se preocupará, acerca de dónde se fabricó el acero, el concreto y el asfalto que los lleva de un lugar a otro.

Y así es como debe ser.

Desafortunadamente, la ley federal se preocupa mucho por esas cosas, y las reglas “Hecho en Estados Unidos” están haciendo que sea más difícil y costoso traducir el proyecto de ley de gastos de infraestructura recientemente aprobado en infraestructura real.

“La rápida implementación de los requisitos de Buy America para una gama tan amplia de materiales provocará retrasos en la entrega del proyecto mientras los estados, contratistas, fabricantes y proveedores continúan trabajando para determinar la mejor manera de rastrear y verificar estos materiales”, dijo el Secretario de Transporte del Estado de Washington, Roger. Millar escribió en una carta a los funcionarios del Departamento de Transporte federal este mes. Millar, quien también se desempeña como presidente de la Asociación Estadounidense de Funcionarios Estatales de Autopistas y Transporte, un consorcio de funcionarios a nivel estatal, solicitó la creación de una exención especial “para cumplir con la intención de los requisitos ampliados de Buy America al tiempo que proporciona exenciones para reducir la carga de las agencias de transporte”.

En otras palabras: ¿Podemos por favor no dejar que un eslogan de calcomanías en los parachoques se interponga en el camino de un gobierno efectivo?

Sin embargo, Biden ha estado promocionando reglas más estrictas de “Compre estadounidense” desde la campaña electoral, por lo que podría ser difícil lograr que la Casa Blanca apruebe tal exención. Y la administración no solo ve esto como una iniciativa de infraestructura: la Casa Blanca se jacta de que esas reglas son parte de “una agenda de todo el gobierno diseñada para maximizar el uso del dinero de los contribuyentes en productos y servicios nacionales, fortalecer nuestra base industrial y crear empleos sindicales bien remunerados para los estadounidenses”.

Pero el proyecto de ley de infraestructura bipartidista aprobado el año pasado es uno de los principales culpables de los problemas que ahora enfrentan los departamentos estatales de transporte. Como ruta cincuenta, una publicación comercial del gobierno estatal y local, explica: “la ley agregó más materiales que deben producirse en los Estados Unidos en proyectos que reciben dinero federal. Antes, por ejemplo, las disposiciones de Buy America se aplicaban al hierro y el acero. Ahora, aplicar a materiales de construcción tales como cableado de cobre, vidrio, cable de fibra óptica y plásticos”.

No hay nada de malo en comprar cosas hechas en Estados Unidos, por supuesto. Pero tampoco tiene nada de malo comprar cosas hechas en otros países. Y si puede obtener una tonelada de acero fabricada en otro lugar por un precio más bajo que el mismo acero producido aquí, entonces puede permitirse construir más cosas. Que es, ya sabes, el punto del proyecto de ley de infraestructura de Biden.

Scott Lincicome, director del centro de política comercial del Instituto Cato, señala que todo esto era completamente predecible. De hecho, publicaciones que incluyen Forbes, Bloomberg, The Wall Street Journal, y Razón todos advirtieron sobre los problemas con los mandatos de “Compre estadounidense” antes de que se aprobara la ley de infraestructura, pero los legisladores ampliaron esos mandatos en otros para cumplir las promesas de campaña de Biden.

Sin embargo, los precios más altos no son el único problema. Las nuevas reglas de Biden también otorgan a los funcionarios federales de transporte más influencia sobre los proyectos de infraestructura, lo que significa más capas de papeleo y burocracia y una tasa más lenta de reparación y desarrollo de infraestructura.

Es otra ilustración del punto ciego fundamental en el centro de la agenda económica de Biden: se olvida de que los trabajadores también son consumidores. Se supone que obligar a los proyectos de transporte a depender de bienes domésticos es bueno para los trabajadores estadounidenses, pero perjudica a esos mismos trabajadores cuando se retiran y tienen que viajar a casa en carreteras y transporte público en mal estado.

Tal vez Biden reconozca su error ahora que los funcionarios de transporte estatales y locales en los estados azules le están diciendo lo que los economistas han estado diciendo durante años: comprar estadounidense significa construir menos infraestructura por más dinero.