Liberados los veteranos estadounidenses Alex Drueke y Andy Huynh en intercambio de prisioneros Rusia-Ucrania

Dos veteranos militares estadounidenses que estuvieron cautivos durante meses por separatistas respaldados por Rusia en el noreste de Ucrania fueron liberados junto con otros ocho extranjeros, como parte de un intercambio de prisioneros más amplio entre Moscú y Kyiv que fue negociado con la participación del príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman, el gobierno. en Riyadh y una de las familias estadounidenses dijo el miércoles.

Alexander J. Drueke y Andy Tai Huynh, ambos de Alabama, fueron capturados en junio cerca de la ciudad fronteriza nororiental de Kharkiv. Se encuentran entre los cientos de occidentales que han viajado a Ucrania para tomar las armas contra las fuerzas rusas. Drueke sirvió anteriormente en el Ejército de los EE. UU., mientras que Huynh es un veterano del Cuerpo de Marines.

La liberación de los hombres fue un desarrollo sorprendente, su anuncio se produjo pocas horas después de que el presidente ruso, Vladimir Putin, dijera que había ordenado la movilización de 300.000 reservistas militares para apuntalar las asombrosas pérdidas en el campo de batalla del Kremlin en los últimos siete meses. Y aunque no quedó claro de inmediato quién fue liberado a cambio de Drueke y Hyunh, su salida del cautiverio seguramente intensificará la presión sobre la administración de Biden para asegurar la liberación de dos estadounidenses encarcelados en Rusia, la estrella de la WNBA Brittney Griner y el veterano de la Marina Paul Whelan. .

Funcionarios de la embajada de Estados Unidos en Arabia Saudita llamaron a las familias de los estadounidenses el miércoles por la mañana, dijo Dianna Shaw, la tía de Drueke. La madre de Drueke, Lois Drueke, habló con él durante unos 10 minutos y dijo que su hijo parecía estar en buenas condiciones, dijo Shaw, y señaló que se esperaba que Dreuke y Huynh recibieran exámenes médicos más tarde ese día.

“Parecía lúcido, con un discurso claro”, dijo Shaw. “Sonaba como él mismo”.

Shaw expresó su asombro por cómo se había producido la liberación de los hombres, incluso mientras esperaban detalles adicionales.

“Nunca soñé que existía la posibilidad de que el gobierno saudí pudiera hacer algo como esto”, dijo. “Pero cualquier puerto en una tormenta”.

El gobierno saudí dijo en un comunicado que los otros prisioneros liberados eran de Gran Bretaña, Marruecos, Suecia y Croacia.

Arabia Saudita se acredita a sí misma y a Mohammed personalmente por organizar los lanzamientos, aunque el papel de Riyadh sigue sin estar claro. Pero las relaciones de Arabia Saudita con Moscú han mejorado en los últimos meses, incluso cuando los lazos con Washington continúan bajo presión.

Gran parte de la tensión entre Estados Unidos y Arabia Saudita gira en torno a los derechos humanos y la desaprobación del Congreso de la forma en que Mohammed, o MBS, como se le conoce ampliamente, ha dirigido el país del que es líder de facto bajo su anciano padre, el rey Salman. Si bien el príncipe heredero ha dicho que su objetivo es modernizar el país, los repetidos ataques a los derechos de las mujeres han socavado su reputación aquí, que ya era baja tras el asesinato en 2018 del periodista saudí Jamal Khashoggi por parte de agentes saudíes en Estambul. Según una evaluación de la inteligencia estadounidense, MBS aprobó la operación.

El presidente Biden, en busca de ayuda para aliviar el alto precio de la gasolina y promover la unidad entre los países del Golfo Pérsico contra Irán, visitó Arabia Saudita en julio, pero pareció progresar poco hacia los objetivos de Estados Unidos. Al mismo tiempo, las relaciones saudíes con Rusia se han profundizado, incluidos acuerdos recientes, a través de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, para reducir los objetivos de producción y las inversiones saudíes en empresas energéticas rusas a pesar de las sanciones estadounidenses y europeas.

