Lo que debe saber sobre los tanques occidentales que van a Ucrania


Las decisiones de Alemania y Estados Unidos de enviar tanques de batalla a Ucrania, revirtiendo meses de resistencia, provocaron el miércoles compromisos adicionales de toda Europa y predicciones de victoria sobre Rusia. Pero pueden pasar meses antes de que los tanques retumben en el campo de batalla.

“Estos pueden ayudar a Ucrania a defenderse, ganar y prevalecer como una nación independiente”, dijo Jens Stoltenberg, secretario general de la OTAN. “Pronto será un espectáculo habitual merodeando por los campos de Ucrania”, Ministerio de Defensa británico. cantó en una publicación de Twitter con una foto de un tanque Leopard 2 alemán y un tanque Challenger 2 de fabricación británica masticando un campo de entrenamiento embarrado en Polonia.

Pero no tan pronto. Las tropas ucranianas aún necesitan ser entrenadas para usar las poderosas máquinas de guerra occidentales, y trasladarlas a la zona de conflicto no es una tarea fácil. Los tanques que prometieron Berlín y Washington no se entregarán hasta la primavera o el verano como mínimo, no a tiempo para ayudar a Ucrania a defender pueblos y ciudades muy disputados cerca de Bakhmut, en el este del país, donde las fuerzas rusas han estado avanzando recientemente en un asalto terrestre agotador.

La recompensa más inmediata de los anuncios del miércoles puede ser proporcionar una vía para que una docena de otros países europeos donen sus propios Leopard 2 fabricados en Alemania a Ucrania, un paso que no se habría tomado sin el consentimiento de Berlín y una promesa paralela de Washington para contribuir con sus tanques M1 Abrams.

“Enviar a los Abrams parece haber sido la clave para desbloquear a los Leopardos, que probablemente llegarán a Ucrania mucho más rápido”, dijo Sophia Besch, experta en temas de defensa europea en Carnegie Endowment for International Peace en Washington.

Aquí hay un vistazo a lo que sucede a continuación.

La mayor donación proviene de los Estados Unidos: 31 M1 Abrams, suficientes para abastecer a un batallón militar ucraniano. El Abrams es uno de los sistemas de tanques más sofisticados del mundo, pero requiere capacitación específica, tecnología para sus piezas y, en general, combustibles especializados para que funcione de manera confiable. El miércoles, funcionarios estadounidenses dijeron que pasarían al menos meses antes de que se pudiera entregar el Abrams, y no dieron más detalles, aunque otros expertos dijeron que podría tomar al menos un año.

Gran Bretaña, Alemania y Polonia se han comprometido a enviar 14 tanques cada uno, y Londres predice la entrega de sus Challenger 2 en unas semanas. El ministro de Defensa de Alemania, Boris Pistorius, pronosticó que Berlín tardaría tres o cuatro meses en enviar sus tanques Leopard 2.

Polonia ha señalado que ya está preparada para enviar sus propios tanques Leopard 2 a Ucrania. Portugal ha dicho que podría dar cuatro Leopard 2 y Noruega ha dicho que podría enviar ocho más. España, Finlandia y los Países Bajos han hecho otros compromisos para dar Leopard 2, pero sin especificar cuántos. Y Francia está considerando darle a Ucrania un número no especificado de sus carros de combate Leclerc.

Además, Dinamarca ha dicho que podría enviar 20 tanques Piranha fabricados en Suiza a Ucrania una vez que el gobierno de Berna acuerde que podrían ser reexportados, un proceso que avanzó el fin de semana pasado después de estar estancado durante meses.

En total, eso significa que se han comprometido al menos 105 tanques occidentales, al menos en principio.

Los oficiales militares ucranianos han dicho durante mucho tiempo que necesitan al menos 300 tanques occidentales para marcar la diferencia en la guerra. Eso “son muchos tanques a nivel nacional”, según un análisis realizado el miércoles por Janes, la firma de inteligencia con sede en Londres.


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Los ejércitos europeos tienen al menos 2.000 tanques Leopard 2 y cientos de otros tipos de tanques de batalla occidentales. Los rusos también tienen miles de tanques todavía disponibles en lo que se ha convertido en una guerra de desgaste rápido, dijo David Silbey, un historiador militar de la Universidad de Cornell que se especializa en el análisis del campo de batalla.

“Occidente nunca logrará una coincidencia uno a uno para esos números”, dijo Silbey.. “Pero, dada la ventaja de calidad del Leopard o Abrams incluso sobre el tanque ruso más moderno, si Occidente pudiera suministrar de 500 a 1,000 tanques, marcaría una gran diferencia para los ucranianos y para la guerra”.

