Las ventas de viviendas en EE. UU. registran siete caídas mensuales consecutivas; El crecimiento del precio de la vivienda se desacelera Por Reuters


© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Los carpinteros trabajan en la construcción de nuevas casas adosadas que aún están en construcción mientras los suministros de materiales de construcción tienen una gran demanda en Tampa, Florida, EE. UU., 5 de mayo de 2021. REUTERS/Octavio Jones

Por Lucía Mutikani

WASHINGTON (Reuters) – Las ventas de viviendas usadas en EE. UU. cayeron por séptimo mes consecutivo en agosto debido a que la asequibilidad se deterioró aún más en medio del aumento de las tasas hipotecarias y los precios de la vivienda obstinadamente altos, aunque el ritmo de caída se moderó con respecto a los meses anteriores.

El informe de la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios del miércoles siguió a la noticia de esta semana de que la confianza entre los constructores de viviendas unifamiliares se erosionó por noveno mes consecutivo en septiembre, mientras que los permisos para la construcción de viviendas en el futuro cayeron al nivel más bajo desde junio de 2020 en agosto.

El endurecimiento agresivo de la política monetaria de la Reserva Federal, marcado por aumentos exagerados de las tasas de interés, ha debilitado considerablemente el mercado de la vivienda. Por el contrario, otros sectores de la economía, como el mercado laboral, han mostrado una resistencia increíble a pesar de los intentos del banco central de EE. UU. por enfriar la demanda.

“La disminución de la asequibilidad es intencional hasta cierto punto”, dijo Daniel Vielhaber, economista de Nationwide en Columbus, Ohio. “La vivienda es la más sensible a los cambios en la política de tasas de interés de la Fed. El objetivo de la Fed de desacelerar la demanda económica mediante el aumento de las tasas de interés comienza con las ventas de viviendas”.

Las ventas de viviendas existentes cayeron un 0,4% a una tasa anual ajustada estacionalmente de 4,80 millones de unidades el mes pasado. Descontando la caída durante la primavera de 2020 cuando la economía se tambaleaba por la primera ola de COVID-19, este fue el nivel de ventas más bajo desde noviembre de 2015.

Las ventas aumentaron en el noreste y el oeste, pero no cambiaron en el sur densamente poblado. Cayeron en el Medio Oeste, que generalmente se considera una región de vivienda más asequible.

Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que las ventas disminuirían a una tasa de 4,70 millones de unidades.

La caída menor a la esperada probablemente fue el resultado de los contratos firmados en julio, cuando las tasas hipotecarias retrocedieron después de fuertes aumentos. Se desaceleraron aún más en agosto, lo que podría resultar en que las ventas de viviendas obtengan algunas ganancias en septiembre.

Pero las perspectivas para el mercado de la vivienda siguen siendo sombrías. El gigante financiero de la vivienda Fannie Mae redujo el miércoles su pronóstico de ventas totales de viviendas este año a 5,71 millones de unidades desde los 5,78 millones de unidades anteriores. Ahora esperaba que las ventas de viviendas llegaran a 4,98 millones de unidades en 2023, revisado a la baja desde los 5,18 millones de unidades estimados anteriormente.

Las acciones en Wall Street cotizaron al alza. El dólar subió frente a una canasta de monedas. Los rendimientos de los bonos del Tesoro a dos años sensibles a las tasas de interés alcanzaron el 4% por primera vez desde 2007.

(GRÁFICO: Problemas de vivienda, https://graphics.reuters.com/HOME-RESALES/zjvqkrbakvx/chart.png)

TASAS HIPOTECARIAS MÁS ALTAS

Se espera que la Fed eleve su tasa de política en 75 puntos básicos más tarde el miércoles por tercera vez en tantas reuniones de política. Desde marzo, el banco central elevó esa tasa de casi cero a su rango actual de 2,25% a 2,50%.

“Esperamos que la desaceleración de la vivienda continúe hasta 2023 a medida que aumentan las restricciones de asequibilidad para los posibles compradores de vivienda, y considerando también que la actividad de refinanciamiento se ha visto significativamente restringida por el aumento de las tasas hipotecarias”, dijo Doug Duncan, economista jefe de Fannie Mae.

La tasa hipotecaria fija a 30 años promedió un 6,02 % la semana pasada, frente al 5,89 % de la semana anterior, superando el 6 % por primera vez desde noviembre de 2008, según datos de la agencia de financiación hipotecaria. freddy mac (CUERPOS DE CADETES MILITARES:).

Aunque el crecimiento del precio de la vivienda se ha desacelerado a medida que se debilita la demanda, la escasez de oferta mantiene los precios elevados. El precio medio de la vivienda existente aumentó un 7,7 % respecto al año anterior a 389.500 dólares en agosto. Ese fue el aumento interanual más pequeño desde principios de la pandemia. El precio medio de la vivienda subió a un máximo histórico de 413.800 dólares en junio.

El aumento de las tasas hipotecarias y los precios de las viviendas desde principios de año ha aumentado los pagos mensuales de la hipoteca en más del 50 %.

“Es probable que el crecimiento de los precios de las viviendas continúe desacelerándose, pero la oferta limitada de viviendas a la venta probablemente evitará una caída demasiado pronunciada”, dijo Nancy Vanden Houten, economista estadounidense de Oxford Economics en Nueva York.

Había 1,28 millones de viviendas de segunda mano en el mercado, sin cambios con respecto al año anterior, ya que los mayores costos de endeudamiento desalientan a los propietarios que aseguraron tasas más bajas hace años de vender sus propiedades.

Al ritmo de ventas de agosto, se necesitarían 3,2 meses para agotar el inventario actual de viviendas existentes, frente a los 2,6 meses del año pasado. Un suministro de cinco a siete meses se considera un equilibrio saludable entre la oferta y la demanda. La mejora se debe principalmente a que las ventas se están debilitando.

Por lo general, las propiedades permanecieron en el mercado durante 16 días, frente a los 14 días de julio, pero frente a los 17 días de agosto pasado. Antes de la pandemia, 30 días en el mercado era la norma. El ochenta y uno por ciento de las casas vendidas estuvieron en el mercado por menos de un mes.

Los compradores por primera vez representaron el 29% de las compras, sin cambios desde julio y hace un año. Las ventas en efectivo representaron el 24% de las transacciones, frente al 22% de hace un año. Antes de 2020, las ventas en efectivo representaban solo el 20 % de las transacciones.

La NAR atribuyó el mayor porcentaje de ventas en efectivo a las personas que necesitaban préstamos para comprar una casa y abandonaron el mercado.