Lo que EE. UU. debería aprender de la disminución de la población de China


Por primera vez en más de 60 años, la población de China ha rechazado. Eso sucedió por última vez en 1961 cuando una hambruna devastadora espoleada por el Gran Salto Adelante de Mao Zedong. delicado decenas de millones de ciudadanos. Esta vez, es el resultado de una política de un solo hijo de décadas, una población que envejece rápidamente y el simple hecho de que más personas abandonan el país de las que emigran allí.

Ese último punto es fundamental y ofrece una lección importante a medida que EE. UU. navega por una tasa de crecimiento demográfico decreciente. Para décadasEstados Unidos ha sido el principal destino mundial para los inmigrantes, mientras que China es casi Murió último cuando se trata de inmigrantes como proporción de su población. A medida que los políticos estadounidenses continúan enfocar en competencia con China, deben reconocer que la inmigración libre es una forma crítica de mantener una fuerza laboral talentosa y evitar problemas de población como los que enfrenta China ahora.

Como muchos otros países occidentales, EE.UU. en gran parte debe su crecimiento demográfico actual a los inmigrantes. Acerca de 86 por ciento del crecimiento de la población estadounidense el año pasado fue el resultado de la inmigración, según la Brookings Institution no partidista. China atrae a muchos menos recién llegados, en parte debido a su estricto política de inmigración. Datos de las Naciones Unidas indicar que China recibió solo 200.000 inmigrantes entre 2010 y 2020. “Estados Unidos, por el contrario, agregó más de 6 millones de nuevos residentes inmigrantes”, escribe El Correo de Washington columnista Felipe Bump. “El aumento de China debido a la inmigración fue de alrededor del 0,01 por ciento de su población total; el de Estados Unidos fue de casi el 2 por ciento”.

En los últimos años, los líderes de China han experimentado con soluciones al inminente problema del crecimiento demográfico. Pasaron de una política de un hijo a una política de dos hijos en 2016, luego a una política de tres hijos en 2021 y luego eliminaron los castigos para las familias que tenían más de tres hijos. Pero la reforma migratoria se ha mantenido modesta en el mejor de los casos. Las políticas “relacionadas con la facilitación de visas y permisos de residencia, incluidos los permisos de residencia a largo plazo o permanentes para talentos extranjeros específicos de alto nivel y el establecimiento de centros de servicios de inmigración” se ampliaron en todo el país en agosto de 2019, según los economistas Frank Bickenbach y Wan- Hsin Liu, pero en gran medida solo benefician a los inmigrantes más calificados. “Para la mayoría de los inmigrantes menos calificados, las políticas de inmigración chinas se han vuelto bastante más restrictivas”.

Sin un historial de aceptación de recién llegados, tanto atraer como retener inmigrantes se vuelve difícil. De 2004 a 2016, solo 10.000 personas fueron otorgado residencia permanente en China, con números de naturalización aún más bajos. “Los inmigrantes extranjeros en China suelen ser residentes temporales, en lugar de inmigrantes a largo plazo”, por esta razón, escribió La investigadora holandesa Tabitha Speelman en un artículo de 2020 para el diplomático.

¿Qué importancia tiene la inmigración para una nación que, aun en declive, aún tiene 1.41 mil millones ¿gente? En ciertos aspectos, bastante. Se estima que más de una cuarta parte de la población china tener más de 60 años para 2030, según el Instituto de Política Migratoria. Esto, junto con las proyecciones de que la población china podría caer en casi un 50 por ciento para 2100— obstaculizará gravemente sus perspectivas económicas. Más inmediatamente, en los campos tecnológicos altamente calificados donde el liderazgo chino quisiera sobresalir, perder talento local y no atraer expertos extranjeros podría demostrar perjudicial. Estados Unidos, enfrentado a problemas similares de envejecimiento y especializacióndebe tomar nota.

En esencia, la inmigración representa una afluencia de capital humano, importante tanto para los campos de “baja calificación” como para los de “alta calificación”. Pero las tasas de migración también son importantes en lo que indican sobre el estado de un país y las vidas que los extranjeros pueden imaginarse construyendo allí. Él mismo cosas que mantienen a los inmigrantes alejados de China: un gobierno autoritario que comete abusos contra los derechos humanos y suprime todo tipo de expresión y disidencia, junto con una economía sacudida por las ruinosas medidas “COVID Zero” impuestas por el gobierno– en última instancia, ahuyentar a los nativos también. La fuga de cerebros es una espina en el costado del Partido Comunista Chino, con un alto funcionario quejumbroso en 2013, “el número de los mejores talentos perdidos en China ocupa el primer lugar en el mundo”.

Estados Unidos ofrece beneficios que China simplemente no puede ofrecer. Aunque tiene una porción más pequeña de la población mundial, los EE. es el hogar de una enorme cantidad de riqueza e innovación, y una cantidad desproporcionada número de las mejores universidades del mundo. A partir de 2019, EE. UU. fue, con mucho, el principal destino para los inmigrantes chinos. El noventa por ciento de los estudiantes chinos que recibieron doctorados en STEM en los EE. UU. todavía estaban en el país una década después de graduarse, de acuerdo a a la Fundación Nacional de Ciencias. (Aunque algunos políticos estadounidenses y funcionarios de inteligencia han prevenido que podría haber espías afiliados al gobierno chino incrustados en esta población, esa preocupación ha sido falsa en todos excepto en un puñado de los casos.)

Dicho esto, EE. UU. puede estar desperdiciando su ventaja de inmigración. Más de la mitad de las principales empresas emergentes de Estados Unidos fueron fundado por inmigrantes, pero EE. UU. no tiene una vía de visa específicamente dedicada a los extranjeros que desean iniciar un negocio y permanecer en el país. Los atrasos masivos de visas significan que miles de inmigrantes talentosos están atrapó en un patrón de retención de décadas, incapaz de obtener la residencia permanente. Los estudiantes internacionales son perdiendo interés en los Estados Unidos como destino.

Con demasiada frecuencia, los legisladores estadounidenses emular China cuando intentan competir con ella. Este es un error en todo, desde la política industrial hasta la política de inmigración. Para evitar el declive demográfico y económico, EE. UU. debe aprovechar su ventaja como nación que atrae a más personas de las que pierde.