Algunos llegarán a los campos de entrenamiento británicos en los próximos días para comenzar a entrenar en los tanques Challenger 2 con los que Londres se comprometió este mes, según Vadym Prystaiko, embajador de Ucrania en el Reino Unido.

Algunos ex oficiales militares y expertos han cuestionado las afirmaciones, en su mayoría de Estados Unidos, de que podría tomar meses entrenar a las fuerzas de Ucrania para usar los tanques. Señalan que las tropas ucranianas seleccionadas para tripularlos ya habrán sido entrenadas en tanques de la era soviética. Entonces, aprender a operar los tanques Leopard 2, que funcionan con combustible diesel y son más fáciles de operar que el M1 Abrams, podría llevar solo de tres a cuatro semanas “para lograr una competencia básica”, dijo este mes el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos.

Los funcionarios estadounidenses, que informaron a los periodistas bajo condición de anonimato el miércoles, describieron un proceso mucho más complicado para el M1 Abrams, que implicaba capacitación no solo para operar los tanques, sino también para mantenerlos. Parte de ese proceso implicará la construcción de una cadena de suministro estable para garantizar que los tanques obtengan el combustible, las piezas y otra asistencia que necesitarían en el frente.

Si bien es posible que los Abrams no lleguen al campo de batalla por lo que un funcionario estadounidense describió como “algún tiempo”, el entrenamiento de las tropas ucranianas para usarlos comenzará rápidamente. Las tropas estadounidenses en Alemania ya están entrenando a las fuerzas ucranianas en una variedad de armas combinadas y coordinadas, incluidos vehículos blindados de combate.

La disminución de los suministros de municiones ha sido una pesadilla para las fuerzas de Ucrania casi desde el comienzo de la guerra, ya que dependen de la disminución de las reservas de municiones que se ajustan a sus tanques de la era soviética y otras armas. Los tanques rusos capturados han sido una brecha esencial para Ucrania, pero las piezas de repuesto para ellos a menudo son difíciles de adquirir, según los soldados ucranianos.

Los tanques de fabricación occidental utilizan munición compatible con las existencias de la OTAN, lo que significa que cualquiera de los 30 estados miembros de la alianza militar o sus socios podrían reponerlos. Los tanques se entregarán con algunas municiones adicionales. Aún así, la guerra ha agotado tanto las reservas occidentales que algunos aliados están cada vez más nerviosos sobre si tendrán suficiente para otros conflictos potenciales o incluso para su propia defensa.

Si bien los nuevos tanques occidentales son esenciales para cualquier futura operación ofensiva ucraniana, pueden resultar un dolor de cabeza para las legiones de oficiales de suministro de Ucrania. Los tanques alemanes y estadounidenses tienen diferentes piezas y regímenes de mantenimiento, y ambos disparan tipos de munición diferentes a los de los tanques de la era soviética que actualmente tiene Ucrania.

El proceso de entrega de armas occidentales y otros equipos militares a Ucrania ha sido uno de los secretos mejor guardados de la guerra.

Las preocupaciones de que Rusia apunte a carreteras, vías férreas o lugares de preparación para el material ha requerido lo que los funcionarios y expertos describieron como convoyes sigilosos, generalmente disfrazados o envueltos en la oscuridad, para evadir el ataque. Ex oficiales y expertos militares occidentales describieron un mosaico de rutas de entrega, en gran parte originadas en centros en Polonia, Eslovaquia y Alemania, que serán cruciales para llevar tanques, vehículos blindados de combate y enormes armas a la línea del frente.

La mayoría de las armas se enviarán en vagones de ferrocarril o camiones de plataforma que son lo suficientemente fuertes como para soportar su enorme peso. El ferrocarril es generalmente la forma más rápida y segura de mover armaduras, dijeron los expertos, dado que los convoyes largos de camiones de plataforma probablemente atraerían la atención de Rusia. Se necesitaría demasiado tiempo, combustible y piezas de repuesto para llevar los tanques y otros vehículos blindados al campo de batalla, dijeron los expertos. También se convertirían, en esencia, en un objetivo móvil para los aviones de combate rusos.

Los riesgos son tan abrumadores, y las preocupaciones sobre provocar a Rusia son tan altas que, en lugar de que las fuerzas occidentales o los contratistas las entreguen en la zona de conflicto, las tropas ucranianas deben recuperar las armas de los depósitos en territorio de la OTAN.