Los portavoces de la administración de Biden dijeron que estaban esperando el anuncio de los comunicados de Ucrania antes de comentar.

La primera ministra británica, Liz Truss, dijo en un tuit que era “una noticia muy bienvenida que cinco ciudadanos británicos retenidos por representantes respaldados por Rusia en el este de Ucrania estén siendo devueltos de manera segura, poniendo fin a meses de incertidumbre y sufrimiento para ellos y sus familias”.

Truss agradeció al presidente ucraniano Volodymyr Zelensky por sus esfuerzos para liberar a los prisioneros y agregó que Rusia “debe poner fin a la explotación despiadada de los prisioneros de guerra y los detenidos civiles con fines políticos”.

Se cree que al menos media docena de ciudadanos estadounidenses han muerto en Ucrania desde que comenzó la invasión en febrero. Otro ciudadano estadounidense, el oficial retirado del Cuerpo de Marines Grady Kurpasi, fue reportado como desaparecido en el sur de Ucrania a fines de abril. No estaba entre los prisioneros liberados el miércoles, dijo George Heath, un amigo que habló en nombre de la familia de Kurpasi.

Kurpasi fue visto por última vez cerca de la ciudad sureña de Mykolaiv, cuando fue a investigar la fuente del fuego entrante. Poco tiempo después, Willy Cancel, otro veterano de la Infantería de Marina en el mismo grupo, resultó fatalmente herido, convirtiéndose en el primer veterano estadounidense conocido en morir en combate en Ucrania.

Las familias Drueke y Huynh han tenido contacto esporádico con sus seres queridos desde su captura, pero las llamadas a menudo parecían tensas y con guión, dijo Shaw en una entrevista anterior. Uno de los mayores desafíos en cautiverio, dijo Drueke en un audio proporcionado a The Post en julio, fue “encontrar pequeñas cosas en las que pensar, simplemente, ya sabes, [to] llena el aburrimiento.”

El gobierno de EE. UU., durante muchos meses, ha advertido enfáticamente a los estadounidenses que no viajen a Ucrania o Rusia.

Whelan, quien fue condenado por un tribunal ruso por cargos relacionados con el espionaje que él y su familia dicen que son falsos, cumple una condena de 16 años de prisión. Griner, recluido en Rusia desde febrero, fue sentenciado el mes pasado a nueve años de prisión tras declararse culpable de cargos relacionados con drogas.

La administración de Biden considera que ambos fueron detenidos injustamente y ha asignado sus casos al principal negociador de rehenes del gobierno de EE. UU.

Souad Mekhennet contribuyó a este despacho.

Guerra en Ucrania: lo que necesitas saber

Lo último: El presidente ruso, Vladimir Putin, anunció una “movilización parcial” de tropas en un discurso a la nación el 21 de septiembre, enmarcando la medida como un intento de defender la soberanía rusa contra un Occidente que busca utilizar a Ucrania como una herramienta para “dividir y destruir a Rusia”. .” Siga nuestras actualizaciones en vivo aquí.

La pelea: Una exitosa contraofensiva ucraniana obligó a una gran retirada rusa en la región nororiental de Kharkiv en los últimos días, mientras las tropas huían de las ciudades y pueblos que habían ocupado desde los primeros días de la guerra y abandonaban grandes cantidades de equipo militar.

Referendos de anexión: Los referéndums organizados, que serían ilegales según el derecho internacional, se llevarán a cabo del 23 al 27 de septiembre en las regiones separatistas de Lugansk y Donetsk en el este de Ucrania, según las agencias de noticias rusas. La administración designada por Moscú llevará a cabo otro referéndum organizado en Kherson a partir del viernes.

Fotos: Los fotógrafos del Washington Post han estado sobre el terreno desde el comienzo de la guerra; aquí presentamos algunos de sus trabajos más impactantes.

Cómo puedes ayudar: Aquí hay formas en que los estadounidenses pueden ayudar a apoyar al pueblo ucraniano, así como lo que personas de todo el mundo han estado donando.

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